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Schwangerschaft während der Sperrung von COVID-19: Wie sich die Pandemie auf neue Mütter ausgewirkt hat
Schwangerschaft während der Sperrung von COVID-19: Wie sich die Pandemie auf neue Mütter ausgewirkt hat
Anonim

Für die Millionen von Frauen, die im Mai 2021 ihren ersten Muttertag feierten, fand der Übergang in die Mutterschaft im Schatten der COVID-19-Pandemie statt.

Die Vorbereitung auf die Geburt kann freudig und aufregend sein, aber COVID-19-Beschränkungen störten die Schwangerschaftsvorsorge vieler Frauen und zwangen einige Mütter, ihre Kinder ohne Partner- oder Familienunterstützung zur Welt zu bringen. Andere sahen sich unmittelbar nach der Geburt von ihren Neugeborenen getrennt.

Auch werdende Eltern haben viele Feste und Rituale verpasst, die an den Übergang in die Elternschaft erinnern: Babypartys, Bris- und Taufzeremonien, Nachbarn, die zum Essen vorbeischauen oder Großeltern reisen, um das neueste Familienmitglied zu treffen.

In den letzten sieben Jahren hat unser Labor neue Eltern untersucht, die Paare von der Schwangerschaft im ersten Jahr nach der Geburt begleiteten. Die COVID-19-Sperren im letzten Frühjahr haben unsere persönliche Datenerfassung gestoppt, als unser Campus geschlossen wurde. Aber auch wenn sie unsere übliche Forschung im Keim erstickte, bot die Pandemie die Gelegenheit, eine einzigartige Form des pränatalen Stresses in Echtzeit zu untersuchen.

Die Auswirkungen von vorgeburtlichem Stress können das ganze Leben lang andauern

Ein tragisches Naturexperiment hat dazu beigetragen, eine Studie in dem Feld zu entfachen, das die Feldforscher als „fetale Ursprünge der Erwachsenenkrankheit“bezeichnen und die Zusammenhänge zwischen Schwangerschaftsstress und späterer Gesundheit untersucht.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs unterbrach die Nazi-Armee die Lebensmittelversorgung der Niederlande und stürzte das Land im Winter 1944-1945 in eine Hungersnot. Babys in utero während des sogenannten „Dutch Hunger Winter“zeigten lebenslange Unterschiede in der kardiometabolischen Gesundheit. Da es sich um eine klar abgegrenzte Hungerperiode handelte, konnten Forscher sogar trimesterspezifische Auswirkungen untersuchen.

Wissenschaftler haben andere große gesellschaftliche Krisen – wie die Anschläge vom 11. September, den Hurrikan Katrina und das Erdbeben 2005 in Chile – mit langfristigen gesundheitlichen Folgen für Mutter und Kind in Verbindung gebracht.

Die COVID-19-Pandemie weist viele Ähnlichkeiten mit diesen Ereignissen auf, einschließlich des weit verbreiteten Verlusts von Menschenleben. Aber es ist auch einzigartig. Gemeinschaften schließen sich oft zusammen, um nach Naturkatastrophen zu trauern und wieder aufzubauen. Die Notwendigkeit, während der Pandemie soziale Distanz zu wahren, hielt viele Menschen voneinander isoliert – insbesondere viele schwangere Frauen, eine Hochrisikogruppe, die sich möglicherweise für strengere soziale Distanzierungsmaßnahmen entschieden hat.

Was passiert, wenn das persönliche soziale Netzwerk einer werdenden Mutter über Nacht schrumpft oder verschwindet?

Soziale Verbindung, psychische Gesundheit und COVID-19

Wissenschaftler wissen, dass soziale Unterstützung das Risiko für psychische Gesundheitsprobleme bei Müttern dämpft. Unser Labor fragte sich also, wie sich die plötzliche Isolation von Lockdowns – gepaart mit den wirtschaftlichen und gesundheitlichen Sorgen der Pandemie – auf schwangere Frauen auswirken könnte.

Wir haben versucht, diese Frage zu beantworten, indem wir zwischen Anfang April und Juli 2020 760 werdende Eltern (641 schwangere Frauen und 79 Väter oder Partner) rekrutiert haben, um an unserer Studie zu Coronavirus, Gesundheit, Isolation und Resilienz in der Schwangerschaft (CHIRP) teilzunehmen. Die Woche vom 7. April 2020 – zufälligerweise in derselben Woche, in der wir unsere Studie gestartet haben – stellte den Höhepunkt des Verhaltens der „Sheltering in Place“in den USA dar. Die Amerikaner verbrachten 93% ihrer Zeit zu Hause. Wir haben unsere übliche Laborbatterie von Fragebögen in ein Online-Format umgewandelt und in sozialen Medien sowie Online-Erziehungs- und Schwangerschaftsgruppen veröffentlicht. Unsere vorläufigen Ergebnisse werden derzeit in einer Fachzeitschrift einem Peer-Review unterzogen.

Nur etwa 5 % der schwangeren Frauen, die an unserer Umfrage teilnahmen, hatten im Frühjahr 2020 einen Verdacht oder einen bestätigten Fall von COVID-19, und eine ähnliche Anzahl – 4,7 % – hatte den Tod einer ihnen nahestehenden Person aufgrund der Pandemie erlebt.

