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Glaube an Zahlen: Ist der Kirchenbesuch mit einer höheren Coronavirus-Rate verbunden?
Glaube an Zahlen: Ist der Kirchenbesuch mit einer höheren Coronavirus-Rate verbunden?
Anonim

Die Sperrungen, die fast alle Bundesstaaten zur Bekämpfung der Ausbreitung von COVID-19 im Frühjahr 2020 ergriffen haben, unterbrachen fast jeden Aspekt des Lebens der Amerikaner. Geschäfte wurden geschlossen, Schulen geschlossen und soziale Gruppen hörten auf, sich zu treffen, als Wissenschaftler sich beeilten, die Wege zu verstehen, auf denen sich das Virus verbreitete.

Einer der umstrittensten Teile der Lockdown-Strategie in den Vereinigten Staaten war die Schließung von Kirchen im ganzen Land.

Als Analytiker religiöser Daten glaube ich jedoch, dass die neuesten Beweise auf die klare Schlussfolgerung hindeuten, dass es einen Zusammenhang zwischen dem Kirchenbesuch und der Verbreitung von COVID-19 gab.

Verschlüsse und Spiel

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens forderten die Kirchen nachdrücklich auf, Gemeindeversammlungen während der schlimmsten Phasen der Pandemie einzustellen, und stellten fest, dass religiöse Gottesdienste ein idealer Vektor zur Verbreitung des Virus seien. Sie wiesen auf Vorfälle wie den im März 2020 hin, als eine Chorprobe in einer Kirche dazu führte, dass 87 % der Teilnehmer mit COVID-19 infiziert wurden und zwei Mitglieder ihr Leben verloren.

Aber die Schließungen wurden von einer massiven Gegenreaktion unter konservativen Christen getroffen, die glaubten, dass Anordnungen der Exekutive, religiöse Einrichtungen zu schließen, eine klare Verletzung des Schutzes der Religionsfreiheit des Ersten Verfassungszusatzes darstellen. Einige Kultstätten ignorierten einfach staatliche Schließungsbefehle. Als die Pandemie andauerte und die Menschen es satt hatten, sich sozial zu isolieren, begannen viele Kirchen, Moscheen und Synagogen wieder zu öffnen.

Obwohl dies aus Sicht der öffentlichen Gesundheit eine schlechte Nachricht war, konnten Sozialwissenschaftler untersuchen, ob der Kirchgang während der Pandemie tatsächlich zu einer höheren Infektionsrate führte. Und im März 2021 veröffentlichte die Cooperative Election Study die Ergebnisse einer Umfrage, die sie im Oktober 2020 durchgeführt hatte. Bei der jährlichen Umfrage der amerikanischen Öffentlichkeit wurden insgesamt 61.000 Befragte zu einer Reihe von Themen befragt.

Neben der Frage nach ihrem Kirchenbesuch wurden die Befragten gefragt, ob bei ihnen im letzten Jahr COVID-19 diagnostiziert worden war. Aufgrund der sehr parteiischen Reaktion auf die Pandemie und die anschließenden Sperrungen wurde die Stichprobe in Republikaner, Demokraten und Unabhängige unterteilt.

Der Trend der Daten ist unverkennbar – je häufiger jemand in die Kirche geht, desto wahrscheinlicher war es, dass er in den ersten sieben Monaten der Pandemie eine COVID-19-Diagnose meldete.

Nur 3 % der Republikaner und 4 % der Demokraten, die nie in die Kirche gegangen sind, antworteten eher, dass sie sich infiziert haben. Unter denjenigen, die mehrmals pro Woche in die Kirche gingen, waren fast 11 % der Demokraten positiv auf das Coronavirus getestet worden, während 8 % der Republikaner dasselbe berichteten.

Es sei darauf hingewiesen, dass bei denjenigen, die einen positiven COVID-19-Test melden, keine große Parteilücke besteht – in den meisten Fällen wich der Anteil der Demokraten und Republikaner, die infiziert waren, nicht um mehr als einen Prozentpunkt ab. Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass die Demokraten Richtlinien zur öffentlichen Gesundheit ernster nahmen; Dies könnte jedoch durch die Tatsache ausgeglichen worden sein, dass demokratische Gebiete tendenziell eine hohe Bevölkerungsdichte aufweisen. Urbane Gebiete waren in den frühen Tagen der Pandemie besonders stark betroffen.

Die Umfrageergebnisse sind mit einigen Vorbehalten verbunden. Es ist wichtig zu beachten, dass es sich um eine Umfrage zu selbstgemeldeten Infektionen ohne unabhängige Überprüfung handelt. Ein Konzept der öffentlichen Meinungsforschung namens „Social Desirability Bias“unterstreicht die Tendenz der Befragten zu lügen, wenn ihnen eine sensible Frage gestellt wird. Daher kann die Zahl der Infizierten unterschätzt werden. Außerdem wurden die Daten vor dem größten Anstieg der COVID-19-Infektionen Anfang Januar 2021 zusammengestellt, und daher erfassen die Daten nur diejenigen, die sich früher in der Pandemie infiziert haben.

Und obwohl der Fokus hier auf dem Kirchenbesuch liegt, ist es logisch, dass Personen, die sich wohl fühlten, wieder zum Wochenendgottesdienst zurückzukehren, auch eher bereit waren, sich an anderen sozialen Aktivitäten zu beteiligen. Es ist daher schwer zu isolieren, ob der Kirchenbesuch der Vektor war, der die Infektion am wahrscheinlichsten verbreitete, oder ob eine allgemeine Neigung zu gesellschaftlichen Zusammenkünften die Wahrscheinlichkeit eines positiven COVID-19-Tests erhöht hat.

Dennoch scheint der Schluss zu ziehen, dass diejenigen, die im Jahr 2020 häufiger in die Kirche gingen, auch häufiger mit COVID-19 infiziert waren. Es gibt inzwischen zahlreiche Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass soziale Distanzierung, das Vermeiden von Menschenmengen und das Treffen von Menschen nur im Freien Abschwächungsfaktoren für die Ausbreitung des Virus sind – alles Dinge, die in den Grenzen einer Kirche schwieriger zu tun sind.

Ryan Burge, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft, Eastern Illinois University

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