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Langes COVID: Wenn jeder dritte Patient nach drei Monaten wieder im Krankenhaus ist, wo sind die Behandlungen?
Langes COVID: Wenn jeder dritte Patient nach drei Monaten wieder im Krankenhaus ist, wo sind die Behandlungen?
Anonim

Das Tempo der Akuttherapie und der Impfstoffentwicklung für COVID war schwindelerregend. Aber auch wenn wir hoffen, dass ein Weg zur Kontrolle der Pandemie in Sicht ist, sehen wir uns jetzt dank des sogenannten Long-COVID, einer Gruppe von Symptomen, die lange nach der Erstinfektion anhält, mit der Möglichkeit eines weiteren dringenden Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit konfrontiert. Angesichts einer sich abzeichnenden potenziellen Krise ist es vernünftig zu fragen, was wir dagegen tun und warum Behandlungen nicht in Aussicht stehen.

Es gibt einige Gründe, warum sich die lange COVID-Geschichte anders entwickeln kann. Nehmen wir das erste Problem: Lange ist COVID keine Diagnose an sich. Es umfasst viele verschiedene Probleme, von Blutgerinnseln und Lungennarben bis hin zu allgemein anerkannten Symptomen, wobei bis zu 82% noch 3-6 Monate nach der Entlassung aus dem Krankenhaus über Symptome wie Atemnot, Müdigkeit und Hirnnebel berichten.

Obwohl diesem Aspekt der Genesung viel Aufmerksamkeit geschenkt wurde, ist den meisten Menschen weniger bewusst, dass jeder dritte COVID-Patienten, der das Krankenhaus verlässt, innerhalb von drei Monaten nach seiner scheinbaren Genesung wieder da ist – und jeder zehnte tot ist. Starke Zahlen und nicht viele Leute reden darüber.

Diese Komplexität ist eine große Herausforderung für diejenigen, die Behandlungen entwickeln und ausprobieren möchten. Eine der wichtigsten Fragen ist der Gesundheitszustand, den Sie verbessern möchten, oder der primäre Endpunkt. Jede der oben genannten Diagnosen kann einen anderen Endpunkt erfordern. Wenn Sie ein Gerinnsel haben, können Sie sterben. Wenn Sie eine Lungenvernarbung haben, können Sie atemlos sein und Ihre Lungenfunktion verändert haben. Wenn Ihr Hauptproblem Müdigkeit ist, kann es am wichtigsten sein, die Symptome zu verbessern, Sie wieder an die Arbeit zu bringen oder die benötigte Unterstützung zu reduzieren.

Patientengeführte Forschung hat bis zu 200 Symptome mit langem COVID in Verbindung gebracht. Es ist wahrscheinlich, dass einige davon nicht wirklich COVID-bezogen sind, aber wie wählen Sie aus, was in einer Studie gemessen werden soll? Jedes Mal, wenn Sie einer Studie eine neue Messung hinzufügen, erhöhen Sie die Größe der Studie, um falsch positive Ergebnisse zu vermeiden. Es müssen Kompromisse gemacht werden, was getan werden kann und was der Patient als Ergebnis schätzen könnte.

Wiederherstellungsdaten

Als nächstes kommt die zugrunde liegende Biologie, von der wir nur begrenztes Verständnis haben. Wir wissen zum Beispiel, dass sich Gerinnsel bilden, aber immer noch nicht klar warum. Wir wissen, dass die Blutgefäße der Patienten nicht normal sind, aber nicht, wie lange dies anhält. Und wir wissen, dass einige Patienten eine verlängerte Entzündung haben, aber wir können nicht vorhersagen, wer.

Dies macht es schwierig, Therapien für die Erprobung und Patienten auszuwählen, die in diese Studien einbezogen werden sollen. Es bedeutet, dass wir einige fundierte Vermutungen anstellen müssen, wer und wann mit was behandelt werden soll.

