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COVID: Warum wir aufhören sollten, in Schulen zu testen
COVID: Warum wir aufhören sollten, in Schulen zu testen
Anonim

Bildungsminister Gavin Williamson hat das Ende der Schulblasen in England für den 19. Juli angekündigt, nachdem bekannt wurde, dass 375.000 Kinder im Juni aus COVID-bedingten Gründen nicht zur Schule gegangen sind.

Wenn sich ein Schulkind mit dem Coronavirus ansteckt, müssen sich Schüler, die engen Kontakt zu ihnen hatten, nach dem derzeitigen System zehn Tage lang selbst isolieren. In einigen Fällen müssen sich ganze Jahrgänge selbst isolieren.

Eine solche Massenselbstisolation ist enorm störend. Trotz des Rufs, auf andere Schutzmaßnahmen umzusteigen, wie zum Beispiel Schnelltests von Schülern, die engen Kontakt mit einem infizierten Schüler hatten, hat die Gewerkschaft des öffentlichen Dienstes Unison die Selbstisolation als „eine der bewährten Möglichkeiten, um Fälle unter Kontrolle zu halten“unterstützt “.

Selbstisolation kann in der Tat eine Übertragung verhindern, ist aber ein stumpfes Werkzeug. Ein Kind, das engen Kontakt mit einer positiv auf das Virus getesteten Person hatte, darf sich nicht selbst anstecken.

Unnötige Ausschlüsse sind teuer. Die Bildung wurde durch die Pandemie bereits erheblich beeinträchtigt, und Kinder können es sich nicht leisten, unnötig mehr Zeit von der Schule zu verlieren.

Der Vorschlag sieht vor, dass stattdessen NHS Test and Trace die Schultests koordiniert und einen gezielteren Ansatz bietet. Kinder, die engen Kontakt zu einer infizierten Person hatten, müssten sich nur dann selbst isolieren, wenn sie auch selbst positiv auf das Virus getestet wurden. Dieser Ansatz würde dazu führen, dass weniger Kinder unnötig nach Hause geschickt werden.

Da die Tests jedoch nicht perfekt sind, werden gezielte Tests dazu führen, dass einigen tatsächlich Infizierten Entwarnung gegeben wird und infektiösen Menschen möglicherweise der Schulbesuch ermöglicht wird. Wie wahrscheinlich dies ist, hängt von den verwendeten Tests ab – zum Beispiel PCR versus Lateral-Flow-Tests – sowie von der Art des eingesetzten Testschemas und der Prävalenz des Virus zum Testzeitpunkt.

Ob wir mit Schulblasen fortfahren oder gezieltere Tests einführen sollten, hängt von einem ethischen Urteil darüber ab, was wichtiger ist: die Auswirkungen auf die Bildung zu minimieren oder die Ausbreitung des Virus zu minimieren.

Ein radikalerer Ansatz

Aber es gibt eine radikalere Lösung für das Problem der Schulstörung. Wir könnten das Screening von Kindern auf COVID ganz einstellen. Kinder würden bei Unwohlsein von der Schule ausgeschlossen. Sie würden auf das Virus getestet, wenn sie sehr krank sind und in einem Krankenhaus behandelt werden müssen.

Warum sollten wir diesen eher laissez-faire Ansatz wählen? Ein Grund dafür ist, dass wir Viruserkrankungen bei Kindern normalerweise auf diese Weise angehen. Es gibt Viren wie Influenza, RSV und Enterovirus, die sich jeden Winter (und zu anderen Jahreszeiten) in Schulen ausbreiten. Sie können in einigen Fällen zu schweren Erkrankungen und Krankenhausaufenthalten führen. Wir könnten sie eindämmen und einige Todesfälle verhindern, indem wir Kinder untersuchen und isolieren, aber das tun wir normalerweise nicht. Der Grund ist, dass es unglaublich mühsam und störend wäre, dies zu tun. Verhältnismäßigkeit ist der Schlüssel.

Tests in Schulen können während einer Pandemie gerechtfertigt sein, um die Ausbreitung in der Gemeinde zu verlangsamen und die akuten Auswirkungen auf den NHS zu verringern („flatten the curve“). Ein großer Teil der am stärksten gefährdeten Personen ist jedoch inzwischen gegen COVID-19 geimpft (93% der über 50-Jährigen). Die Zahl der Fälle nimmt zu, aber zwei Impfdosen scheinen einen Krankenhausaufenthalt sehr wirksam zu verhindern. Außerdem besteht für die meisten Kinder ein geringes Risiko, durch COVID-19 ernsthafte Schäden zu erleiden.

Andererseits sind die Kosten für den Schulausschluss junger Menschen nicht in ähnlicher Weise gesunken. Es besteht die große Besorgnis, dass die Unterbrechung des letzten Jahres einer Generation von Schulkindern einen bleibenden Bildungsschaden zufügen wird.

Wir sollten sicherstellen, dass Lehrer die Möglichkeit hatten, sich impfen zu lassen. Dies schützt sie nicht nur und verringert die Wahrscheinlichkeit, dass sie die Schule frei nehmen müssen. Studien deuten auch darauf hin, dass die Übertragung in und zwischen den Mitarbeitern in früheren Phasen der Pandemie der Hauptgrund für die Ausbreitung in Schulen war.

Ob wir weiterhin testen und Blasen in den Schulen haben sollten, ist keine wissenschaftliche, sondern eine ethische Frage. Es hängt davon ab, ob es verhältnismäßig ist, die Bildung von Kindern weiterhin zu unterbrechen, um Fälle von Viruserkrankungen zu reduzieren.

Es gibt einen Punkt, an dem solche Maßnahmen, selbst wenn sie wirksam wären, insgesamt mehr schaden als nützen würden. Vielleicht sind wir jetzt an diesem Punkt angelangt. Es gibt ein starkes Argument, dass bei der Rückkehr der Schulen auf routinemäßige COVID-Tests verzichtet werden sollte.

Dominic Wilkinson, beratender Neonatologe und Professor für Ethik, Universität Oxford; Jonathan Pugh, Research Fellow in Angewandter Moralphilosophie, University of Oxford, und Julian Savulescu, Gastprofessor für Biomedizinische Ethik, Murdoch Children's Research Institute; Distinguished Visiting Professor für Rechtswissenschaften, University of Melbourne; Uehiro-Lehrstuhl für Praktische Ethik, University of Oxford

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