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COVID: Die Beta-Variante boomt auf dem europäischen Festland – Sollte Großbritannien besorgt sein?
COVID: Die Beta-Variante boomt auf dem europäischen Festland – Sollte Großbritannien besorgt sein?
Anonim

Der größte Teil der Welt, einschließlich Großbritannien, kämpft derzeit mit der Delta-Variante des Coronavirus. In Teilen Europas gibt es aber auch ein Wiederaufleben einer früheren bedenklichen Variante: Beta (B1351). Erstmals in Südafrika entdeckt, hat es sich seitdem weltweit verbreitet, hat aber in Großbritannien noch nicht Fuß gefasst.

Für Frankreich und Spanien sieht das Bild jedoch anders aus. Auf GISAID – einer Datenbank, die genetisch sequenzierte COVID-19-Proben aus der ganzen Welt sammelt – waren 14,2 % der spanischen Einreichungen und 1,9 % der französischen Einreichungen in den letzten vier Wochen Beta-Varianten-Proben. Für Spanien hat sich die Gesamtzahl der in der Datenbank erfassten Beta-Fälle in diesem Zeitraum fast verdoppelt.

Im restlichen Europa gab es kaum Fälle, im letzten Monat wurden nur zwei neue britische Beta-Samples geloggt (Spanien hat 378) geloggt. Aber das Wiederaufleben dieser Variante so nah an der britischen Küste in zwei Ländern, die beliebte Urlaubsziele für Menschen aus Großbritannien sind, wird der Regierung Sorgen bereiten.

Fluchtpotential

Die besondere Sorge bei Beta besteht darin, dass es in der Lage sein könnte, die Immunität der Menschen zu umgehen – es hat zumindest eine gewisse Fähigkeit gezeigt, den Auswirkungen von COVID-19-Impfstoffen zu entgehen. Aber wie groß ist die Bedrohung?

In einer klinischen Studie wurde festgestellt, dass sich die Variante dem Schutz des Oxford/AstraZeneca-Impfstoffs entzieht. Diese Studie untersuchte sowohl die Fähigkeit von zwei Dosen des Impfstoffs, eine Infektion mit dem Coronavirus zu verhindern als auch vor leichtem bis mittelschwerem COVID-19 zu schützen.

Bei Personen, die den Impfstoff hatten und nicht erhalten hatten, war die Entwicklung leichter bis mittelschwerer Symptome ungefähr gleich: 3,2 % der Placeboempfänger und 2,6 % der Impfstoffempfänger entwickelten Symptome. Dies deutete darauf hin, dass der Impfstoff nur 10,4% Schutz vor der Entwicklung eines leichten bis mittelschweren COVID-19 bot, wenn er mit der Beta-Variante konfrontiert war. Und als sie die Fähigkeit der Antikörper der geimpften Teilnehmer testeten, eine Virusinfektion zu blockieren, stellten sie fest, dass diese bei der Beta-Variante im Vergleich zur ursprünglichen Form des Coronavirus deutlich reduziert oder ganz verloren ging.

Das ist besorgniserregend – obwohl die Studie auch ihre Grenzen hatte. Es gab weder in der geimpften noch in der Kontrollgruppe Fälle von schwerem COVID-19, sodass keine Rückschlüsse auf die Fähigkeit des AstraZeneca-Impfstoffs zum Schutz vor schweren Erkrankungen gezogen werden können. Es ist möglich, dass es einen solchen Schutz bietet, aber weitere Forschung ist erforderlich.

Auch andere Impfstoffe haben gegen die Beta-Variante weniger gut abgeschnitten, wenn auch nicht ganz so stark. Eine französische Studie schätzt, dass zwei Dosen des Pfizer/BioNTech- oder Moderna-Impfstoffs 77 % Schutz vor der Entwicklung symptomatischer COVID-19 bieten, wenn Sie sich der Beta-Variante gegenübersehen, verglichen mit 88 % Schutz gegen die ursprüngliche Form des Coronavirus und 86 % Schutz gegen die Alpha-Variante.

