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Millionen lehnen eine der besten Waffen der Menschheit ab, um Leben zu retten: Impfstoffe
Millionen lehnen eine der besten Waffen der Menschheit ab, um Leben zu retten: Impfstoffe
Anonim

Ein Bundesrichter hat eine Klage von Mitarbeitern eines Krankenhauses in Houston, die sich nicht gegen COVID-19 impfen lassen wollten, abgewiesen und behauptet, COVID-19-Impfstoffe seien unsicher. Im Urteil vom 12. Juni 2021 wies die US-Bezirksrichterin Lynn Hughes die Behauptung der Hauptklägerin zurück, dass die Impfstoffe experimentell und gefährlich seien.

Dieser Fall ist ein Hinweis darauf, wie viele Menschen glauben, dass der COVID-19-Impfstoff sie entweder töten oder auf irgendeine Weise schädigen könnte. Aber als Wissenschaftler in den Bereichen öffentliche Gesundheit, Infektionskrankheiten und Impfstoffentwicklung wissen wir, dass diese Behauptungen nicht nur falsch sind – sie sind tödlich. In den USA tritt heute die überwiegende Mehrheit der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle durch COVID-19 unter Ungeimpften auf.

Im Laufe der Geschichte haben Impfstoffe es der Menschheit ermöglicht, Viruserkrankungen erfolgreich zu bekämpfen – einige sogar bis zur Ausrottung. Hier schlüsseln wir die Rolle auf, die Impfungen im Kampf gegen Infektionskrankheiten spielen, veranschaulichen, wie die Vorteile die Risiken bei weitem überwiegen und erklären, warum jeder unbedingt gegen COVID-19 geimpft werden sollte.

Stärkung des Immunsystems

Impfstoffe sind eine der innovativsten Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in der Medizingeschichte. Sie aktivieren die effektivste menschliche Waffe gegen Viren, die es gibt – unser eigenes Immunsystem.

Impfstoffe zeigen dem Immunsystem, wie das Virus aussieht, damit unser Körper spezifische Antikörper gegen dieses Virus herstellen kann. Diese Antikörper binden dann an eindringende Viren und inaktivieren oder zerstören sie.

Neben Antikörpern erzeugt das Immunsystem auch immunaktive Lymphozyten, die darauf programmiert sind, eingedrungene Viren gezielt aufzuspüren, zu binden und zu zerstören. Zusammen helfen diese Antikörper und immunaktiven Lymphozyten dem Immunsystem, Viren schnell zu erkennen und sie oft auszulöschen, bevor der Wirt weiß, dass sie ausgesetzt wurden. Die Immunantwort kann auch die Folgen einer Infektion auf kaum mehr als geringfügige Symptome reduzieren.

Die neueste Waffe gegen Viren: mRNA-Impfstoffe

mRNA-Impfstoffe enthalten nur den genetischen Code für die Spike-Proteine, die das COVID-19-Virus verwendet, um an Zellen zu binden, nicht das Virus selbst. Dieser Code bereitet das Immunsystem darauf vor, das Spike-Protein zu erkennen und Antikörper dagegen herzustellen. Wenn das eigentliche COVID-19-Virus eintrifft, ist das Immunsystem darauf vorbereitet, Antikörper gegen das Spike-Protein der Eindringlinge zu bilden und seinen Eintritt in die Zellen zu vereiteln.

Diese Technologie ist nur insofern neu, als sie zum Zeitpunkt des Auftretens von COVID-19 noch nicht eingesetzt wurde. Tests der mRNA-Technologie laufen seit Anfang der 1990er Jahre.

Es dauerte weniger als ein Jahr, um einen mRNA-Impfstoff gegen COVID-19 zu entwickeln. Dies lag nicht daran, dass der Prozess überstürzt wurde, sondern daran, dass Coronaviren bereits für frühere Ausbrüche detailliert untersucht wurden. Wissenschaftler wussten im Voraus, wie man Coronaviren daran hindert, Zellen zu infizieren.

Die kurzfristigen Reaktionen, die die meisten Menschen erleben, wenn sie die Pfizer- und Moderna-Impfstoffe erhalten, wie Muskelkater und Müdigkeit, sind darauf zurückzuführen, dass der Körper sein Immunsystem ankurbelt, um das Protein anzugreifen, zu dessen Herstellung er gerade angewiesen wurde. Diese Reaktion ist ein gutes Zeichen – sie bedeutet, dass Ihr Immunsystem funktioniert. Denken Sie daran, dass keiner der heute verwendeten Impfstoffe die Krankheit verursachen kann, die sie verhindern sollen.

