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Was sind COVID-19-Varianten und wie können Sie bei ihrer Verbreitung sicher bleiben? Ein Arzt beantwortet 5 Fragen
Was sind COVID-19-Varianten und wie können Sie bei ihrer Verbreitung sicher bleiben? Ein Arzt beantwortet 5 Fragen
Anonim

Da die Delta-Variante Ende Juli 2021 über 93% der COVID-19-Fälle in den USA ausmachte, stellen sich Fragen, wie man sich vor sich entwickelnden Formen des SARS-CoV-2-Virus schützen kann. Hier beantwortet die Kinderärztin und Spezialistin für Infektionskrankheiten Dr. Lilly Cheng Immergluck von der Morehouse School of Medicine einige häufig gestellte Fragen zu Varianten und was Sie tun können, um sich am besten zu schützen.

1. Was sind Varianten und wie entstehen sie?

Viren mutieren im Laufe der Zeit, um sich an ihre Umgebung anzupassen und ihr Überleben zu verbessern. Im Verlauf der Pandemie ist SARS-CoV-2, das neuartige Coronavirus, das COVID-19 verursacht, genug mutiert, um sowohl seine Fähigkeit, sich in der Bevölkerung auszubreiten, als auch seine Fähigkeit, Menschen zu infizieren, zu verändern.

Diese neuen Stämme werden Varianten genannt. Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten klassifizieren Varianten derzeit in drei Kategorien, die nach der am wenigsten bedenklichen Reihenfolge aufgeführt sind:

  • Variant of Interest (VOI): Verfügt über Funktionen, die die Fähigkeit Ihres Immunsystems, Infektionen zu verhindern, reduzieren können. Vielleicht haben Sie zum Beispiel schon von VOI eta, iota oder kappa gehört.

  • Variant of Concern (VOC): Reagieren weniger auf Behandlungen oder Impfstoffe und entziehen sich eher einer diagnostischen Erkennung. Sie sind in der Regel übertragbarer oder ansteckender und führen zu schwereren Infektionen. Alpha und Delta sind beispielsweise VOCs.

  • Variant of High Consequence (VOHC): Reagieren deutlich weniger auf bestehende Diagnose-, Präventions- und Behandlungsmöglichkeiten. Sie führen auch zu schwereren Infektionen und Krankenhausaufenthalten. Bisher wurden keine VOHCs identifiziert.

Die Weltgesundheitsorganisation verwendet ähnliche Klassifikationen, aber ihre Definitionen können sich von den US-amerikanischen der CDC unterscheiden, da sich Variantenmerkmale und Auswirkungen je nach geografischem Standort unterscheiden können.

2. Sind Varianten immer schädlicher?

Eine Variante kann abhängig von den Mutationen in ihrem genetischen Code mehr oder weniger gefährlich sein als andere Stämme. Mutationen können Eigenschaften wie die Ansteckungsfähigkeit einer Virusvariante, ihre Interaktion mit dem Immunsystem oder die Schwere der Symptome, die sie auslöst, beeinflussen.

So ist beispielsweise die Alpha-Variante übertragbarer als die Urform von SARS-CoV-2. Studien zeigen, dass es zwischen 43 % und 90 % ansteckender ist als das Virus, das zu Beginn der Pandemie am häufigsten vorkam. Alpha verursacht auch mit größerer Wahrscheinlichkeit schwere Krankheiten, was durch erhöhte Krankenhauseinweisungs- und Todesraten nach einer Infektion angezeigt wird.

Noch extremer ist, dass die Delta-Variante Berichten zufolge fast doppelt so ansteckend ist wie frühere Stämme und bei ungeimpften Personen noch schwerere Krankheiten verursachen kann. Auch die Viruslast von Delta-Infizierten – also die Virusmenge, die in den Nasengängen einer infizierten Person nachgewiesen wurde – soll über 1.000-mal höher sein als bei denjenigen, die mit der ursprünglichen Form von SARS-CoV-2 infiziert sind. Neuere Erkenntnisse deuten auch darauf hin, dass sowohl ungeimpfte als auch geimpfte Personen ähnliche Viruslasten tragen, was weiter zur besonders ansteckenden Natur dieser Variante beiträgt.

3. Welche Varianten sind in den USA am häufigsten?

Innerhalb weniger Monate hat sich die Delta-Variante in den USA zum vorherrschenden Stamm entwickelt, die Ende Juli 2021 die überwiegende Mehrheit der COVID-19-Fälle ausmacht.

Aber es gibt regionale Unterschiede im ganzen Land. Am 31. Juli schätzte die CDC, dass die Alpha-Variante mehr als 3 % der Fälle ausmachte, die in einer Region von acht Bundesstaaten mit Georgia, Florida und Tennessee identifiziert wurden, verglichen mit weniger als 1 % in der Region, die Iowa, Kansas, Missouri und umfasst Nebraska. Das CDC verfolgt Varianten in Zusammenarbeit mit staatlichen Gesundheitsämtern und anderen öffentlichen Gesundheitsbehörden. COVID-19-Infektionsproben aus dem ganzen Land werden jede Woche genetisch sequenziert, um bestehende und neue Varianten zu identifizieren.

