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Schwanger oder Angst vor Unfruchtbarkeit? Lassen Sie sich gegen COVID-19 impfen
Schwanger oder Angst vor Unfruchtbarkeit? Lassen Sie sich gegen COVID-19 impfen
Anonim

Während die Delta-Variante von SARS-CoV-2 in den USA auf dem Vormarsch ist, weigert sich fast jeder fünfte Amerikaner weiterhin, weit verbreitete, sichere und wirksame Schüsse zu bekommen – insbesondere, um die schwerwiegendsten Folgen des Virus zu verhindern.

Während die Leute viele verschiedene Rechtfertigungen dafür haben, die Aufnahme nicht zu bekommen, ist eine besonders heimtückische Pseudowissenschaft aufgetaucht. Es wird routinemäßig in der umstrittenen Debatte über die Impfstoffpolitik in den USA angeführt und schürt weiterhin Verwirrung und Skepsis gegenüber Impfstoffen bei jungen Frauen auf der ganzen Welt.

Dieses falsch informierte Argument begründet, dass die Coronavirus-Impfstoffe die Fruchtbarkeit bei Frauen beeinträchtigen könnten, indem sie fälschlicherweise die Bildung von Antikörpern auslösen, die mit einem wichtigen plazentaren Protein namens Syncytin-1 reagieren. Dieses Protein enthält geringfügige Ähnlichkeiten mit dem Coronavirus-Spike-Protein, das in allen aktuellen COVID-19-Impfstoffen verwendet wird. So, so die falsche Erzählung, wird das Immunsystem nicht in der Lage sein, zwischen den beiden zu unterscheiden und Antikörper zu bilden, die die richtige Entwicklung der Plazenta stören.

Diesem Argument fehlt das Verständnis dafür, wie das Immunsystem seine Arbeit macht.

Als Immunologe, der die COVID-19-Infektion und die Art und Weise untersucht, wie sie das Immunsystem gegen sich selbst wenden kann, kommt dieses Missverständnis häufig in meinen Gesprächen mit Freunden, Familienmitgliedern und sogar medizinischen Fachkräften auf, die sich berechtigterweise Sorgen um ihre Gesundheit und ihre Zukunft machen Fähigkeit, Kinder zu bekommen.

Es ist völlig verständlich, Fragen zu haben, wie sich ein neuer Impfstoff auf die reproduktive Gesundheit auswirken könnte. Aber die Wissenschaft ist klar, dass Frauen durch eine Impfung kein Risiko für Unfruchtbarkeit darstellen. Es schützt Frauen, ihre ungeborenen Kinder und ihre Familien vor einer schweren Krankheit, die ironischerweise die Fruchtbarkeit von Männern beeinträchtigen könnte.

Antikörper machen selten Fehler

Das Immunsystem ist ein immens kompliziertes Netzwerk aus Zellen, Geweben und Proteinen, die miteinander – und mit der Außenwelt – interagieren. Es sorgt für eine ausgewogene, gesunde Umgebung, damit die restlichen Zellen im Körper ihre Arbeit erledigen können. Unter anderem hilft das Immunsystem, die Entwicklung des Fötus zu steuern, überwacht und verwaltet die Mikroben, die bei der Verdauung helfen und natürlich Infektionen abwehren.

Eine der wichtigsten Aufgaben des Immunsystems besteht darin, zwischen körpereigenen Zellen und denen von äußeren Eindringlingen zu unterscheiden, um versehentliche Angriffe auf sich selbst zu verhindern. In der Immunologie wird diese sorgfältige Auswahl von Reaktionen „Immuntoleranz“genannt. Bei Menschen, deren Immunsystem diese Toleranz nicht aufrechterhalten kann und stattdessen ihre eigenen Zellen und Gewebe angreift, werden Autoimmunerkrankungen diagnostiziert. Diese können in Symptomen und Schwere variieren, je nachdem, welches Gewebe angegriffen wird. Ein Beispiel ist die rheumatoide Arthritis – ein fehlgeleiteter Antikörperangriff auf Weichteile in den Gelenken.

Das Immunsystem verfügt über eine Reihe von Checks and Balances, die solche Autoimmunattacken verhindern sollen. Wenn B-Zellen – die Zellen des Immunsystems, die Antikörper produzieren – zum ersten Mal „geboren“werden, überprüfen sie sich selbst sorgfältig, um sicherzustellen, dass sie nicht auf die körpereigenen Organe abzielen. Dieses Selbstscreening wird fortgesetzt, während B-Zellen den Körper patrouillieren und nach einer Infektion suchen, die es zu bekämpfen gilt; finden sie etwas potenziell Bedrohliches, wie zum Beispiel einen Impfstoff, beginnen sie einen hochgradig orchestrierten Tanz mit anderen Immunzellen. Durch diesen wochenlangen Prozess überleben nur B-Zellen, die Antikörper gegen den äußeren Eindringling produzieren. B-Zellen mit selbstzerstörerischem Potential werden abgetötet.

