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578.555 Menschen sind in den USA an COVID-19 gestorben, oder vielleicht sind es 912.345 – deshalb ist es schwer zu zählen
578.555 Menschen sind in den USA an COVID-19 gestorben, oder vielleicht sind es 912.345 – deshalb ist es schwer zu zählen
Anonim

Als das Institute for Health Metrics and Evaluation der University of Washington seine Schätzung veröffentlichte, dass COVID-19 bis zum 6. Mai 2021 in den USA 912 345 Menschen getötet hatte, waren viele schockiert. Das sind 60 % mehr als die 578.555 Todesfälle im Zusammenhang mit Coronaviren, die im selben Zeitraum offiziell an die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gemeldet wurden.

Wie können zwei Schätzungen so stark voneinander abweichen? Es ist nicht so, als wären die Forscher des Institute for Health Metrics and Evaluation auf eine Leichenhalle mit mehr als 300.000 Toten gestoßen, die nirgendwo anders aufgespürt wurden.

Hier ist, was in einige der verschiedenen Zählungen der COVID-19-Pandemie-Todesfälle eingeht und wie ich als Statistiker über ihre Unterschiede denke.

Verfolgen von Todesfällen

Wenn jemand stirbt, vermerkt ein Arzt die unmittelbare Ursache und bis zu drei zugrunde liegende Bedingungen, die „die zum Tod führenden Ereignisse ausgelöst haben“auf der Sterbeurkunde. Informationen zu Sterbeurkunden werden für eine Vielzahl von öffentlichen Gesundheitszwecken an das National Vital Statistics System übermittelt, einschließlich der tabellarischen Aufstellung der häufigsten Todesursachen in den USA.

Die Angaben in der Sterbeurkunde spiegeln jedoch möglicherweise nicht die tatsächliche Zahl der COVID-19-Todesfälle wider. Eine COVID-19-Diagnose könnte von Mitarbeitern des Gesundheitswesens übersehen worden sein oder die Krankheit könnte in einer Sterbeurkunde nicht erfasst worden sein. Es wird immer ein Fehler in den Daten geben.

Eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, ist:

BEOBACHTETE ZÄHLUNG = WAHRHAFTE ZÄHLUNG + FEHLER

Das heißt, wir wollen die tatsächliche Zahl der COVID-19-Todesfälle in den USA kennen, die „wahre Zählung“. Aber weil die reale Welt chaotisch ist, werden wir diese wahre Zahl nie erfahren und können sie nur annähern. Die unbekannte wahre Zählung kombiniert mit unbekannten Fehlern ergibt die beobachtete Zählung – zum Beispiel die Zählung aller Sterbeurkunden der Nation.

Wenn der vorherrschende Fehler darin besteht, dass einige Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 übersehen wurden – möglicherweise aufgrund fehlender Tests zu Beginn der Pandemie –, dann wäre die beobachtete Zahl eine Unterschätzung der tatsächlichen Zahl. Es können jedoch auch weitere Arten von Fehlern auftreten, die dazu führen können, dass die beobachtete Zählung weiter oder auf andere Weise von der tatsächlichen Zählung abweicht.

Berechnung der „allen Ursachen“-Übersterblichkeit

Eine Möglichkeit, dieses Dilemma zu umgehen, besteht darin, sich darauf zu konzentrieren, wie viele Todesfälle über die von Epidemiologen und Statistikern erwarteten Zahlen hinausgingen, wenn die Pandemie nicht stattgefunden hätte. Diese Zählung wird als „alle Ursachen“-Übersterblichkeit bezeichnet. Es basiert auf historischen Daten.

Schätzungen aus dieser Art von Analyse deuten darauf hin, dass die gemeldete Zahl der COVID-19-Todesfälle möglicherweise unterschätzt wird. Während der Pandemie starben viel mehr Menschen als normalerweise in dieser Zeit. Und es ist eine höhere Zahl als die Anzahl der Menschen, die laut Sterbeurkunde an COVID-19 gestorben sind.

Zum Beispiel lag die geschätzte Zahl der Todesfälle über den Erwartungen im Jahr 2020 bei fast 412.000 Menschen, während die CDC am 6. Januar 2021 356.000 Todesfälle auf COVID-19 zurückführte.

Diese Art von Analyse kann nicht den Schluss ziehen, dass die übermäßigen Todesfälle auf COVID-19 selbst zurückzuführen sind, sondern nur, dass die Gesamtauswirkungen der Pandemie zu mehr Todesfällen geführt haben, als ohne sie zu erwarten gewesen wäre.

