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Anhaltende Hirnfunktionsstörung bei COVID-19-Überlebenden: eine eigenständige Pandemie?
Anhaltende Hirnfunktionsstörung bei COVID-19-Überlebenden: eine eigenständige Pandemie?
Anonim

Einer von drei Überlebenden von COVID-19, die häufiger als COVID-19-Langstreckenläufer bezeichnet werden, litt sechs Monate nach der Infektion an einer neurologischen oder psychiatrischen Behinderung, wie eine kürzlich durchgeführte bahnbrechende Studie mit mehr als 200.000 Post-COVID-19-Patienten zeigte.

Die Forscher untersuchten über einen Zeitraum von sechs Monaten 236.379 britische Patienten, bei denen COVID-19 diagnostiziert wurde, und analysierten neurologische und psychiatrische Komplikationen während dieses Zeitraums. Sie verglichen diese Personen mit anderen, die ähnliche Atemwegserkrankungen hatten, die nicht COVID-19 waren.

Sie fanden einen signifikanten Anstieg mehrerer Erkrankungen in der COVID-19-Gruppe, darunter Gedächtnisverlust, Nervenstörungen, Angstzustände, Depressionen, Drogenmissbrauch und Schlaflosigkeit. Darüber hinaus traten die Symptome in allen Altersgruppen und bei Patienten auf, die asymptomatisch waren, sich in häuslicher Quarantäne befanden und in Krankenhäuser eingeliefert wurden.

Die Ergebnisse dieser Studie sprechen für die Schwere der Langzeitfolgen einer COVID-19-Infektion. Zahlreiche Berichte über Hirnnebel, posttraumatische Belastungsstörung, Herz-, Lungen- und Magen-Darm-Erkrankungen haben in den letzten 12 Monaten die Medien und Wissenschaftler verwirrt und die Frage aufgeworfen: Welche Auswirkungen hat COVID-19 auf den Körper noch lange nach der akute Symptome sind abgeklungen?

Ich bin Assistenzprofessorin für Neurologie und Neurochirurgie und frage mich, was wir aus den Erfahrungen mit anderen Viren gelernt haben. Eines sticht besonders hervor: Die Folgen von COVID-19 werden uns noch einige Zeit begleiten.

Vergangene Virusausbrüche, wie die Grippepandemie von 1918 und die SARS-Epidemie von 2003, haben Beispiele für die Herausforderungen geliefert, die mit COVID-19 zu erwarten sind. Und die langfristigen Auswirkungen anderer Virusinfektionen helfen, Erkenntnisse zu gewinnen.

Mehrere andere Viren, darunter eine große Mehrheit derjenigen, die häufige Infektionen der oberen und unteren Atemwege verursachen, verursachen nachweislich chronische Symptome wie Angstzustände, Depressionen, Gedächtnisprobleme und Müdigkeit. Experten gehen davon aus, dass diese Symptome wahrscheinlich auf langfristige Auswirkungen auf das Immunsystem zurückzuführen sind. Viren verleiten den Körper dazu, eine anhaltende Entzündungsreaktion zu erzeugen, die gegen eine Behandlung resistent ist.

Myalgische Enzephalomyelitis, auch bekannt als chronisches Müdigkeitssyndrom, ist eine solche Krankheit. Forscher glauben, dass dieser Zustand auf eine kontinuierliche Aktivierung des Immunsystems zurückzuführen ist, lange nachdem die ursprüngliche Infektion abgeklungen ist.

Im Gegensatz zu anderen Virusinfektionen berichteten die COVID-19-Überlebenden in der Studie von anhaltenden Symptomen, die länger als sechs Monate andauerten, ohne dass sich im Laufe der Zeit eine signifikante Verbesserung ergab. Die Fülle psychiatrischer Symptome war ebenfalls bemerkenswert und wahrscheinlich sowohl auf Infektionen als auch auf pandemische Erfahrungen zurückzuführen.

Diese Ergebnisse führen Forscher dazu, mehrere Mechanismen nach einer akuten COVID-19-Infektion zu vermuten, die zu einem langwierigen COVID-19 führen können. Angesichts des bekannten historischen Kontexts chronischer Symptome nach anderen Viren können Ärzte und Forscher einen Blick in die Zukunft von COVID-19 werfen, mit dem Potenzial, Therapien zur Linderung anhaltender Symptome von Patienten zu entwickeln.

Wann endet COVID-19 wirklich?

COVID-19 ist heute als Krankheit bekannt, die alle Organsysteme betrifft, einschließlich Gehirn, Lunge, Herz, Nieren und Darm.

Über die Ursache chronischer, anhaltender Symptome gibt es mehrere Theorien. Zu den Hypothesen zählen direkte Organschäden durch das Virus, die kontinuierliche Aktivierung des Immunsystems nach akuter Infektion und persistente Viruspartikel, die im Körper einen sicheren Platz finden.

Bis heute haben Autopsiestudien das Vorhandensein oder Überfluss von COVID-19-Partikeln im Gehirn nicht bestätigt, was die Immuntheorien zur wahrscheinlichsten Ursache für eine Funktionsstörung des Gehirns macht.

Einige genesene COVID-19-Patienten berichten über eine signifikante Verbesserung oder Abklingen der langen Symptome nach der Impfung mit dem COVID-19-Impfstoff. Andere berichten von einer Verbesserung nach einer kurzen Behandlung mit Steroiden. Die plausibelste Erklärung für die direkten Auswirkungen von langem COVID-19 auf das Gehirn sind seine körperweiten Verbindungen und die Tatsache, dass COVID-19 eine Multiorganerkrankung ist.

Diese Ergebnisse könnten auf eine direkte immunbedingte Ursache des lang anhaltenden COVID-19 hinweisen, obwohl es noch keine wirklichen Antworten gibt, um die wahre Ursache und Dauer der Krankheit zu definieren.

Die Welt nach COVID-19

Im Februar kündigten die National Institutes of Health eine neue Initiative zur Untersuchung von langem COVID-19 an, das jetzt kollektiv als postakute Folgen von SARS-CoV-2 definiert ist. Das NIH hat einen Fonds in Höhe von 1,15 Milliarden US-Dollar geschaffen, um diese neue Krankheit zu untersuchen. Zu den Zielen der Studie gehören die Ursache der Langzeitsymptome, die Anzahl der von der Krankheit betroffenen Personen und die Schwachstellen, die zu einer langen COVID-19-Erkrankung führen.

Meiner Ansicht nach sollten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens weiterhin offen und transparent sein, wenn sie die kurz- und langfristigen Auswirkungen von COVID-19 diskutieren. Die Gesellschaft als Ganzes braucht die bestmöglichen Informationen, um ihre Auswirkungen zu verstehen und das Problem zu lösen.

COVID-19 bleibt und bleibt eines der größten sozioökonomischen Probleme weltweit, da wir beginnen, die wahren langfristigen Auswirkungen der Krankheit zu erkennen. Sowohl die Wissenschafts- als auch die Forschungsgemeinschaft sollten weiterhin fleißig im Kampf bleiben, lange nachdem die akuten Infektionen abgeklungen sind. Es scheint, dass uns die chronischen Auswirkungen der Krankheit noch einige Zeit begleiten werden.

Chris Robinson, Assistenzprofessor für Neurologie und Neurochirurgie, University of Florida

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