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Beweise zeigen, dass Masken COVID-19 verhindern – und chirurgische Masken der richtige Weg sind
Beweise zeigen, dass Masken COVID-19 verhindern – und chirurgische Masken der richtige Weg sind
Anonim

Funktionieren Masken? Und wenn ja, sollten Sie zu einem N95, einer OP-Maske, einer Stoffmaske oder einer Gamasche greifen?

In den letzten anderthalb Jahren haben Forscher viele Labor-, Modell- und Beobachtungsnachweise zur Wirksamkeit von Masken erbracht. Für viele Menschen war es verständlicherweise schwer, den Überblick zu behalten, was funktioniert und was nicht.

Ich bin Assistenzprofessor für Umweltgesundheitswissenschaften. Auch ich habe über die Antworten auf diese Fragen nachgedacht und Anfang des Jahres eine Studie durchgeführt, die die Forschung untersuchte, welche Materialien am besten geeignet sind.

Vor kurzem nahm ich an der bisher größten randomisierten kontrollierten Studie teil, in der die Wirksamkeit des Tragens von Masken getestet wurde. Die Studie muss noch von Experten begutachtet werden, wurde aber von der medizinischen Gemeinschaft gut aufgenommen. Was wir gefunden haben, liefert Beweise nach Goldstandard, die frühere Forschungen bestätigen: Das Tragen von Masken, insbesondere chirurgischen Masken, verhindert COVID-19.

Labor- und Beobachtungsstudien

Seit dem Ausbruch der Pest in der Mandschurei im Jahr 1910 verwenden die Menschen Masken, um sich vor Krankheiten zu schützen.

Während der Coronavirus-Pandemie lag der Fokus auf Masken, um zu verhindern, dass infizierte Personen die Luft um sie herum kontaminieren – die sogenannte Source Control. Jüngste Laborergebnisse unterstützen diese Idee. Im April 2020 zeigten Forscher, dass Menschen, die mit einem Coronavirus infiziert waren – aber nicht mit SARS-CoV-2 – weniger Coronavirus-RNA in die Luft um sie herum ausatmeten, wenn sie eine Maske trugen. Eine Reihe zusätzlicher Laborstudien hat auch die Wirksamkeit von Masken bestätigt.

In der realen Welt haben viele Epidemiologen die Auswirkungen von Maskierung und Maskenrichtlinien untersucht, um festzustellen, ob Masken dazu beitragen, die Ausbreitung von COVID-19 zu verlangsamen. Eine Ende 2020 veröffentlichte Beobachtungsstudie – das heißt, es handelte sich nicht um eine kontrollierte Studie mit Menschen, die Masken trugen oder nicht – untersuchte Demografie, Tests, Sperren und das Tragen von Masken in 196 Ländern. Die Forscher fanden heraus, dass Länder mit kulturellen Normen oder Richtlinien, die das Tragen von Masken unterstützten, nach Kontrolle anderer Faktoren eine wöchentliche Pro-Kopf-Coronavirus-Sterblichkeitsrate von 16% während Ausbrüchen verzeichneten, verglichen mit einem wöchentlichen Anstieg von 62 % in Ländern ohne Maskentragungsnormen.

Großflächiges, randomisiertes Maskentragen

Labor-, Beobachtungs- und Modellstudien haben den Wert vieler Maskentypen durchweg bestätigt. Diese Ansätze sind jedoch nicht so stark wie groß angelegte randomisierte kontrollierte Studien in der breiten Öffentlichkeit, die Gruppen vergleichen, nachdem die Intervention in einigen zufällig ausgewählten Gruppen durchgeführt wurde und in Vergleichsgruppen nicht durchgeführt wurden. Eine solche Studie, die Anfang 2020 in Dänemark durchgeführt wurde, war nicht schlüssig, aber sie war relativ klein und beruhte darauf, dass die Teilnehmer das Tragen von Masken selbst angaben.

Von November 2020 bis April 2021 führten meine Kollegen Jason Abaluck, Ahmed Mushfiq Mobarak, Stephen P. Luby, Ashley Styczynski und ich – in enger Zusammenarbeit mit Partnern in der Regierung von Bangladesch und der gemeinnützigen Forschungsorganisation Innovations for Poverty Action – eine groß angelegte randomisierte kontrollierte Studie zur Maskierung in Bangladesch. Unsere Ziele waren, die besten Möglichkeiten zur Erhöhung des Maskentragens ohne Mandat zu erlernen, die Auswirkungen des Maskentragens auf COVID-19 zu verstehen und Stoffmasken und chirurgische Masken zu vergleichen.