Daten von Public Health England gehen inzwischen davon aus, dass zwei Dosen des Pfizer-Impfstoffs auch 88% Schutz vor symptomatischer COVID-19 bieten, wenn man sich der Delta-Variante gegenübersieht. Dies deutet darauf hin, dass Beta etwas besser Immunität umgehen kann als alle Varianten, die bisher in Großbritannien schwere Krankheiten verursacht haben.

Aber auch ein anderer Impfstoff, der derzeit von Novavax entwickelt wird, könnte einen guten Schutz gegen die Beta-Variante bieten. Nach Angaben des Unternehmens hat das Blutserum von Geimpften in Laborversuchen die Beta-Variante gut neutralisiert. Diese Ergebnisse müssen jedoch noch extern überprüft werden, und sie bestätigen nicht, ob der Impfstoff tatsächlich verhindert, dass Beta bei Menschen Krankheiten verursacht – nur, dass die erzeugte Immunität gut gegen das Virus funktioniert.

Das Unternehmen hat auch eine zusätzliche modifizierte Version dieses Impfstoffs, die speziell gegen Beta entwickelt wurde und noch stärker dagegen sein könnte. Während Beta dem Immunschutz einiger aktueller Impfstoffe entgehen zu können scheint, können zukünftige Impfstoffe möglicherweise als Auffrischimpfung verabreicht werden, um die Immunität bei Bedarf aufzustocken.

Eine reisende Bedrohung

Beta ist im südlichen Afrika weit verbreitet, wobei 4,2 % der GISAID-Einreichungen aus Südafrika und 6,1 % aus Botswana in den letzten vier Wochen Betaproben waren. Die Delta-Variante hält jedoch jetzt in dieser Region und dem weiteren Kontinent Einzug. Über 50 % der afrikanischen GISAID-Einreichungen im ersten Halbjahr waren Beta-Versionen; jetzt sind es nur noch 11 %. Fast 80% sind derzeit Delta.

Was wir weltweit erleben, ist der Prozess der Evolution. Formen des Coronavirus, die sich besser in einer Bevölkerung durchsetzen können, verdrängen andere. Typischerweise gewinnt die Delta-Variante an Dominanz: Sie ist schätzungsweise 97% übertragbarer als die ursprüngliche Form des Coronavirus, während Alpha, Beta und Gamma im Vergleich nur 29%, 25% und 38% übertragbarer sind als das Original.

Es ist jedoch durchaus möglich, dass mehrere Varianten gleichzeitig existieren, sodass es nicht selbstverständlich ist, dass eine Variante (wie Beta) von einer anderen (wie Delta) vollständig überholt wird. Wir wissen nicht, wie sich die Beta auf lange Sicht entwickeln wird.

Letztlich sollte das Vereinigte Königreich besorgt sein über das Vorhandensein von Beta in Frankreich und Spanien, jedoch nicht nur wegen der Nähe dieser Länder. Die Verschiebung von Varianten von einem Land in ein anderes hängt nicht von der geografischen Nähe ab. Wenn Sie sich diese von GISAID erstellte Übertragungsanimation ansehen, können Sie sehen, wie sich die Beta zunächst von Südafrika in ferne Länder, einschließlich Griechenland und den USA, und nicht in andere Länder in Afrika verbreitet hat.

Der Hauptgrund für die Besorgnis des Vereinigten Königreichs ist die aktuelle Sommersaison und die höhere Wahrscheinlichkeit, dass britische Staatsangehörige im Vergleich zu anderen Zeiten auf den Kontinent reisen. Spanien und Frankreich sind bei britischen Urlaubern sehr beliebt. Dies und nicht nur die bloße Nähe erhöht das Risiko, dass Beta in das Vereinigte Königreich importiert wird. Und wenn es ankommt und sich ausbreitet, gibt es Hinweise darauf, dass die von uns verwendeten Impfstoffe weniger wirksam sind, um zu verhindern, dass es Krankheiten verursacht.

Tara Hurst, Dozentin, Biomedizinische Wissenschaft, Birmingham City University

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