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Warum Sie sich gegen COVID-19 impfen sollten – auch wenn Sie bereits das Coronavirus hatten
Warum Sie sich gegen COVID-19 impfen sollten – auch wenn Sie bereits das Coronavirus hatten
Anonim

Vor ein paar Wochen tauchte eine Nachricht in der Ecke meines Bildschirms auf. „Was halten Sie davon, dass Menschen, die kürzlich COVID-19 hatten, den Impfstoff bekommen?“Eine Freundin von mir hatte Anspruch auf einen COVID-19-Impfstoff, aber sie hatte kürzlich eine Infektion mit SARS-CoV-2 überstanden. Jede Woche haben mehr Menschen Anspruch auf Impfstoffe – darunter Millionen von Menschen, die sich bereits von einer Coronavirus-Infektion erholt haben. Viele fragen sich, ob sie den Impfstoff brauchen, vor allem Menschen, die bereits infiziert sind.

Ich studiere Immunreaktionen auf Atemwegsinfektionen, daher bekomme ich viele dieser Arten von Fragen. Eine Person kann eine Immunität entwickeln – die Fähigkeit, einer Infektion zu widerstehen – gegen eine Infektion mit einem Virus oder gegen eine Impfung. Der Immunschutz ist jedoch nicht immer gleich. Die Stärke der Immunantwort, die Dauer des Schutzes und die Variation der Immunantwort zwischen den Menschen unterscheidet sich stark zwischen Impfimmunität und natürlicher Immunität für SARS-CoV-2. COVID-19-Impfstoffe bieten eine sicherere und zuverlässigere Immunität als eine natürliche Infektion.

Immunität nach einer Infektion ist unberechenbar

Immunität entsteht durch die Fähigkeit des Immunsystems, sich an eine Infektion zu erinnern. Mit diesem Immungedächtnis weiß der Körper zu kämpfen, wenn er erneut auf die Krankheit stößt. Antikörper sind Proteine, die an ein Virus binden und eine Infektion verhindern können. T-Zellen sind Zellen, die die Entfernung von infizierten Zellen und Viren, die bereits durch Antikörper gebunden sind, steuern. Diese beiden sind einige der Hauptakteure, die zur Immunität beitragen.

Nach einer SARS-CoV-2-Infektion können die Antikörper- und T-Zell-Reaktionen einer Person stark genug sein, um einen Schutz vor einer erneuten Infektion zu bieten. Untersuchungen zeigen, dass 91 % der Menschen, die Antikörper gegen das Coronavirus entwickeln, selbst nach einer leichten Infektion sechs Monate lang wahrscheinlich nicht erneut infiziert werden. Menschen, die während der Infektion keine Symptome hatten, entwickeln wahrscheinlich auch eine Immunität, obwohl sie dazu neigen, weniger Antikörper zu bilden als diejenigen, die sich krank fühlten. Für manche Menschen kann die natürliche Immunität also stark und langanhaltend sein.

Das Problem ist, dass nicht jeder nach einer SARS-CoV-2-Infektion eine Immunität entwickelt. Bis zu 9% der Infizierten haben keine nachweisbaren Antikörper und bis zu 7% der Menschen haben keine T-Zellen, die das Virus 30 Tage nach der Infektion erkennen.

Bei Menschen, die eine Immunität entwickeln, kann die Stärke und Dauer des Schutzes stark variieren. Bis zu 5 % der Menschen können innerhalb weniger Monate ihren Immunschutz verlieren. Ohne eine starke Immunabwehr sind diese Menschen anfällig für eine Reinfektion durch das Coronavirus. Einige hatten bereits einen Monat nach ihrer ersten Infektion zweite Anfälle von COVID-19; und, obwohl selten, wurden einige Menschen ins Krankenhaus eingeliefert oder starben sogar.

Eine Person, die erneut infiziert ist, kann das Coronavirus möglicherweise auch übertragen, ohne sich krank zu fühlen. Dies könnte die Angehörigen der Person gefährden.

Und was ist mit den Varianten? Bisher gibt es keine harten Daten zu den neuen Coronavirus-Varianten und der natürlichen Immunität oder Reinfektion, aber es ist durchaus möglich, dass die Immunität gegen eine Infektion mit einer anderen Variante nicht so stark ist.

Impfung führt zu zuverlässigem Schutz

COVID-19-Impfstoffe erzeugen sowohl Antikörper- als auch T-Zell-Reaktionen – aber diese sind viel stärker und konsistenter als die Immunität gegen eine natürliche Infektion. Eine Studie ergab, dass vier Monate nach Erhalt der ersten Dosis des Moderna-Impfstoffs 100 % der getesteten Personen Antikörper gegen SARS-CoV-2 aufwiesen. Dies ist der längste Zeitraum, der bisher untersucht wurde. In einer Studie zu den Impfstoffen Pfizer und Moderna waren auch die Antikörperspiegel bei geimpften Personen viel höher als bei denen, die sich von einer Infektion erholt hatten.

Noch besser, eine Studie in Israel zeigte, dass der Pfizer-Impfstoff nach beiden Dosen 90% der Infektionen blockierte – selbst wenn eine Variante in der Bevölkerung vorhanden war. Und ein Rückgang der Infektionen bedeutet, dass Menschen das Virus weniger wahrscheinlich auf ihre Umgebung übertragen.

Die COVID-19-Impfstoffe sind nicht perfekt, aber sie erzeugen starke Antikörper- und T-Zell-Reaktionen, die einen sichereren und zuverlässigeren Schutz bieten als die natürliche Immunität.

Infektion und Impfung zusammen

Auf die Nachricht meiner Freundin antwortete ich sofort, dass sie sich unbedingt impfen lassen sollte. Nach der Impfung könnte sich meine Freundin wohl fühlen, wenn sie weiß, dass sie eine lang anhaltende, wirksame Immunität hat und eine geringere Chance hat, das Coronavirus auf ihre Freunde und Familie zu übertragen.

Aber seit ich diese Nachricht gesendet habe, sind weitere gute Nachrichten aufgetaucht. Eine neue Studie zeigte, dass eine Impfung nach einer Infektion sechsmal mehr Antikörper produziert als ein Impfstoff allein. Dies soll nicht heißen, dass jeder versuchen sollte, sich vor der Impfung anzustecken – die Impfimmunität allein ist mehr als stark genug, um Schutz zu bieten, und die Gefahren eines Kampfes mit COVID-19 überwiegen bei weitem die Vorteile. Aber wenn mein Freund und die vielen anderen, die bereits infiziert waren, ihre Impfstoffe bekommen, sind sie gut geschützt.

Die natürliche Immunität gegen Infektionen ist angesichts eines so verheerenden Virus einfach viel zu unzuverlässig. Die aktuellen COVID-19-Impfstoffe bieten der großen Mehrheit der Menschen einen unglaublich starken und konsistenten Schutz. Daher bieten COVID-19-Impfstoffe für alle Anspruchsberechtigten, auch für diejenigen, die bereits eine SARS-CoV-2-Infektion hatten, immense Vorteile.

Jennifer T. Grier, Klinische Assistenzprofessorin für Immunologie,, University of South Carolina

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