Überdenken Sie die Zahl der erwarteten Todesfälle

Wenn also bis Mai 2021 578 555 gemeldete COVID-19-bedingte Todesfälle und möglicherweise sogar 663 000 zusätzliche Todesfälle nach CDC-Daten gemeldet wurden, wie kam das Institute for Health Metrics and Evaluation auf die Zahl 912 345?

Ihre Analyse versucht, die wahre Zahl der COVID-19-Todesfälle zu bestimmen, indem sie andere Auswirkungen der Pandemie abschätzt. IHME verwendet dann seine Schätzungen dieser Auswirkungen, um die beobachtete Zahl der COVID-19-Todesfälle anzupassen.

Einige Faktoren, die ihrer Ansicht nach wahrscheinlich zu mehr Todesfällen beitragen würden: Gesundheitsversorgung, die verspätet oder aufgeschoben wurde; unbehandelte psychische Störungen; erhöhten Alkohol- und Opioidkonsum während der Pandemie. Sie berücksichtigten auch Faktoren, die wahrscheinlich die Zahl der Todesfälle verringern würden: geringere Zahl von Verletzungen; reduzierte Übertragung von Krankheiten, die nicht COVID-19 waren.

Anschließend nutzten sie diese Schätzungen, um die erwartete Zahl der Todesfälle anzupassen, um die Zahl der auf COVID-19 zurückzuführenden Todesfälle besser quantifizieren zu können. Tatsächlich wendeten sie diese pandemiespezifischen „Fehler“auf die Schätzungen über die Zahl der Todesfälle an, die auf historischen Trends vor der Pandemie beruhten.

Im Idealfall sollte diese Art der Analyse dazu führen, dass die Übersterblichkeit ein besseres Maß für die Anzahl der Todesfälle ist, die auf COVID-19 zurückzuführen sind. Dies hängt jedoch davon ab, dass ausreichend detaillierte Daten zur Verfügung stehen, und erfordert bestimmte Annahmen über diese Daten.

Welche Zahl ist also richtig?

Eine so einfache Frage ist aus vielen Gründen eigentlich ziemlich schwer zu beantworten.

Einer ist, dass jede Zahl die Antwort auf eine andere Frage ist. Die Zahl der überzähligen Todesfälle „aller Ursachen“quantifiziert, wie viele Menschen an einer anderen Ursache gestorben sind, als wir erwartet hätten, wenn die Sterblichkeitsrate während der Pandemie den Mustern vor der Pandemie gefolgt wäre. Die Zahl des Institute for Health Metrics and Evaluation ist eine Schätzung der Gesamtzahl der Todesfälle, die auf COVID-19 zurückzuführen sind. Beides ist nützlich, um die Auswirkungen der Pandemie zu verstehen.

Doch selbst zwei Schätzungen der Gesamtzahl der COVID-19-Todesfälle werden sich unterscheiden, da die Schätzungen auf unterschiedlichen Methoden, unterschiedlichen Datenquellen und unterschiedlichen Annahmen beruhen könnten. Das ist nicht unbedingt ein Problem. Es kann sein, dass die Ergebnisse relativ konsistent sind, was darauf hindeutet, dass die Schlussfolgerungen nicht von den Annahmen abhängen. Wenn die Ergebnisse jedoch sehr unterschiedlich sind, kann dies den Forschern helfen, das Problem besser zu verstehen.

Doch schon kleine Unterschiede zwischen den Studien können bei manchen Menschen leider Misstrauen gegenüber der Wissenschaft säen. Aber es ist alles Teil der wissenschaftlichen Methode, bei der Studien von Kollegen der Forscher überprüft, befragt und seziert und dann als Ergebnis überarbeitet werden. Wissenschaft ist ein iterativer Prozess, bei dem Bauchgefühl und Vermutungen zu Theorien und dann zu Fakten und Wissen verfeinert werden.

In diesem Fall liefert die Studie des Institute for Health Metrics and Evaluation einige Beweise für das, was Forscher wie ich vermuteten: Die Zahl der übermäßigen Todesfälle in den USA ist zwar höher als die Zahl der auf COVID-19 zurückzuführenden Todesfälle, kann aber auch eine Unterzahl von sein die wahre Zahl der COVID-19-Todesfälle. Dies steht auch im Einklang mit einer Analyse der Weltgesundheitsorganisation, die zu dem Schluss kommt, dass die Zahl der COVID-19-Todesfälle in einigen Ländern zwei- bis dreimal höher sein könnte als die aufgezeichnete Zahl. Aber keine einzelne Studie bietet einen endgültigen Beweis, sondern nur einen weiteren Beweis auf dem Weg, die tödlichen Auswirkungen dieser Pandemie besser zu verstehen.

Ronald D. Fricker Jr., Professor für Statistik und Senior Associate Dean, Virginia Tech

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