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Eine Änderung, die Pflegeheimen helfen könnte, sich von COVID-19-Ängsten zu erholen und für alternde Eltern sicherer zu werden
Eine Änderung, die Pflegeheimen helfen könnte, sich von COVID-19-Ängsten zu erholen und für alternde Eltern sicherer zu werden
Anonim

Zwei Wochen nachdem Anfang 2020 der erste US-Fall von COVID-19 in Snohomish County, Washington, identifiziert wurde, hatte mein Vater einen Schlaganfall in seinem Haus gegenüber dem Puget Sound. Weitere COVID-19-Fälle tauchten in einer nahe gelegenen qualifizierten Pflegeeinrichtung auf, was den Beginn einer Krise für Pflegeheime im ganzen Land markierte.

Mein Vater hatte unglaubliches Glück. Es war ein leichter Schlaganfall, und er brauchte keine Pflege zu Hause. Aber die Art des Schlaganfalls, den er hatte, ist ein führender Risikofaktor für kognitive Beeinträchtigungen und vaskuläre Demenz. Ich weiß, dass die Pflege vielleicht in seiner Zukunft liegt.

Während der gesamten Pandemie standen Pflegeheime als Orte mit unkontrollierten COVID-19-Fällen und sozialer Isolation in den Schlagzeilen, was die Gesundheit der Menschen verschlechtern kann. Etwa ein Drittel aller in den USA gemeldeten COVID-19-Todesfälle ereigneten sich in Pflegeheimen, was sie auch zu einem der gefährlichsten Arbeitsplätze macht.

Als einziges Kind alternder Eltern machten mir die Geschichten aus der Pandemie Sorgen bei der Idee, eines Tages die Verantwortung für die Pflege an ein Pflegeheim zu übergeben. Als Experte für Gesundheitsversorgungssysteme, der die politischen Entscheidungsträger aufgefordert hat, während der Pandemie Pflegeheime zu priorisieren, weiß ich, dass dies nicht so sein muss.

Pflegeheime können insbesondere einen Schritt tun, der meiner Meinung nach das Umfeld für die Bewohner verbessern würde: Investitionen in Personal, um die Fluktuation zu reduzieren und den Pflegekräften mehr Zeit für jeden Bewohner zu ermöglichen.

Pflegeheime und ihre Rolle in der Pandemie

Pflegeheime, einschließlich qualifizierter Pflegeeinrichtungen, die medizinische Dienste oder rehabilitative Therapien anbieten, versorgen rund 1,5 Millionen Einwohner in den Vereinigten Staaten rund um die Uhr.

Menschen werden oft in Pflegeheime aufgenommen, wenn sie Hilfe bei alltäglichen Aktivitäten wie Anziehen, Baden und Essen benötigen. Sie benötigen möglicherweise eine medizinische oder rehabilitative Therapie, entweder langfristig oder während der Genesung nach der Operation. Pflegeheime sind oft eine Option für Menschen mit Demenz, da sich ihr Gesundheitszustand verschlechtert; die Hälfte der Pflegeheimbewohner leidet an Demenz, einschließlich der Alzheimer-Krankheit.

Forscher haben untersucht, ob Pflegeheime mit hohen Bewertungen der Centers for Medicare and Medicaid Services mit weniger COVID-19-Fällen in Verbindung gebracht wurden, fanden jedoch gemischte Ergebnisse.

Ein Faktor, der mit niedrigeren Infektionsraten verbunden war, waren mehr Minuten, die pro Patient mit registrierten Krankenschwestern verbracht wurden. Das bedeutet mehr Personal.

Herausforderungen für Pflegeheimpersonal

Mehr Leute einzustellen ist keine leichte Aufgabe. Die Fähigkeit von Pflegeheimen, die von der Bundesregierung festgelegten Mindestanforderungen an das Personal zu erfüllen, ist seit vor der Pandemie eine Herausforderung.

Die Nachfrage nach Pflegeheimpersonal ist groß. Das US-Büro für Arbeitsstatistik prognostiziert, dass das Beschäftigungswachstum für zertifizierte Pflegeassistentenpositionen in den nächsten zehn Jahren doppelt so hoch sein wird wie für andere Berufe, was hauptsächlich auf eine alternde Bevölkerung mit komplexen gesundheitlichen Bedürfnissen zurückzuführen ist. Auch die Nachfrage nach Pflegefachkräften dürfte groß sein. Doch das Angebot an Arbeitskräften ist begrenzt.

