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Die USA sind gespalten zwischen Geimpften und Ungeimpften – und Todesfälle und Krankenhauseinweisungen spiegeln diese Kluft wider
Die USA sind gespalten zwischen Geimpften und Ungeimpften – und Todesfälle und Krankenhauseinweisungen spiegeln diese Kluft wider
Anonim

In den letzten Wochen hat ein Datenelement viel Aufmerksamkeit erregt: 99,5% aller Menschen, die in den USA an COVID-19 sterben, sind ungeimpft.

Wir sind zwei Forscher, die im öffentlichen Gesundheitswesen arbeiten und Immunität, Viren und andere Mikroben untersuchen. Seit Beginn der Pandemie sind Experten des öffentlichen Gesundheitswesens besorgt darüber, was passieren könnte, wenn große Teile der US-Bevölkerung aus irgendeinem Grund nicht geimpft werden. In den letzten Wochen zeichnet sich die Antwort auf diese Frage ab.

„Zwei Amerikas“der Impfung

Bis Mitte Juli 2021 haben die USA mehr als 160 Millionen Menschen – knapp 50 % der Bevölkerung – vollständig gegen COVID-19 geimpft. Trotz eines Überangebots an verfügbaren Impfstoffen hat sich die Impfrate in den letzten Wochen deutlich verlangsamt. Anfang April verabreichten Gesundheitspersonal täglich rund 4 Millionen neue Impfstoffe. Heute beträgt diese Zahl etwa 450.000 Dosen pro Tag.

Als die Menschen in den letzten Monaten nach Impfstoffen suchten, haben sich die USA in das gespalten, was Dr. Anthony Fauci, Direktor des National Institute of Allergy and Infectious Diseases, „zwei Amerikas“nennt – eines der geimpften Bevölkerung und eines der ungeimpften Bevölkerung. Diese beiden Amerikas sind geografisch und in den meisten Fällen nach politischen Gesichtspunkten getrennt.

Die Impfraten werden weiter steigen, wenn auch langsam, da ländliche Gebiete einen besseren Zugang zu Impfstoffen erhalten und Nachrichten einige impfzögernde Menschen davon überzeugen, die Impfung zu bekommen. Laut Umfragedaten von Ende Juni und Anfang Juli geben jedoch mehr als 10 % der Erwachsenen ab 18 Jahren an, dass sie wahrscheinlich keinen oder definitiv keinen Coronavirus-Impfstoff erhalten werden, und weitere 5 % geben an, dass sie sich nicht sicher sind. Es ist wahrscheinlich, dass es vorerst eine große ungeimpfte Bevölkerung geben wird.

Welches Amerika ist sicherer?

Die Impfstoffe selbst sind in ihrer Wirksamkeit beim Schutz vor COVID-19 geradezu bemerkenswert.

Ungeimpfte Menschen sind dagegen extrem anfällig für das Coronavirus, insbesondere für die Delta-Variante, und die Daten zu Todesfällen und Krankenhauseinweisungen zeigen diese Diskrepanz deutlich.

Am 16. Juli 2021 gab Dr. Rochelle Walensky, Direktorin des Centers for Disease Control and Prevention, bekannt, dass 99,5 % der jüngsten Todesfälle in den USA durch COVID-19 von ungeimpften Personen stammten. „Diese Todesfälle waren mit einem einfachen, sicheren Schuss vermeidbar“, sagte sie. Anfang Juli sagte Fauci, dass 99,2% der kürzlich verstorbenen Menschen ungeimpft seien. Im Bundesstaat Maryland war jeder Patient, der im Juni an COVID-19 starb, ungeimpft.

In ihrer Erklärung vom 16. Juli sagte Walensky auch, dass 97% der aktuellen COVID-19-Krankenhauseinweisungen von ungeimpften Personen erfolgen. Eine frühere Analyse von The Associated Press ergab, dass 98,9 % aller im Mai ins Krankenhaus eingelieferten COVID-19-Patienten ungeimpft waren. Der Direktor des Gesundheitsministeriums von Los Angeles County erklärte kürzlich, dass alle neuen COVID-19-Patienten in Los Angeles, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden, ungeimpft seien.