Wichtig ist, dass in Körperteilen, in denen es absolut wichtig ist, dass das Immunsystem nicht irrtümlicherweise seine eigenen Zellen einschaltet – wie eine sich entwickelnde Plazenta oder im Gehirn – die gesamte Region immunsuppressiv ist. Damit liegt die Schwelle zur Aktivierung der körpereigenen Immunantwort in diesen Bereichen noch höher.

Das ist keine aufstrebende Wissenschaft. Dies sind unter Immunologie-Experten etablierte Konzepte. und das seit fast einem halben Jahrhundert. Als Ergebnis war es nicht besonders bemerkenswert, dass eine neue Vorstudie an Frauen mit voll entwickelten Immunantworten gegen das Coronavirus keine Aktivität gegen das Plazentaprotein Syncytin-1 zeigte. Eine andere Studie zeigte wenig überraschend, dass der Impfstoff die Plazenta nicht schädigt.

COVID-19 ist die wahre Bedrohung für das Immunsystem

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass die in den USA zugelassenen – und im Fall von Pfizer-BioNTech vollständig zugelassenen – COVID-19-Impfstoffe die Anweisungen zur Herstellung des gleichen Spike-Proteins enthalten, mit dem das Virus in die Zellen eindringt. Unabhängig davon, ob eine Person mit COVID-19 infiziert ist oder einen Impfstoff erhält, der einen Teil des Virus nachahmt, reagiert das Immunsystem aggressiv auf das vom Körper als fremd angesehene Spike-Protein. Studie um Studie bestätigt, dass bei Menschen, die sich mit dem Virus infizieren, der Großteil der Immunantwort gegen das Spike-Protein gerichtet ist.

Es gibt jedoch einen entscheidenden Unterschied zwischen Impfung und Infektion.

Wenn Sie sich impfen lassen, hat Ihr Immunsystem die Zeit, unter relativ risikoarmen Umständen zu reagieren. Mit anderen Worten, das Immunsystem spürt eine Bedrohung und beginnt, sein Arsenal ohne Eile aufzubauen. Aber wenn es mit einer schweren Infektion konfrontiert wird, rekrutiert das Immunsystem so schnell wie möglich jede Waffe, die es hat, um eine schwere Infektion oder den Tod abzuwehren.

Dies ist wichtig, da wir jetzt wissen, dass das Immunsystem unter dem schweren Stress der Bekämpfung von COVID-19 einen Notfallreaktionsweg in Gang setzt und beginnt, Antikörper zu produzieren, die nicht gut ausgewählt sind. Viele dieser Antikörper zielen auf das Virus ab, aber unsere derzeit überprüfte Arbeit und die veröffentlichten Ergebnisse anderer bestätigen, dass bei mehr als der Hälfte der Patienten mit schweren Erkrankungen eine große Anzahl von Antikörpern auch auf ihre eigenen Zellen abzielt.

Einfach ausgedrückt: Die Gefahr dieser Art von „Auto-Reaktivität“bei COVID-19 besteht nicht darin, auf das Spike-Protein in einem Impfstoff zu reagieren – sie tritt auf, wenn der Körper eine echte COVID-19-Infektion bekämpfen muss.

Impfen schützt ungeborene Kinder

Die Impfung kostet die Leute ein paar Tage, in denen sie sich nicht 100% fühlen. Im Gegenzug bietet es Schutz vor einer schweren Krankheit, die zu schweren Erkrankungen oder zum Tod führen kann. Die Impfung bietet auch einem ungeborenen Kind Schutz vor Übergängen.

Eine COVID-19-Infektion hingegen birgt für schwangere Frauen das Risiko einer schweren Erkrankung, Schwangerschaftskomplikationen und des Todes. Es kann auch die Fähigkeit eines Paares beeinträchtigen, Kinder zu bekommen, indem es die Spermienzahl eines Mannes verringert und erektile Dysfunktion verursacht.

Die Wissenschaft ist klar, aber für mich ist das auch zutiefst persönlich. Meine Frau wurde im März geimpft und wir erwarten im Dezember ein Baby. Wir sind beide zutiefst dankbar für einen Impfstoff, der uns das Vertrauen gegeben hat, eine gesunde Schwangerschaft inmitten einer Pandemie zu unterstützen.

Matthew Woodruff, Dozent für Humanimmunologie, Emory University

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