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Die COVID-19-Delta-Variante könnte auf lange Sicht einen Punkt der „Selbstauslöschung“erreichen: Bericht
Die COVID-19-Delta-Variante könnte auf lange Sicht einen Punkt der „Selbstauslöschung“erreichen: Bericht
Anonim

Als die Delta-Variante im Juli in den USA zum dominantesten Stamm des neuartigen Coronavirus wurde, waren Experten alarmiert über ihre Fähigkeit, im Vergleich zu anderen Stämmen schnell übertragen zu werden. Auf ihrem Höhepunkt verzeichnete die deltagetriebene Welle Mitte September über 127.000 Fälle. Seitdem sind die Fälle stetig zurückgegangen, aber immer noch nicht genug, damit das Land seine Wachsamkeit angesichts von COVID-19 senken kann.

Während die USA noch immer mit den Auswirkungen der Pandemie zu kämpfen haben, hat Japan überraschend einen deutlichen Rückgang der täglichen Fälle beobachtet, was Experten zu der Annahme veranlasst, dass der Delta-Stamm in dem asiatischen Land kurz vor dem Aussterben steht. Und nach dem, was sie bisher erlebt haben, könnte der Grund für den plötzlichen Sturzflug in einigen Fällen in einer der angeborenen Fähigkeiten des Virus liegen – der Mutation.

Japans aktuelle COVID-19-Situation

Im August verzeichnete Japan inmitten der Deltawelle des Landes rund 23.000 Fälle pro Tag. Drei Monate später verzeichnet Japan eine unbedeutende Anzahl von Fällen pro Tag. Die durchschnittlichen täglichen Fälle, die zuletzt im Land gemeldet wurden, sind 140. In Tokio, das während der ersten Welle der Pandemie das Epizentrum des Ausbruchs war, wurden laut New York Post am Freitag nur 16 neue Fälle gemeldet.

Als die Deltawelle abrupt zum Stillstand kam, wägten lokale Experten ab, was zu dem plötzlichen Rückgang der Übertragungen geführt haben könnte. Unter den kursierenden Theorien ist die Idee, dass der Delta-Stamm seine Mutationen bereits erschöpft hat und jetzt einen Punkt erreicht hat, an dem er sich bereits selbst zerstört.

Eines der gemeinsamen Merkmale von Viren ist ihre Fähigkeit, zu mutieren oder sich zu entwickeln. Immer wenn ein Virus repliziert wird, durchlaufen seine Gene auch Prozesse, die „Kopierfehler“beinhalten. Im Laufe der Zeit bauen sich die zufälligen Prozesse auf und führen zu Veränderungen in der Gesamtzusammensetzung des Virus. Diese Mutationen variieren stark, was dazu führt, dass einige Stämme übertragbarer und virulenter sind. Es gibt aber auch Fälle, in denen die Mutationen zu „evolutionären Sackgassen“werden, wie sie Experten gerne nennen.

Eine vielversprechende Entdeckung über die Delta-Sorte

Eine Gruppe von Forschern unter der Leitung des National Institute of Genetics, Mishima, Japan, führte eine Studie über das Delta-Virus durch. Während sie sich auf das fehlerkorrigierende Enzym nsp14 des Stammes konzentrierten, fanden sie heraus, dass bestimmte genetische Veränderungen im Virus zu einem abrupten Stopp seines Evolutionsprozesses führten.

Den Forschern zufolge stellten sie fest, dass die Delta-Variante zu einem bestimmten Zeitpunkt Schwierigkeiten hatte, die Fehler zu beheben, sich jedoch weiterhin selbst replizierte. Dies führte letztendlich dazu, dass sich das Virus selbst um seinen Untergang kümmerte. Ituro Inoue, ein Genetik-Professor am Institut, bezeichnete den Prozess als „Selbstzerstörung“und sagte, dass sie alle von dieser Entdeckung schockiert seien.

In Bezug auf das, was gerade im Land passiert, sagte Inoue gegenüber der Japan Times, dass ihre Entdeckung helfen könnte, zu erklären, warum die Zahl der Fälle in Japan in den letzten Wochen plötzlich zurückgegangen ist.

„In Anbetracht der Tatsache, dass die Fälle nicht zugenommen haben, glauben wir, dass sie irgendwann während solcher Mutationen direkt auf ihr natürliches Aussterben zusteuerten“, wurde er von der Verkaufsstelle zitiert.

Könnte Mutation die Antwort auf das Delta-Problem sein?

Der Leiter der Abteilung für Biomedizinische Wissenschaften und Biomedizintechnik der University of Reading, Dr. Simon Clarke, äußerte sich ähnlich, als er gefragt wurde, wie der Delta-Stamm des Virus aussterben könnte. In einem Dialog mit der britischen Zeitung The Sun stellte er fest, dass sich das Virus nach der Weltherrschaft von selbst in Richtung Selbstauslöschung bewegen könnte.

„Das Virus akkumuliert zu viele Mutationen und kann sich daher nicht mehr replizieren. Wenn man so einen Virus bekommt, stirbt er einfach aus. Es ist wie bei einer Person, die nie Kinder hat, ihr genetisches Material hört auf, das Ende der Straße “, erklärte Dr. Clarke.

Auch wenn die Ergebnisse der japanischen Wissenschaftler vielversprechend erscheinen, warnte Dr. Clarke davor, dass die sogenannten „evolutionären Sackgassen“nur in einer „sehr kleinen Teilmenge von Fällen“passieren. Es ist auch wichtig zu beachten, dass ähnlich wie beim Menschen nicht jeder aufhört, Kinder zu produzieren.

„Es wird immer noch viel Coronavirus geben, das Menschen infizieren kann und genau das tun wird, bis wir eine ausreichende Immunität haben oder die Übertragungsketten durchbrechen können“, sagte Dr. Clarke.

Im Fall Japans glaubten andere Experten, dass neben den theoretisierten selbstzerstörenden Mutationen ein Hauptgrund für den Rückgang der Fälle dort die hohe Impfrate des Landes sein könnte. In letzter Zeit wurden 75% der Japaner gegen COVID-19 doppelt geimpft.

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