Viele Patienten erholen sich. Sollten wir also alle Patienten aufnehmen, wenn es den meisten von ihnen besser geht, Patienten mit einem höheren Risiko für Probleme auswählen oder warten, bis die Symptome festgestellt werden? Keine Behandlung kommt ohne Nebenwirkungen. Wir müssen die Wahrscheinlichkeit minimieren, jemandem zu schaden, der sowieso besser werden würde.

Darüber hinaus kann sich die Gruppe, die wir untersuchen, mit dem Aufkommen von Akutbehandlungen und Impfstoffen ändern. Frühe Berichte deuten auf eine jüngere Bevölkerung in der aktuellen Welle hin.

Dies kann große Auswirkungen auf klinische Studien haben. Wenn Sie eine Studie einrichten, um ein Signal zu empfangen, wobei davon ausgegangen wird, dass ein Drittel der Menschen langfristige Probleme hat, kann Ihre Studie die Frage möglicherweise nicht beantworten, wenn sich dies verringert.

Was können wir also gegen all das tun? Das erste ist, Studien durchzuführen, die groß genug für endgültige Antworten sind und flexibel genug sind, um auf sich entwickelnde Erkenntnisse zu reagieren, indem zusätzliche Behandlungsarme aufgenommen werden, wenn sich die Evidenz ändert.

Die zweite ist eine Mischung von Studien, die verschiedene Populationen untersuchen. Patienten nach einem Krankenhausaufenthalt haben mit ziemlicher Sicherheit ein höheres Risiko für Probleme wie Blutgerinnsel oder Narbenbildung als diejenigen, die nie aufgenommen wurden. Vorbeugung ist immer besser als Behandlung, daher sind Therapien, die frühzeitig im Krankheitsverlauf ausgerichtet sind, wichtig. Die Gemeindepatienten, die mit anhaltenden Problemen leben, benötigen möglicherweise andere Studien.

Komplexe Finanzierung

Die gute Nachricht ist, dass viel Geld bereitgestellt wird, um auf das Problem hinzuweisen, auch wenn wir noch nicht wissen, auf welche Bereiche wir uns am besten konzentrieren können. Ein weiterer positiver Aspekt ist, dass große Studien wie die Impfstoffstudien und die Recovery-Studie (die weltweit größte klinische Studie zur Identifizierung von Behandlungen für Menschen, die mit COVID ins Krankenhaus eingeliefert wurden) gezeigt haben, dass wir große Studien in Tempo und Umfang durchführen können.

Leider ist das derzeitige Finanzierungssystem wettbewerbsfähig, es fehlt an Koordination und es belohnt die Zusammenarbeit nicht wirklich. Diese großen Prüfungen waren die Ausnahmen, nicht die Regel. Wir brauchen also Druck auf Geldgeber und Forscher, die Dinge anders zu machen.

In Großbritannien haben wir mit Heal-COVID ein frühes Beispiel für die Art von Studien aufgestellt, die wir für nötig halten. Es hat bereits rund 100 Zentren in Großbritannien beteiligt und setzt einige der oben genannten Ideen in die Praxis um. Wenn Sie mir vor der Pandemie gesagt hätten, dass ein solcher Prozess in Wochen eingerichtet werden könnte, hätte ich Sie nicht ernst genommen.

Trotzdem wird es aufgrund der langfristigen Natur der Probleme Monate dauern, bis die Gerichtsverhandlungen beginnen, und wir müssen der Öffentlichkeit erklären, warum. Es gibt viele Leute da draußen, die verzweifelt nach etwas/irgendwo suchen und dies wird ein fruchtbarer Boden für Scharlatane und Opportunisten sein. Wenn Patienten also in der Zwischenzeit experimentieren, müssen sie immer fragen, wer davon profitiert, sicherstellen, dass die Behandlungen zumindest sicher sind, und sich zu Herzen nehmen, dass viele Patienten immer noch auf dem Weg der Besserung sind. Es bleibt Hoffnung.

Mark Toshner, Dozent für Translationale Atemwegsmedizin, University of Cambridge

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