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Können Schulen COVID-19-Impfstoffe für Schüler verlangen, jetzt, da Pfizers Schuss für Kinder ab 12 Jahren zugelassen ist?
Können Schulen COVID-19-Impfstoffe für Schüler verlangen, jetzt, da Pfizers Schuss für Kinder ab 12 Jahren zugelassen ist?
Anonim

Mit dem ersten COVID-19-Impfstoff, der jetzt für Jugendliche ab 12 Jahren zugelassen ist, stellt sich eine große Frage: Müssen die Schüler den Impfstoff erhalten, bevor sie im Herbst in ihre Klassenzimmer zurückkehren?

Als Professor für Bildungspolitik und -recht und ehemaliger Schulbezirksanwalt denke ich regelmäßig über solche Fragen nach.

In den Vereinigten Staaten werden die Impfvorschriften für Schulen nicht von der Bundesregierung, sondern von den Bundesstaaten festgelegt. Die 10. Änderung der US-Verfassung ermöglicht es den Staaten, Vorschriften zum Schutz der öffentlichen Gesundheit zu erlassen.

Jeder Bundesstaat verlangt derzeit, dass K-12-Studenten gegen einige Krankheiten geimpft werden, obwohl die Anforderungen – einschließlich der für notwendig erachteten Impfungen und der Gründe, aus denen sich die Schüler abmelden können – von Bundesstaat zu Bundesstaat variieren.

Wer kann sich von Schulaufnahmen abmelden?

Noch kein Bundesstaat verlangt von Schülern, einen COVID-19-Impfstoff zu erhalten, aber wie Staaten andere Impfstoffe und Ausnahmen handhaben und wie sich die Regeln bei Ausbrüchen ändern können, kann uns helfen, darüber nachzudenken, wie eine COVID-19-Impfstoffanforderung funktionieren könnte.

Beispielsweise können Studierende in allen Bundesstaaten von der Impfpflicht befreit werden, wenn sie einen triftigen medizinischen Grund haben, wie zum Beispiel ein geschwächtes Immunsystem oder eine allergische Reaktion auf einen Impfstoff.

In 44 Bundesstaaten können Schüler aus religiösen Gründen die Impfpflicht ablehnen, obwohl die meisten großen Religionen Impfungen nicht verbieten. Einige Bundesstaaten erwägen, religiöse Ausnahmen aufzuheben, da sie Bedenken hinsichtlich sinkender Impfzahlen und lokaler Ausbrüche von Krankheiten wie Masern haben. Connecticut hob im April 2021 seine religiöse Ausnahmeregelung auf.

Fünfzehn Staaten erlauben philosophische Ausnahmen aufgrund moralischer oder ethischer Bedenken. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention haben im vergangenen Jahr wie im Vorjahr nur etwa 2,5% der US-Kindergärtner eine Ausnahmeregelung in Anspruch genommen, und die meisten hatten religiöse oder philosophische Gründe.

Von besonderer Bedeutung ist derzeit, dass Staaten während eines Ausbruchs auch unterschiedliche Ansätze für Ausnahmen verfolgen. 32 Staaten verbieten ungeimpften Schülern während eines Ausbruchs den Schulbesuch. Eine Handvoll Staaten erlauben keine Ausnahmen von Impfstoffen während eines Ausbruchs.

Was die Gerichte zur Impfpflicht sagen

Der Oberste Gerichtshof der USA unterstützt seit über einem Jahrhundert die Autorität der Staaten, diese Entscheidungen zu treffen.

Im Mai 1901 begann in Boston eine Pockenepidemie. Es wurden nun bekannte Maßnahmen zur Krankheitsprävention ergriffen: Kranke Patienten wurden zur Behandlung unter Quarantäne gestellt, und die Stadt startete ein kostenloses, freiwilliges Impfprogramm. Bis Dezember desselben Jahres hatte die Stadt die Epidemie nicht eingedämmt, sodass eine örtliche Gesundheitskommission verlangte, dass alle erwachsenen Einwohner gemäß der vom Staat erteilten Genehmigung geimpft werden mussten.

Die lokale Regierung verhängte eine Geldstrafe gegen diejenigen, die sich weigerten, sich impfen zu lassen, und ein Mann bestritt diese Geldstrafe, indem er den Bundesstaat Massachusetts verklagte. 1905 verhandelte der Oberste Gerichtshof seinen Fall und entschied, dass ein Staat im Interesse der öffentlichen Gesundheit eine Impfung verlangen kann.

