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Die Grippesaison in Verbindung mit COVID-19 stellt die Bedrohung einer „Twindemie“dar, was die Notwendigkeit einer Impfung umso dringender macht
Die Grippesaison in Verbindung mit COVID-19 stellt die Bedrohung einer „Twindemie“dar, was die Notwendigkeit einer Impfung umso dringender macht
Anonim

Da Winterwebstühle und Krankenhäuser in den USA weiterhin mit schweren Fällen von COVID-19 überschwemmt werden, stellt die Grippesaison in diesem Jahr eine besonders bedrohliche Bedrohung dar.

Wir sind Forscher mit Expertise in Impfpolitik und mathematischer Modellierung von Infektionskrankheiten. Unsere Gruppe, das Public Health Dynamics Laboratory an der University of Pittsburgh, modelliert seit über einem Jahrzehnt Influenza. Einer von uns war Mitglied des Beratenden Ausschusses für Immunisierungspraktiken des Centers for Disease Control and Prevention und des Grippeimpfstoff-Wirksamkeitsnetzwerks der CDC.

Unsere jüngsten Modellierungsarbeiten deuten darauf hin, dass die eingedämmte Grippesaison des letzten Jahres zu einem Anstieg der Grippefälle in der kommenden Saison führen könnte.

Anti-COVID-19-Strategien reduzierten auch die Grippe

Infolge der zahlreichen Maßnahmen, die im Jahr 2020 zur Eindämmung der Übertragung von COVID-19 ergriffen wurden – darunter Reisebeschränkungen, das Tragen von Masken, soziale Distanzierung, die Schließung von Schulen und andere Strategien – verzeichneten die USA einen dramatischen Rückgang der Influenza und anderer Infektionskrankheiten während der letzte Grippesaison.

Grippebedingte Todesfälle bei Kindern sanken von fast 200 in der Saison 2019-2020 auf einen in der Saison 2020-2021. Insgesamt hatte die Grippesaison 2020-2021 eine der niedrigsten registrierten Fallzahlen in der jüngeren US-Geschichte.

Obwohl die Reduzierung der Grippe eine gute Sache ist, könnte dies bedeuten, dass die Grippe diesen Winter härter als normal zuschlägt. Dies liegt daran, dass ein Großteil der natürlichen Immunität, die Menschen gegen Krankheiten entwickeln, von der Verbreitung dieser Krankheit durch eine Bevölkerung herrührt. Viele andere Atemwegsviren zeigten während der Pandemie einen ähnlichen Rückgang, und einige von ihnen, darunter das intersaisonale Respiratorische Syncytial-Virus oder RSV, haben dramatisch zugenommen, als die Schulen wieder geöffnet wurden und die soziale Distanzierung, Maskierung und andere Maßnahmen zurückgegangen sind.

Entschlüsselung der Virusübertragung

Die Immunität gegen Influenza umfasst mehrere Faktoren. Influenza wird durch mehrere Stämme eines RNA-Virus verursacht, die jedes Jahr mit unterschiedlicher Geschwindigkeit mutieren, ähnlich den Mutationen, die bei SARS-CoV-2 auftreten, dem Virus, das COVID-19 verursacht.

Der Grad der bestehenden Immunität einer Person gegen den Grippestamm des aktuellen Jahres hängt von mehreren Variablen ab. Sie beinhalten, wie ähnlich der aktuelle Stamm demjenigen ist, dem ein Kind zum ersten Mal ausgesetzt war, ob zirkulierende Stämme ähnlich sind wie zuvor erlebte Stämme und wie neu diese Influenza-Infektionen waren, falls sie aufgetreten sind.

Und natürlich beeinflussen menschliche Interaktionen, wie das Zusammendrängen von Kindern in Klassenzimmern oder Menschen, die an großen Versammlungen teilnehmen, sowie der Einsatz von Schutzmaßnahmen wie das Tragen einer Maske, ob ein Virus zwischen Menschen übertragen wird.

Es gibt auch Variablen aufgrund der Impfung. Die Immunität der Bevölkerung gegenüber einer Impfung hängt vom Anteil der Menschen ab, die den Grippeimpfstoff in einer bestimmten Jahreszeit erhalten, und davon, wie wirksam - oder gut abgestimmt - dieser Impfstoff gegen die zirkulierenden Influenzastämme ist.

Es gibt keinen Präzedenzfall für eine „Twindemie“

Angesichts der begrenzten Ausbreitung der Influenza in der allgemeinen US-Bevölkerung im letzten Jahr legen unsere Untersuchungen nahe, dass in den USA in dieser Saison eine große Grippeepidemie auftreten könnte. Gepaart mit der bestehenden Bedrohung durch die hochansteckende Delta-Variante könnte dies zu einer gefährlichen Kombination von Infektionskrankheiten oder einer „Twindemie“führen.

