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Impfstoffe könnten die Entwicklung des Coronavirus beeinflussen – aber das ist kein Grund, Ihre Impfung zu überspringen
Impfstoffe könnten die Entwicklung des Coronavirus beeinflussen – aber das ist kein Grund, Ihre Impfung zu überspringen
Anonim

Im Jahr 2015 haben meine Mitarbeiter und ich eine wissenschaftliche Arbeit über ein Hühnervirus veröffentlicht, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben. Zu dieser Zeit erregte es einige Medienaufmerksamkeit und wurde in den Jahren seitdem von anderen Wissenschaftlern zitiert.

Aber jetzt, bis Ende August 2021, wurde die Zeitung mehr als 350.000 Mal angesehen – und 70 % dieser Aufrufe waren in den letzten drei Wochen. Es ist sogar in einem YouTube-Video erschienen, das von 2,8 Millionen Menschen gesehen wurde, Tendenz steigend.

Das Papier ist viral geworden, weil einige Leute es verwenden, um die Paranoia zu schüren, dass die COVID-19-Impfstoffe dazu führen, dass sich das Virus in Richtung noch schwererer Varianten entwickelt. Ärzte haben mir gesagt, dass Patienten das Papier verwenden, um ihre Entscheidung zu rechtfertigen, sich nicht impfen zu lassen. Einige Experten verwenden es sogar, um ein Ende von Impfkampagnen zu fordern, um die Art von Virusentwicklung zu verhindern, die wir bei Hühnern untersucht haben.

Ich erhalte täglich E-Mails von Leuten, die sich Sorgen machen, sich selbst impfen zu lassen oder sich Sorgen machen, dass Leute die Impfung aufgrund von Missverständnissen über die Zeitung ablehnen.

Nichts in unserer Zeitung rechtfertigt im Entferntesten eine Haltung gegen Impfungen. Diese Fehlinterpretation – wenn sie dazu führt, dass Menschen sich gegen eine Impfung entscheiden – führt zu vermeidbaren und tragischen Verlusten an Menschenleben. Eine neue Studie schätzt, dass Impfstoffe bis Anfang Mai 2021 bereits fast 140.000 Todesfälle in den USA verhindert hatten.

Seit über 20 Jahren arbeite ich mit Mitarbeitern und Kollegen daran, wie Impfstoffe die Evolution von krankheitserregenden Organismen wie Viren und Malariaparasiten beeinflussen könnten.

Nichts, was wir entdeckt oder auch nur vermutet haben, rechtfertigt die Vermeidung oder Zurückhaltung von Impfstoffen. Wenn überhaupt, trägt unsere Arbeit dazu bei, neue Impfpläne zu untersuchen – und Impfstoffe der zweiten und dritten Generation zu entwickeln.

Aber im Zusammenhang mit dem COVID-19-Virus wirft unsere Arbeit eine berechtigte Frage auf: Könnten durch Impfungen noch schädlichere Varianten entstehen?

Von Hühnern zu COVID-19

In der Studie aus dem Jahr 2015 berichteten wir über Experimente mit Varianten des Virus der Marek-Krankheit – dem Namen des Hühnervirus, das wir untersuchten. Es ist ein Herpesvirus, das bei Haushühnern Krebs verursacht. Ein Impfstoff der ersten Generation dagegen wurde Anfang der 1970er Jahre bei Geflügel weit verbreitet. Heute sind alle kommerziellen Hühner und viele Hinterhofherden gegen Marek geimpft.

Hühner mit dem Marek-Virus wurden etwa 10 Tage nach der Infektion in der Lage, das Virus zu übertragen. In unseren Laborexperimenten haben wir mit Varianten des Marek-Krankheitsvirus gearbeitet, die so tödlich waren, dass sie alle ungeimpften Vögel in 10 Tagen oder weniger töten würden. Vor der Impfung starben die Vögel, bevor sie die tödlichen Varianten auf andere Vögel übertragen konnten. Aber wir fanden heraus, dass der Impfstoff der ersten Generation die Vögel vor dem Sterben schützte. Mit anderen Worten, die von Marek infizierten Hühner lebten und konnten so die hochvirulenten Stämme auf andere Vögel übertragen.

Im Fall von COVID-19 wird immer deutlicher, dass sich auch Geimpfte an der hoch übertragbaren Delta-Variante anstecken und übertragen können. Da die Virusübertragung von geimpften Hühnern die Ausbreitung tödlicherer Varianten bei Marek ermöglicht hat, ist es vernünftig zu fragen, ob die Übertragung von COVID-19 durch geimpfte Menschen die Ausbreitung tödlicherer Varianten ermöglichen könnte.

Evolution kann in viele Richtungen gehen

Wie der Evolutionsökologe David Kennedy und ich bereits geschrieben haben, ist der evolutionäre Weg, den das Virus der Marek-Krankheit eingeschlagen hat, einer von vielen, die möglich sind – in seltenen Fällen, in denen Impfstoffe die Evolution vorantreiben.