Heutzutage halten einige Experten für Gesundheitsrecht Impfvorschriften für wichtig genug, um Ansprüche wie die individuelle Religionsfreiheit immer noch zu übertrumpfen, während andere skeptischer sind.

Die COVID-19-Impfstoffe haben einen wesentlichen Unterschied – sie haben zu diesem Zeitpunkt nur eine Notfallgenehmigung, keine vollständige FDA-Zulassung. Das Notfallstatut der FDA besagt, dass Personen, die das Medikament erhalten, „über die Möglichkeit informiert werden müssen, die Verabreichung des Produkts zu akzeptieren oder abzulehnen“, aber auch „über die Konsequenzen einer Verweigerung“. Es bleibt abzuwarten, wie sich eine fehlende vollständige Zulassung auf staatliche Entscheidungen über Schulimpfmandate auswirken würde und wie die Gerichte diese Entscheidungen beurteilen könnten.

In einem anderen Kontext kann von Militärangehörigen verlangt werden, dass sie Impfstoffe erhalten, dürfen aber nach Bundesgesetz Impfstoffe ablehnen, die nur über eine Notfallgenehmigung verfügen, es sei denn, der Präsident verzichtet auf diese Bestimmung.

Pfizer – der Medikamentenhersteller, dessen Impfstoff am 10. Die gleiche Überprüfung für Jugendliche wird später beginnen. Für jüngere Kinder laufen noch Impftests.

Können einzelne Schulen eigene Anforderungen stellen?

Da Bundesstaaten Impfvorschriften zum Schutz der öffentlichen Gesundheit erlassen, gelten die Impfvorschriften für Schulen im Allgemeinen für öffentliche und private K-12-Schulen sowie für Kindertagesstätten. Nur eine Handvoll Bundesstaaten verlangen eine Impfung von College- und Universitätsstudenten, so dass die Festlegung und Durchsetzung des Impfbedarfs in der Praxis normalerweise den einzelnen Hochschuleinrichtungen überlassen wird.

Eine wachsende Zahl von Colleges und Universitäten hat angekündigt, dass alle Studenten, die planen, auf dem Campus zu sein, den COVID-Impfstoff erhalten müssen. Andere Institutionen verlangen den Impfstoff nur für Studenten, die in Wohnheimen leben möchten. Mindestens eine gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates – Michigans – erwägt jedoch, staatliche Universitäten davon abzuhalten, Impfstoffe als Bedingung für die Teilnahme an Präsenzunterricht zu verlangen, da eine Impfstoffanforderung gegen individuelle Entscheidungen verstoßen würde.

Dies wirft die interessante Frage auf, ob ein einzelner Schulbezirk, wie eine einzelne Hochschule oder Universität, eine Impfung gegen COVID-19 verlangen könnte.

Als Ende des 19. Jahrhunderts die Schulimpfpflicht begann, bestand das Ziel darin, die Ausbreitung der Pocken zu verhindern. Bis 1915 verlangten 15 Bundesstaaten und Washington D.C. von ihren Schülern, den Pockenimpfstoff zu erhalten, und 21 andere Bundesstaaten erlaubten lokalen Regierungen wie Schulbezirken und Gesundheitsbehörden des Landkreises, eine solche Anforderung zu erheben.

Als Reaktion auf spezifische Ausbrüche und die zunehmende Akzeptanz von Impfvorschriften im Rahmen der öffentlichen Gesundheitspolitik sind im letzten Jahrhundert die Anforderungen an Schulimpfungen stark angestiegen. Obwohl die meisten Impfvorschriften in den letzten Jahrzehnten auf Bundesstaatsebene erlassen wurden, bleibt die Frage offen, ob Schulbezirke die Liste der erforderlichen Impfstoffe erweitern können und kann je nach Bundesstaat variieren.

Es ist auch eine Frage, mit der sich wahrscheinlich bald Gerichte beschäftigen werden. Im Januar 2021 gab der Unified School District von Los Angeles bekannt, dass er plant, von seinen Schülern den COVID-Impfstoff zu verlangen, sobald ein Impfstoff zugelassen und verfügbar ist. Los Angeles Unified ist der größte Schulbezirk des Landes. Wenn der Herbst näher rückt – und vorausgesetzt, dass klinische Studien weiterhin sowohl Wirksamkeit als auch Sicherheit belegen – werden wir möglicherweise sehen, dass weitere Distrikte diese Option verfolgen.

Kristine Bowman, Professorin für Recht und Bildungspolitik, Michigan State University

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