Lockdown Weight Gain: Den Leuten zu sagen, sie sollen weniger essen, war noch nie die Antwort
Lockdown Weight Gain: Den Leuten zu sagen, sie sollen weniger essen, war noch nie die Antwort
Anonim

Wir haben während der Pandemie viel mehr gegessen. Die neuesten Zahlen von Public Health England deuten darauf hin, dass mehr als 40% der britischen Erwachsenen während der Pandemie durchschnittlich 3 kg zugenommen haben. Die Gründe für den Anstieg des Körpergewichts erscheinen auf den ersten Blick offensichtlich. Wir neigten dazu, uns während längerer Sperrzeiten weniger zu bewegen, wobei emotionales Essen und Schließungen von Fitnessstudios den Trend verstärkten.

Ein Blick auf die im Sommer gestartete Better Health-Kampagne von PHE zeigt einen Fokus auf die „Energiebilanzgleichung“. Dies ist die Idee, dass sich Übergewicht ansammelt, wenn die Nahrungsaufnahme, die üblicherweise in Kalorien gemessen wird, den Energieverbrauch des Körpers übersteigt. Und während die Auswirkungen von Fettleibigkeit auf die Gesundheit inzwischen gut dokumentiert sind, verleiht der Zusammenhang zwischen der COVID-19-Sterblichkeit und einem Body-Mass-Index von mehr als 30 zweifellos ein Gefühl der Dringlichkeit, endlich die wachsenden Taillen in Großbritannien anzugehen.

Ein Blick auf die Geschichte von Diäten und Gesundheitskampagnen sollte uns jedoch daran erinnern, dass die Realität der Gewichtszunahme komplexer ist als „Kalorien rein versus Kalorien raus“. Dies wirft die Frage auf, ob ein Fokus auf konventionelle Diäten, die auf eine Reduzierung der Energie allein durch das Zählen von Kalorien abzielen, das Problem des während der Pandemie gewonnenen Übergewichts wirklich angemessen angehen kann.

Wie meine Untersuchungen zum Schlankheitsverhalten nach 1945 zeigen, gewannen Diäten zur Gewichtsabnahme in Großbritannien erstmals an Popularität, als die Rationierung in den 1950er und 60er Jahren einer aufkeimenden Konsumkultur und Wohlstand wich. Gängige Diäten zur Gewichtsabnahme konzentrierten sich anfangs eher darauf, den Konsum von Kohlenhydraten einzuschränken. Aber gegen Ende der 1960er Jahre wurden fettarme Ansätze und das Kalorienzählen viel weiter verbreitet.

Gleichzeitig beschäftigten sich Wissenschaftler zunehmend mit den Zusammenhängen zwischen Körpergewicht und Herzerkrankungen. Es entstanden Forschungen, die die schädlichen Auswirkungen von Fettleibigkeit dokumentieren, wie die Framingham Heart Study oder die Build and Blood Pressure Study. Und obwohl die Raten noch vergleichsweise gering waren, waren die Bedenken Ende der 1960er Jahre so groß, dass sie 1967 zur Gründung der Obesity Association führten.

Trotz der zunehmenden Fokussierung auf diese Gesundheitsprobleme und Diäten nehmen seit den 1960er Jahren die Menschen weltweit – insbesondere in den westlichen Ländern – zu. Das weltweite Fettleibigkeitsniveau ist heute fast dreimal so hoch wie im Jahr 1975. Die Rate hat sich im Vereinigten Königreich zwischen 1980 und 1991 verdoppelt, und heute hat das Land die dritthöchste Fettleibigkeitsrate in Europa.

Sie könnten davon ausgehen, dass im Einklang mit diesen Veränderungen auch die Kalorienmenge zugenommen hat, die die Menschen in Großbritannien zu sich nahmen. Zwischen 1950 und 2000 überwachte der National Food Survey die Ernährung der Haushalte in Großbritannien. Die scheinbar paradoxen Daten zeigen, dass der Kalorienverbrauch in den Nachkriegsjahren tatsächlich zurückgegangen ist, obwohl die Fettleibigkeitsraten gestiegen sind.

Dieser scheinbare Widerspruch hängt mit der Zunahme von Fett in der nationalen Ernährung ab Mitte der 1960er Jahre zusammen. Doch parallel zu einer Ernährungsumstellung wurden die Briten auch sesshafter denn je, so nahmen beispielsweise der Autobesitz und das motorisierte Reisen seit Anfang der 1950er Jahre stark zu. Es zeigt, dass Gewichtsverlust mehr ist als nur der Versuch, Ihre Kalorien zu reduzieren, und dass wir das Gesamtbild des Lebens der Menschen berücksichtigen müssen.

Das gleiche Problem wurde während der Pandemie hervorgehoben. Zum Beispiel betont der Bericht der Food Standard’s Agency zu Food in a Pandemic, dass während der ersten Sperrung ein höherer Anteil der Bevölkerung vor Ort eingekauft, hausgemachte Mahlzeiten konsumiert und sich gesünder ernährt. Der Bericht stellte fest, dass ein wahrscheinlicher Zusammenhang mit der Zunahme der für Lebensmittelaktivitäten verfügbaren Zeit aufgrund von Heimarbeitsaufträgen und Urlaubsregelungen besteht. Und doch nahmen im Schnitt viele Menschen trotzdem zu.

Die Realität ist, dass die zusätzliche Zeit, die durch die Möglichkeit, während der Sperrung zu Hause zu arbeiten, gewährt wird, meist mit Besserverdienern in Verbindung gebracht werden kann. Die Ernährungsunsicherheit sowie der Mangel an Zeit, die sie zu Hause verbringen, hätten viele mit geringerem Einkommen daran gehindert, ähnlich gesunde Lebensmittel zu wählen.

Angesichts der ständig zunehmenden Fettleibigkeit hat sich eine Fokussierung auf Diäten in den letzten 70 Jahren eindeutig als sinnlos erwiesen. Vom Verzicht auf Brot oder Kartoffeln bis hin zum Verzehr von nur 500 Kalorien pro Tag gab es im 20. Jahrhundert Hunderte von Diäten, die versprachen, aber nicht hielten. Doch heute scheinen sich Kampagnen zur öffentlichen Gesundheit immer noch auf die simple Botschaft zu konzentrieren, die Menschen dazu zu bringen, weniger Kalorien zu sich zu nehmen.

Seit der Anerkennung von Adipositas als Priorität für die öffentliche Gesundheit im Jahr 1998 wurden, wenn überhaupt, nur sehr wenige Fortschritte erzielt. Adipositas ist keine bewusste Lebensführung, und der anhaltende Fokus auf individualisierte Lösungen und Selbstregulierung verkennt die gesundheitlichen Ungleichheiten, die die Die Pandemie hat sich entlarvt und verschlimmert. Idealerweise sollte uns das Thema Gewichtszunahme während der Pandemie veranlassen, solche konventionellen Methoden zur Gewichtsreduktion zu überdenken und uns stärker auf die Ursachen und integrierte Ansätze zu konzentrieren.

Myriam Wilks-Heeg, Dozentin für Geschichte des 20. Jahrhunderts, University of Liverpool

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