An der Studie nahmen 341, 126 Erwachsene in 600 Dörfern im ländlichen Bangladesch teil. In 300 Dörfern haben wir keine Masken gefördert, und die Menschen trugen weiterhin Masken oder nicht wie zuvor. In 200 Dörfern förderten wir die Verwendung von chirurgischen Masken, und in 100 Dörfern förderten wir Stoffmasken und testeten in jeder Gruppe verschiedene Strategien zur Kontaktaufnahme.

Im Laufe von acht Wochen verteilte unser Team kostenlos Masken an jeden Erwachsenen in den Maskengruppen zu Hause, informierte über die Risiken von COVID-19 und den Wert des Maskentragens. Wir haben auch mit Gemeinde- und Religionsführern zusammengearbeitet, um Masken tragende und angeheuerte Mitarbeiter zu modellieren und zu fördern, die durch das Dorf gehen und Menschen, die keine Maske trugen, höflich bitten, eine aufzusetzen. Das Personal in Zivil zeichnete auf, ob Menschen Masken richtig, unsachgemäß oder gar nicht trugen.

Sowohl fünf Wochen als auch neun Wochen nach Studienbeginn sammelten wir Daten von allen Erwachsenen zu Symptomen von COVID-19 während des Studienzeitraums. Wenn eine Person Symptome von COVID-19 gemeldet hat, haben wir eine Blutprobe entnommen und auf Anzeichen einer Infektion getestet.

Maskentragen reduziert COVID-19

Die erste Frage, die meine Kollegen und ich beantworten mussten, war, ob unsere Bemühungen zu einem verstärkten Tragen von Masken geführt haben. Die Maskennutzung hat sich mehr als verdreifacht, von 13% in der Gruppe, die keine Masken erhielt, auf 42% in der Gruppe, die dies erhielt. Interessanterweise hat sich die physische Distanz auch in den Dörfern, in denen wir für Masken geworben haben, um 5% erhöht.

In den 300 Dörfern, in denen wir jede Art von Masken verteilten, verzeichneten wir eine Reduzierung von COVID-19 um 9 % im Vergleich zu Dörfern, in denen wir keine Masken förderten. Aufgrund der geringen Anzahl von Dörfern, in denen wir Stoffmasken förderten, konnten wir nicht sagen, ob Stoff- oder OP-Masken besser geeignet sind, COVID-19 zu reduzieren.

Wir hatten eine ausreichend große Stichprobengröße, um festzustellen, dass COVID-19 in Dörfern, in denen wir chirurgische Masken verteilten, um 12 % zurückging. In diesen Dörfern ging COVID-19 bei den 60-Jährigen und Älteren um 35 % und bei den 50-60-Jährigen um 23 % zurück. Bei der Betrachtung von COVID-19-ähnlichen Symptomen stellten wir fest, dass sowohl chirurgische als auch Stoffmasken zu einer Reduzierung um 12% führten.

Die Beweislage unterstützt Masken

Vor dieser Studie fehlten Goldstandard-Evidenz zur Wirksamkeit von Masken zur Reduzierung von COVID-19 im täglichen Leben. Unsere Studie liefert starke Beweise aus der Praxis, dass chirurgische Masken COVID-19 reduzieren, insbesondere bei älteren Erwachsenen, die bei einer Infektion mit höheren Sterbe- und Invaliditätsraten konfrontiert sind.

Politische Entscheidungsträger und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens verfügen jetzt über Beweise aus Labors, Modellen, Beobachtungen und realen Studien, die das Tragen von Masken zur Reduzierung von Atemwegserkrankungen, einschließlich COVID-19, unterstützen. Angesichts der Tatsache, dass COVID-19 so leicht von Mensch zu Mensch übertragen werden kann, erhöht sich der Nutzen, wenn mehr Menschen Masken tragen.

Wenn Sie sich also das nächste Mal fragen, ob Sie eine Maske tragen sollten, lautet die Antwort ja. Stoffmasken sind wahrscheinlich besser als nichts, aber hochwertige OP-Masken oder Masken mit noch höherer Filtrationseffizienz und besserer Passform – wie KF94s, KN95s und N95s – sind bei der Vorbeugung von COVID-19 am effektivsten.

Laura (Layla) H. Kwong, Assistenzprofessorin für Umweltgesundheitswissenschaften, University of California, Berkeley

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