Eine Geschichte von zwei Staaten

Es ist schwierig, Daten über die Gesamtzahl der Fälle bei ungeimpften im Vergleich zu geimpften Personen zu finden. Dies resultiert zum Teil aus dem Übergang der CDC im Mai 2021, sich auf Krankenhauseinweisungen von COVID-19-Impfstoffempfängern statt auf Fälle zu konzentrieren. Eine Möglichkeit, an diese Daten zu gelangen, besteht jedoch darin, zwei Staaten mit großen Unterschieden in den Impfraten zu vergleichen. Da die Delta-Variante von SARS-CoV-2 in den USA auf dem Vormarsch ist, kann man die Folgen dieser Aufspaltung in ein geimpftes und ungeimpftes Amerika in Echtzeit beobachten.

Im Bundesstaat Missouri sind nur 40% der Menschen geimpft. In einigen Landkreisen in Missouri sind nur 14,7 % der Einwohner geimpft. Es überrascht nicht, dass der Staat bis Mitte Juli einen Anstieg der COVID-19-Fälle mit 2.000 bis 3.000 neuen Fällen pro Tag verzeichnet hat. Auch die Verbreitungsrate nimmt zu. In einigen Krankenhäusern gehen bereits Beatmungsgeräte und Intensivbetten aus.

Vergleichen Sie dies mit Massachusetts, wo 63 % der Menschen vollständig geimpft sind. Obwohl auch der Staat einen Anstieg der Fälle verzeichnet, betrug die Gesamtzahl der Neuinfektionen nur etwa 200 bis 300 pro Tag. Die Zahl der mit COVID-19 ins Krankenhaus eingelieferten Patienten in Massachusetts ist seit Januar 2021 ebenfalls um 95 % zurückgegangen.

Am 20. Juli 2021 wurden in Missouri 1.357 Patienten mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert, fast 13-mal mehr als die 106 Patienten in Massachusetts. Dies, obwohl Missouri eine etwas kleinere Bevölkerung hat, die viel stärker verstreut ist.

Spielt es eine Rolle, wenn Menschen ungeimpft bleiben?

Letztendlich wird COVID-19, da ein großer Teil der US-Bevölkerung noch nicht geimpft ist, in naher Zukunft nicht verschwinden. In den USA wird es weiterhin Ausbrüche des Virus in Gemeinden mit geringer Impfstoffaufnahme geben. Selbst wenn Menschen in diesen untergeimpften Gebieten bei Ausbrüchen schnell geimpft werden, dauert es etwa einen Monat, bis die Impfung eine starke Immunität erzeugt.

Solange SARS-CoV-2 in den USA zirkuliert, werden ungeimpfte Menschen weiterhin die vollen, gefährlichen klinischen Auswirkungen von COVID-19 erfahren. Aber während sich das Virus unter Ungeimpften ausbreitet, wird es sich auch auf niedrigem Niveau auf Geimpfte weiter ausbreiten. Obwohl die meisten dieser Infektionen nicht zu einem schweren COVID-19 fortschreiten werden, waren laut CDC bis Mitte Juli mehr als 5.000 geimpfte Menschen, meist über 65 Jahre alt, ins Krankenhaus eingeliefert worden und 1.000 waren gestorben. Diese Zahlen sind natürlich traurig, aber sie verblassen im Vergleich zu Krankenhauseinweisungen und Todesfällen unter der ungeimpften Bevölkerung.

Die Impfstoffe tun genau das, wofür sie entwickelt wurden: schweres COVID-19 mit erstaunlicher Effizienz zu verhindern. Da Impfstoffe kostenlos und weithin verfügbar sind, haben die meisten Menschen in den USA die Wahl: Möchten Sie Teil des ungeimpften Amerikas oder des geimpften Amerikas sein?

Rodney E. Rohde, Professor für Clinical Laboratory Science, Texas State University und Ryan McNamara, Research Associate of Microbiology and Immunology, University of North Carolina at Chapel Hill

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