Nur eine Minderheit der Impfstoffe für Mensch und Tier hat die Entwicklung von Krankheitserregern beeinflusst. In fast allen dieser Fälle – darunter das Hepatitis-B-Virus und Bakterien, die Keuchhusten und Lungenentzündungen verursachen – wurde die Wirksamkeit der Impfstoffe durch neue Varianten reduziert. Aber im Gegensatz zu Mareks gab es keine eindeutigen Beweise dafür, dass die weiterentwickelten Varianten die Menschen kränker machten.

In der Natur wissen wir natürlich, dass nicht alle Viren gleichermaßen tödlich sind. Biologische Unterschiede in Dingen wie dem Zusammenhang zwischen der Schwere der Krankheit und der Übertragung können dazu führen, dass die Letalität steigt oder sinkt. Dies bedeutet, dass die Zukunft eines Virus nicht vorhergesagt werden kann, indem man einfach aus der vergangenen Entwicklung eines anderen extrapoliert. Mareks und SARS-CoV-2 sind sehr unterschiedliche Viren mit sehr unterschiedlichen Impfstoffen, sehr unterschiedlichen Wirten und sehr unterschiedlichen Mechanismen, durch die sie krank werden und töten. Es ist unmöglich zu wissen, ob ihre Unterschiede wichtiger sind als ihre Ähnlichkeiten.

Evolutionäre Hypothesen sind wichtig zu berücksichtigen. Aber angesichts der enorm positiven Auswirkungen von COVID-19-Impfstoffen auf die Verringerung der Übertragung und der Schwere der Krankheit – selbst gegenüber der Delta-Variante – ist die Möglichkeit einer stillschweigenden Verbreitung tödlicherer Varianten unter den Geimpften immer noch kein Argument gegen eine Impfung.

Da sich in den kommenden Monaten und Jahren neue Varianten des Coronavirus ausbreiten, wird es entscheidend sein, herauszufinden, ob ihr evolutionärer Vorteil durch die geringere Schwere der Erkrankung bei den Geimpften entsteht. Delta beispielsweise überträgt sowohl von ungeimpften als auch von geimpften Personen effektiver als frühere Varianten. Aus unserer Hühnerarbeit zu extrapolieren, um gegen die Impfung wegen der Delta-Variante zu argumentieren, hat keine wissenschaftliche Begründung: Die Delta-Variante wäre dominant geworden, selbst wenn jeder die Impfung ablehnte.

Aber was wenn?

Sollten tödlichere Varianten des Coronavirus auftreten, könnten niedrigere Impfraten diese leichter erkennen und eindämmen, weil ungeimpfte Menschen schwerere Infektionen und höhere Sterberaten erleiden würden. Aber eine solche „Lösung“wäre mit erheblichen Kosten verbunden. Tatsächlich würden die Varianten gefunden und beseitigt, indem Menschen krank werden, von denen viele sterben würden.

Hühner zu opfern war nicht die Lösung, die die Geflügelindustrie für das Marek-Virus angenommen hat. Stattdessen wurden wirksamere Impfstoffe entwickelt. Diese neueren Impfstoffe boten eine hervorragende Krankheitskontrolle, und seit über 20 Jahren sind keine tödlichen bahnbrechenden Varianten von Marek aufgetaucht.

Es gibt wahrscheinlich Möglichkeiten, die verfügbaren COVID-19-Impfstoffe in Zukunft zu verbessern, um die Übertragung besser zu reduzieren. Booster-Shots, größere Dosen oder unterschiedliche Intervalle zwischen den Dosen können helfen; auch Kombinationen bestehender Impfstoffe. An diesen Fragen arbeiten Forscher intensiv. Impfstoffe der nächsten Generation könnten die Übertragung noch besser blockieren. Nasale Impfstoffe könnten beispielsweise die Übertragung wirksam eindämmen, da sie gezielter auf den Ort des übertragbaren Virus abzielen.

Bis Ende August 2021 starben mehr als 625.000 Amerikaner an einer Krankheit, die jetzt weitgehend durch Impfung vermeidbar ist. Es ist ernüchternd für mich zu denken, dass einige der nächsten Sterbenden möglicherweise lebensrettende Impfstoffe vermieden haben, weil die Menschen evolutionäre Ängste schüren, die aus unserer Forschung an Hühnern abgeleitet wurden.

In der Geschichte der Impfstoffe für Mensch und Tier gab es nicht viele Fälle einer impfstoffgetriebenen Evolution. Aber in jedem von ihnen waren Individuen und Populationen immer besser geimpft. Zu jedem Zeitpunkt in der 50-jährigen Geschichte der Impfung gegen die Marek-Krankheit war ein einzelnes Huhn, das dem Virus ausgesetzt war, gesünder, wenn es geimpft wurde. Varianten können den Nutzen der Impfung verringert haben, aber sie haben den Nutzen nie beseitigt. Evolution ist kein Grund, Impfungen zu vermeiden.

Andrew Read, Professor für Biologie, Entomologie und Biotechnologie, Penn State

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