Eine aktuelle Studie ergab, dass das gesamte Pflegepersonal eines Pflegeheims im Durchschnitt mindestens einmal im Jahr, manche sogar mehr als dreimal im Jahr wechseln kann. Im jüngsten nationalen Stellenbericht verzeichneten die Pflege- und Pflegeeinrichtungen als Gruppe im Vergleich zu anderen Sektoren des Gesundheitswesens weiterhin einen rückläufigen Beschäftigungstrend.

Es gibt Gründe für die hohe Fluktuation in Pflegeheimen und das geringe Angebot an Pflegeheimpersonal. Es ist gut dokumentiert, dass beispielsweise Pflegeassistenten niedrige Löhne haben, die in Pflegeheimen durchschnittlich 14,84 USD pro Stunde betragen, wenig Sozialleistungen, Unzufriedenheit mit dem Arbeitsplatz und mangelnde berufliche Mobilität haben. Die Pandemie hat die Rekrutierung von Pflegeheimen noch schwieriger gemacht, da Bedenken hinsichtlich unzureichender persönlicher Schutzausrüstung und hoher COVID-19-Infektions- und Todesraten bei den Mitarbeitern bestehen.

Eine aufkommende Bedrohung für die Versorgung von Arbeitnehmern ist nun die geringe Aufnahme des COVID-19-Impfstoffs aufgrund des mangelnden Vertrauens des Pflegepersonals in Einrichtungen, die sie schützen sollten.

3 Wege vorwärts

Im vergangenen Jahr habe ich vor dem Kongress geschrieben und ausgesagt, in die Karrieren von Pflegeheimpersonal zu investieren, indem ich die Löhne angehoben und ihre Arbeitssicherheit verbessert habe.

Diese Einrichtungen könnten bessere Chancen haben, unter den 2,3 Millionen Freizeit- und Gastgewerbearbeitern, die aufgrund der Pandemie arbeitslos bleiben, zu rekrutieren, wenn sie die Arbeitsplätze in Pflegeheimen sicherer machen und die Bezahlung erhöhen. Freizeit und Gastgewerbe sind nach meinen Recherchen die am häufigsten vorkommenden Branchen, aus denen das Gesundheitswesen Arbeitskräfte geschöpft hat.

Präsident Joe Biden forderte kürzlich eine Investition in Höhe von 400 Milliarden US-Dollar durch eine Ausweitung von Medicaid – dem bundesstaatlichen Programm, das einkommensschwache Menschen, Menschen mit Behinderungen und Millionen älterer Menschen versichert – um die häusliche Pflege zu stärken. Für diejenigen, deren Familie oder Freunde sie zu Hause oder in der Gemeinschaft pflegen können, sind häusliche Pflegebesuche oft günstiger als Pflegeheime. Die Investition zielt darauf ab, die Bezahlung und die Leistungen für häusliche Kranken- und Pflegehilfskräfte deutlich zu verbessern.

Pflegeheime dürfen nicht auf der Strecke bleiben. Wenn nur 5 % dieser 400 Milliarden US-Dollar an das Personal von Pflegeheimen gingen, könnten meine Kollegen und ich den Lohn von zertifizierten Pflegeassistenten in Pflegeheimen mindestens ein Jahr lang um 5 US-Dollar pro Stunde erhöhen. Die Belegschaft würde weniger unter Druck geraten, mehrere Jobs zu bearbeiten, und die Branche könnte erfahrenere Arbeitskräfte anwerben.

Eine weitere Möglichkeit, die Personalausstattung zu verbessern: Die Bundesregierung könnte die Erstattungen durch Medicaid – den primären staatlichen Zahler von Pflegeheimen – auf das Niveau von Medicare anheben, das zu einem höheren Satz erstattet. Das würde Pflegeheime in die Lage versetzen, ihr Personal besser zu bezahlen und in eine bessere Pflege zu investieren.

Wenn ein steigender Lohn zu einem größeren Arbeitskräfteangebot führen würde, hätten Pflegeheime schließlich mehr Flexibilität, um neue Pflegemodelle zu erkunden. Diese Modelle beinhalten die Bereitstellung von mehr Personal für weniger Bewohner – möglicherweise durch kleinere Pflegeheime –, was zu einer besseren Gesundheitsversorgung der Bewohner führen könnte.

Die Probleme sind behebbar. Die Verbesserung der Personalausstattung und der Pflegemodelle von Pflegeheimen kann Millionen von Familien – einschließlich meiner – helfen, die zukünftige Qual der Entscheidung zu ersparen, ob Pflegeheime ein guter Ort für Mama oder Papa sind.

Bianca Frogner, außerordentliche Professorin für Familienmedizin, University of Washington School of Medicine und Direktorin des Center for Health Workforce Studies, University of Washington

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