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COVID: Studie zeigt eine geringere Antikörperaktivität gegen die Delta-Variante bei Einzeldosis – aber Impfstoffe funktionieren immer noch
COVID: Studie zeigt eine geringere Antikörperaktivität gegen die Delta-Variante bei Einzeldosis – aber Impfstoffe funktionieren immer noch
Anonim

Chris Whitty, der Chief Medical Officer für England, gab kürzlich bekannt, dass die Delta-Variante nicht mehr besorgniserregend ist, da sie jetzt 98% der Neuerkrankungen im Land ausmacht und somit „die normale Variante“ist.

Dieses Virus hat sich in mindestens 90 Ländern ausgebreitet und ist 50 % übertragbarer als die Alpha-Variante (die zuerst in Kent identifizierte Variante), die etwa 50 % übertragbarer ist als das ursprüngliche Coronavirus, das die Pandemie verursacht hat.

Da die Fälle exponentiell ansteigen und die Beschränkungen aufgehoben werden, ist es wichtig zu verstehen, wie gut die Impfstoffe gegen die Delta-Variante abschneiden.

Eine neue Studie des Instituts Pasteur in Frankreich ergab, dass die Delta-Variante weniger empfindlich auf neutralisierende Antikörper reagiert (die Y-förmigen Proteine, die sich an das Coronavirus anheften und es daran hindern, in unsere Zellen einzudringen). Die Forscher verglichen drei „besorgniserregende Varianten“– Alpha, Beta und Delta – hinsichtlich ihrer Empfindlichkeit gegenüber verschiedenen Antikörpergruppen:

  • Antikörper, die als Medikamente zur Behandlung von Menschen mit COVID verwendet werden (monoklonal)
  • Antikörper von infizierten Personen sechs Monate nach ihrer Genesung
  • Antikörper von geimpften Personen, die zuvor infiziert waren
  • Antikörper von geimpften Personen, die nicht infiziert waren.

Monoklonale Antikörper werden von Pharmaunternehmen entwickelt, um auf einen einzelnen Teil des Spike-Proteins abzuzielen. Die Forscher verwendeten vier dieser Monoklonalen, um die verschiedenen Viren zu testen. Die Alpha-Variante wurde weiterhin von allen vier Monoklonalen neutralisiert. Und die Delta-Variante wurde zu drei von vier neutralisiert. Aber die Beta-Variante, die bekanntermaßen am schwierigsten zu neutralisieren ist, hatte gegenüber zwei von vier Monoklonalen ihre Empfindlichkeit verloren.

Glücklicherweise produziert unser Immunsystem eine bemerkenswerte Reihe von Antikörpern gegen verschiedene Teile der Virusproteine. Dies wird als „polyklonale Reaktion“bezeichnet. Enthalten diese polyklonalen Antikörper neutralisierende Antikörper, die eine Infektion der Delta-Variante verhindern?

Um das herauszufinden, nahmen die Forscher sechs Monate nach ihrer Genesung von COVID einer kleinen Gruppe (56 Personen) Blut ab. Sie fanden eine vier- bis sechsfache Verringerung der Neutralisation der Beta- und Delta-Varianten im Vergleich zur Alpha-Variante. Dies bedeutet nicht, dass Menschen mit den neuen Varianten anfälliger für Infektionen sind; Immunschutz wird nicht nur durch Antikörper definiert. Es bedeutet jedoch, dass sich die Beta- und Delta-Varianten ausreichend von früheren Viren unterscheiden, um die Immunantwort zu beeinflussen.

Erfreulicherweise zeigten alle, wenn bereits infizierte Personen geimpft wurden (Pfizer-, AstraZeneca- oder Moderna-Impfstoffe), einen Anstieg neutralisierender Antikörper gegen alle drei Varianten. Eine einzige Impfdosis reichte aus, um die neutralisierenden Reaktionen auf die Delta-Variante zu verstärken.

Diese Ergebnisse stimmen mit jüngsten Arbeiten der University of Oxford und Public Health England (PHE) sowie mit Studien überein, die noch veröffentlicht werden müssen.

Die Ergebnisse waren nicht so ermutigend für diejenigen, die ohne vorherige Infektion eine Dosis des Impfstoffs erhielten. Die Oxford-Gruppe berichtete, dass eine einzelne Impfdosis schwache neutralisierende Antikörper gegen die Delta-Variante verlieh. Dies war auch in der französischen Studie für Pfizer- und AstraZeneca-Impfstoffe zehn Wochen nach der Impfung der Fall.

Beide Peer-Review-Studien zeigten, dass Auffrischimpfungen den gewünschten Effekt einer verstärkten Neutralisation gegenüber der Delta-Variante hatten, wenn auch bei geringerer Wirksamkeit im Vergleich zur Alpha-Variante.

Was es für den Immunschutz bedeutet

Diese Studien zeigen, dass unsere Impfstoffe gegen diese Varianten immer noch wirksam sind. Weitere Daten von PHE und einer kanadischen Studie, die auf Peer Review wartet, zeigen eine erhebliche impfstoffinduzierte Antikörperaktivität gegen die Delta-Variante.

In der Realität ist die Zahl der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle aufgrund von COVID in Großbritannien in diesem Sommer im Vergleich zu ähnlichen steigenden Fällen im vergangenen Herbst deutlich zurückgegangen.

Die fortgeschrittene Einführung der Impfung in Großbritannien erspart uns bisher die schwerwiegenden Auswirkungen der sich schnell ausbreitenden Delta-Variante. Aber werden uns nach den steigenden Infektionen Tausende von neuen lang-COVID-Erkrankten verschont? Wissenschaftler kennen noch nicht die Wirkung von Impfstoffen auf die Vorbeugung von langem COVID, aber es ist bekannt, dass eine leichte Infektion zu langem COVID führen kann.

Die Impfung in Großbritannien und weltweit reicht nicht aus, um eine Herdenimmunität zu erreichen, die wichtig ist, um diejenigen zu schützen, die nicht geimpft werden können. Unter diesen Umständen müssen wir die Übertragung eindämmen, um zu verhindern, dass weitere Variantenmutationen die Impfstoffe außer Gefecht setzen.

Die kontinuierliche Überwachung der Wirksamkeit unserer Antikörper gegen neue Varianten ist entscheidend, um festzustellen, wann wir weitere Auffrischimpfungen benötigen und wann wir unsere Impfstoffe aktualisieren müssen. Da die Schulen schließen und sich viele von uns auf die Sommerferien vorbereiten, ist es wichtig, weiterhin vernünftige Vorkehrungen zu treffen und sicherzustellen, dass unsere Impfstoffe länger wirksam bleiben.

Zania Stamataki, Senior Lecturer in Viral Immunology, University of Birmingham

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