Modelle von COVID-19 und anderen Infektionskrankheiten standen im Vordergrund der Vorhersagen über die COVID-19-Pandemie und haben sich oft als Vorhersagen für Fälle, Krankenhauseinweisungen und Todesfälle erwiesen.

Aber es gibt keine historischen Beispiele für diese Art von dualen und gleichzeitigen Epidemien. Infolgedessen sind traditionelle epidemiologische und statistische Methoden nicht gut geeignet, um zu prognostizieren, was in dieser Saison passieren könnte. Daher sind Modelle, die die Mechanismen der Virusausbreitung berücksichtigen, besser in der Lage, Vorhersagen zu treffen.

Wir haben zwei verschiedene Methoden verwendet, um die potenziellen Auswirkungen des Rückgangs der Influenzafälle im letzten Jahr auf die laufende Grippesaison 2021-2022 vorherzusagen.

In unserer jüngsten Forschung, die noch nicht von Experten begutachtet wurde, haben wir ein Modellierungssystem angewendet, das die Interaktionen einer tatsächlichen Bevölkerung zu Hause und am Arbeitsplatz sowie in Schulen und Nachbarschaften simuliert. Dieses Modell sagt voraus, dass die USA in dieser Saison einen großen Anstieg der Grippefälle verzeichnen könnten.

In einer weiteren Vorstudie verwendeten wir ein traditionelles Modell zur Modellierung von Infektionskrankheiten, das die Bevölkerung in anfällige, infizierte, genesene und ins Krankenhaus eingelieferte oder verstorbene Personen unterteilt. Basierend auf unserem mathematischen Modell sagen wir voraus, dass es in den USA bis zu 102.000 zusätzliche Krankenhauseinweisungen geben könnte, über den Hunderttausenden, die normalerweise während der Grippesaison auftreten. Diese Zahlen gehen davon aus, dass es ab diesem Herbst und während der Grippesaison keine Änderung gegenüber der üblichen Grippeimpfstoffaufnahme und -wirksamkeit gibt.

Individuelle Verhaltensweisen und Impfungen sind wichtig

Eine typische Grippesaison führt normalerweise zu 30 Millionen bis 40 Millionen symptomatischen Erkrankungen, zwischen 400.000 und 800.000 Krankenhauseinweisungen und 20.000 bis 50.000 Todesfällen.

Diese Aussicht, gepaart mit dem anhaltenden Kampf gegen COVID-19, erhöht die Möglichkeit einer Zwillingsdepression, die das Gesundheitssystem überwältigt, da Krankenhäuser und Intensivstationen in einigen Teilen des Landes mit kritisch kranken COVID-19-Patienten überfüllt sind.

Unsere Forschung hat auch gezeigt, dass Kleinkinder besonders gefährdet sein könnten, da sie im Vergleich zu Erwachsenen geringeren Expositionen gegenüber früheren Influenza-Saisons ausgesetzt waren und daher noch keine breite Immunität entwickelt haben. Neben der Belastung für Kinder ist die Kindergrippe ein wichtiger Treiber der Influenza bei älteren Menschen, da Kinder sie an Großeltern und andere ältere Menschen weitergeben.

Es gibt jedoch Grund zum Optimismus, da das Verhalten der Menschen diese Ergebnisse erheblich verändern kann.

Unsere Simulationsstudie umfasste beispielsweise Menschen jeden Alters und fand heraus, dass eine zunehmende Impfung bei Kindern das Potenzial hat, Infektionen bei Kindern um die Hälfte zu reduzieren. Und wir fanden heraus, dass, wenn in diesem Jahr nur 25 % mehr Menschen als sonst gegen Grippe geimpft werden, dies ausreichen würde, um die Infektionsrate auf ein normales saisonales Influenza-Niveau zu senken.

In den USA gibt es große Unterschiede bei den Impfraten, der Einhaltung der Empfehlungen zur sozialen Distanzierung und dem Tragen von Masken. Es ist daher wahrscheinlich, dass die Grippesaison von Staat zu Staat erhebliche Unterschiede aufweisen wird, genau wie wir es bei den Mustern der COVID-19-Infektion gesehen haben.

All diese Daten deuten darauf hin, dass die Impfung gegen Influenza zwar jedes Jahr wichtig ist, aber in diesem Jahr von größter Bedeutung ist, um einen dramatischen Anstieg der Influenza-Fälle zu verhindern und die US-Krankenhäuser vor einer Überlastung zu bewahren.

Mark S. Roberts, Distinguished Professor of Health Policy and Management, University of Pittsburgh, und Richard K. Zimmerman, Professor of Family Medicine, University of Pittsburgh

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