Nebenwirkungen von Impfstoffen

Allerdings sind virale Impfstoffe nicht risikofrei. Da die Menschheit so vielfältig ist, wird es immer einen winzigen Bruchteil der Bevölkerung geben, der auf einen oder mehrere Inhaltsstoffe des Impfstoffs schlecht reagiert. Dieselben Risiken gelten jedoch auch für gängige, häufig verwendete Medikamente wie Aspirin oder Insulin, die nicht von jedem sicher angewendet werden können. Die Menschen verwenden diese Medikamente weiterhin, da die Vorteile die Risiken bei weitem überwiegen.

Es gab Berichte, die darauf hindeuteten, dass Todesfälle kurz nach der Verabreichung des Impfstoffs auf den Impfstoff zurückzuführen waren. Es gibt jedoch keinen bestätigten kausalen Zusammenhang zwischen diesen Todesfällen und dem COVID-19-Impfstoff. Es ist wahrscheinlich, dass die große Mehrheit dieser Todesfälle zufällig ist. Beispielsweise treten in den USA jeden Tag etwa 7.800 Todesfälle in keinem Zusammenhang mit COVID-19-Impfstoffen auf durch den Impfstoff. Aber das wäre nicht wahr.

Die Menschen sollten auch daran denken, dass bei frühen Impfbemühungen ältere, oft geschwächte Menschen in Langzeitpflegeeinrichtungen Priorität hatten. Angesichts ihres fortgeschrittenen Alters und ihrer Gebrechlichkeit ist es nicht verwunderlich, dass eine bestimmte Anzahl von Personen in der Zeit nach der Impfung an natürlichen Ursachen oder anderen bei älteren Erwachsenen üblichen Krankheiten starb. Dies bedeutet nicht, dass der Impfstoff diese Todesfälle verursacht hat.

Die kollektive Verantwortung der Menschheit zur Bekämpfung von COVID-19

Impfstoffe gehören zu den sichersten Interventionen gegen Viruserkrankungen – und sie wirken nicht dadurch, dass sie unserem Körper synthetische Medikamente einbringen, sondern indem sie unser eigenes Immunsystem aktivieren und trainieren, um virale Eindringlinge zu erkennen und zu zerstören.

Wenn virale Übertragungswege so stark blockiert sind, dass eine Herdenimmunität erreicht wird, kann die durch das Virus verursachte Krankheit – und manchmal auch das Virus selbst – zurückgehen oder verschwinden. Zum Beispiel wurden die Pocken 1980 aufgrund einer koordinierten weltweiten Impfaktion ausgerottet. Aber nicht bevor sie allein im 20. Jahrhundert 300-500 Millionen Menschen tötete.

Damit virale Impfstoffe ihre volle Wirkung entfalten, reicht es nicht aus, dass nur wenige Menschen geimpft werden. Diejenigen, die sich entscheiden, nicht an Impfbemühungen teilzunehmen, setzen sich nicht nur dem Risiko von Behinderung und Tod aus. Sie können auch als Reservoir für Viren dienen, um aktiv zu bleiben und zu mutieren, um möglicherweise für alle tödlicher zu werden – auch für bereits Geimpfte. Es sind bereits COVID-19-Stämme aufgetaucht, die eine höhere Übertragbarkeit, eine erhöhte Virulenz und eine unterschiedliche Fähigkeit aufweisen, sich der impfstoffinduzierten Immunität zu entziehen.

Die Tatsache, dass eine neue Waffe zur Bekämpfung von COVID-19 entwickelt und eingesetzt wurde, bedeutet, dass der Kampf der Menschheit gegen alle Viruserkrankungen mit zunehmender Kraft erneuert werden kann und sollte. Die Entscheidung, diese Impfstoffe nicht zu verwenden, wäre eine tragische Negation unserer kollektiven Verantwortung und vergeudet eine der wichtigsten Entdeckungen der Menschheit im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Um den Kampf gegen COVID-19 und andere Viren – und die von ihnen verursachten Krankheiten, Behinderungen und Todesfälle – zu gewinnen, müssen wir alle unseren Beitrag leisten.

S. Jay Olshansky, Professor für Epidemiologie und Biostatistik, University of Illinois in Chicago; Leonard Hayflick, Professor für Anatomie, University of California, San Francisco, und Ronald Hershow, außerordentlicher Professor, Epidemiologie und Biostatistik, University of Illinois at Chicago

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