Und mit der Entwicklung des Virus werden wahrscheinlich weiterhin neue Varianten auftauchen. Delta plus zum Beispiel ist eine Unterlinie von Delta. Die Auswirkungen dieser Subvariante müssen noch bestimmt werden.

4. Wie halten sich Impfstoffe gegen Varianten?

Forscher arbeiten daran, herauszufinden, wie wirksam die drei COVID-19-Impfstoffe, die derzeit in den USA für den Notfallgebrauch zugelassen sind, Infektionen durch Varianten unter „realen“Bedingungen verhindern, bei denen sich die Verteilung und Häufigkeit der Varianten ständig ändert. Mehrere vorläufige Studien, die noch nicht von Experten begutachtet wurden, deuten darauf hin, dass diese Impfstoffe immer noch wirksam sind, um schwere Infektionen und Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 zu verhindern.

Kein Impfstoff ist jedoch perfekt, und bei den Geimpften sind bahnbrechende COVID-19-Infektionen möglich. Ältere Erwachsene und Personen mit immunschwächenden Erkrankungen können ein erhöhtes Risiko haben, an diesen Durchbruchinfektionen zu erkranken.

Glücklicherweise erleiden vollständig geimpfte Personen im Allgemeinen mildere COVID-19-Infektionen. Eine Studie, die COVID-19-Fälle in England analysiert, schätzt beispielsweise, dass zwei Dosen des Pfizer BioNTech-Impfstoffs zu 93,7% wirksam sind, um symptomatische Erkrankungen durch die Alpha-Variante und 88% wirksam durch Delta zu verhindern. Eine andere Studie in Ontario, Kanada, die noch nicht von Experten begutachtet wurde, berichtete, dass der Moderna-Impfstoff zu 92 % wirksam ist, um symptomatische Erkrankungen durch Alpha zu verhindern.

5. Wie kann ich sicher bleiben?

Wie vorsichtig Sie sein sollten, hängt von einer Reihe individueller und externer Faktoren ab.

Ein Faktor ist, ob Sie vollständig geimpft sind. Fast alle – 99,5% – der COVID-19-Todesfälle in den USA in den letzten Monaten waren ungeimpft.

Die neuesten CDC-Richtlinien empfehlen, dass jeder in Gebieten mit erheblicher oder hoher Übertragung eine Maske trägt, unabhängig davon, ob er geimpft ist oder nicht. Vorsicht ist besonders geboten, wenn Sie nicht vollständig geimpft sind oder ein geschwächtes Immunsystem haben.

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Ein weiterer zu berücksichtigender Faktor ist der Grad der Übertragung durch die Gemeinde und der Anteil ungeimpfter Personen in Ihrer Gemeinde. Zum Beispiel kann jemand, der in einem Gebiet lebt, das unter dem nationalen Durchschnitt für COVID-19-Impfungen liegt, eine höhere Chance haben, jemandem zu begegnen, der nicht geimpft ist – und somit das Coronavirus eher verbreitet – als jemand in einem Gebiet mit höheren Impfraten.

Schließlich gibt es immer noch eine beträchtliche Anzahl von Menschen, die einem hohen COVID-19-Risiko ausgesetzt sind, darunter auch Kinder. Bis zum 3. August 2021 waren nur 29,1% der Kinder im Alter von 12 bis 15 Jahren und 40,4% der Kinder im Alter von 16 und 17 Jahren vollständig geimpft. Die American Academy of Pediatrics und die Children's Hospital Association stellen fest, dass bis zum 5. August insgesamt 4.292.120 COVID-19-Fälle bei Kindern gemeldet wurden. Kinder machen 14,3% der gemeldeten COVID-19-Fälle aus. Wenn Ihr Kind nicht geimpft ist, können Sie es und andere ungeimpfte Mitglieder Ihres Haushalts am besten schützen, indem Sie sich impfen lassen und alle in öffentlichen Innenräumen eine Maske tragen.

Leitlinien der öffentlichen Gesundheitsbehörden sind einfach das – allgemeine Leitlinien. Sie sind nicht darauf zugeschnitten, für jeden Einzelnen und seine persönlichen Risikobewertungen präskriptiv zu sein.

Impfstoffe bleiben der beste Schutz gegen jeden Stamm des neuartigen Coronavirus. Aber Maskierung, soziale Distanzierung und das Vermeiden von Menschenansammlungen und schlecht belüfteten Innenräumen bieten zusätzliche Schutzschichten gegen Durchbruchinfektionen und verringern das Risiko einer unbeabsichtigten Verbreitung des Virus.

Lilly Cheng Immergluck, Professorin für Mikrobiologie, Biochemie und Immunologie, Morehouse School of Medicine

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