97 % gaben jedoch an, dass ihre Gemeinde eine Anordnung zum Bleiben zu Hause oder zur Unterbringung an Ort und Stelle erlassen hatte. Darüber hinaus gaben 61 % der Frauen an, dass die Pandemie „sehr“oder „etwas“negative Auswirkungen auf ihre sozialen Beziehungen gehabt habe. Eine Mehrheit der Frauen schätzte, dass sie zum Zeitpunkt der Umfrage deutlich weniger Kontakt zu Nachbarn und Gemeindemitgliedern, Kollegen, engen Freunden und Familienmitgliedern hatten als vor Beginn der Pandemie. Auf der anderen Seite gaben 42 % an, viel mehr Zeit mit ihrem Partner verbracht zu haben als vor der Pandemie.

Diese Veränderungen in den sozialen Kontakten schienen einen Tribut an die psychische Gesundheit zu fordern: Fast zwei Drittel der Befragten gaben an, in der Vorwoche zumindest eine gewisse Einsamkeit erlebt zu haben. Eine ähnliche Zahl fühlte sich aufgrund der Pandemie einsamer als sonst. Darüber hinaus gaben etwa drei Viertel unserer Stichprobe an, dass die COVID-19-Pandemie insgesamt negative Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit hatte.

Um dies genauer zu untersuchen, haben wir unseren Befragten die Fragen zum Beck Depression Inventory gestellt, einem Instrument, das Psychotherapeuten verwenden, um Symptome einer Depression zu beurteilen. Wir waren überrascht, dass die durchschnittliche Punktzahl für schwangere Frauen in unserer Stichprobe höher war als der Schwellenwert, den Kliniker normalerweise als Indikator für Depressionen verwenden.

Die Hälfte der Frauen in der Stichprobe berichtete über klinisch signifikante Symptome einer Depression. In ähnlicher Weise gaben mehr als die Hälfte – 62 % – an, klinisch signifikante Angstsymptome zu haben. Diese Anteile sind mehr als doppelt so hoch wie in unserer Stichprobe vor der Pandemie.

Unsere Ergebnisse sind nicht einzigartig: Mehrere andere Studien mit schwangeren und postpartalen Frauen haben während der Pandemie von erhöhtem Stress berichtet. Eine noch nicht begutachtete Studie mit schwangeren Frauen in der San Francisco Bay Area ergab beispielsweise auch, dass 51 % ihrer Stichprobe über dem klinischen Grenzwert für Depressionen lagen, verglichen mit 25 % einer demografisch übereinstimmenden Stichprobe vor der Pandemie.

COVID-19-Stress könnte langfristige Auswirkungen haben

Angesichts der Tatsache, dass mütterlicher Stress während der Schwangerschaft die Entwicklung des Fötus beeinträchtigen und die langfristige Gesundheit von Mutter und Kind beeinflussen kann, geben unsere vorläufigen Ergebnisse Anlass zur Sorge. Wir sammeln derzeit Geburtshoroskope aus unserer Stichprobe, um Schwangerschaftsergebnisse wie Geburtsgewicht und Frühgeburt zu messen, die mit pränatalem Stress in Verbindung gebracht wurden.

Es bleibt abzuwarten, ob der Stress der ersten Welle der Pandemie dauerhafte Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben wird. Einige frischgebackene Mütter erlebten Silberstreifen der Pandemie, wie die bessere Möglichkeit, nach der Geburt von zu Hause aus zu arbeiten und eine Stillbeziehung aufrechtzuerhalten. Gleichzeitig forderte die Pandemie stärkeren Tribut von Gemeinden, die bereits von strukturellem Rassismus und Armut betroffen waren. Unsere Forschung könnte unterschiedliche Wege der psychischen Gesundheit finden, wobei Pandemie-Sperren einige Risikofaktoren verschlimmern, während sie möglicherweise Schutzwirkungen auf andere Familien ausüben.

In der Zwischenzeit legen unsere ersten Ergebnisse nahe, dass diese pandemischen Säuglinge und ihre Eltern eine besondere Population sind, der man in Zukunft folgen sollte. Derzeit könnten schwangere Frauen einen leichteren Übergang in die Elternschaft haben, da die Einschränkungen im Kreißsaal gelockert wurden und sich die sozialen Routinen wieder normalisieren. Aber Unsicherheit, Angst und Trauer über die vielen Verluste der Pandemie können auch bei der Wiedereröffnung der Welt bestehen bleiben.

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Es gibt überzeugende Belege dafür, dass Beratungsinterventionen wie die Gesprächstherapie Stimmungsstörungen in der Zeit unmittelbar vor und nach der Geburt nicht nur lindern, sondern auch verhindern können. Situationen, in denen Primärversorgung und psychische Gesundheitsversorgung integriert sind und werdende Mütter über ihre Gynäkologie-Praxen Zugang zu Psychotherapie haben, können dazu beitragen, dass die Behandlungen die bedürftigsten Mütter erreichen. Die Pandemie hat viele Hindernisse für die Telemedizin gelockert, da die Gesundheitsdienstleister auf Online-Besuche umgestiegen sind. Dieses Format kann auch vielversprechend sein, um Familien zu erreichen, die immer noch zögern, persönliche Besuche zu machen.

Wir verfolgen unsere Teilnehmer weiterhin drei, sechs und zwölf Monate nach der Geburt ihres Babys, um zu sehen, wie sich ihre psychische Gesundheit im Laufe der Zeit verändert, und planen, die Nachbeobachtung über das erste Jahr hinaus zu verlängern. Obwohl sich 2020 geborene Säuglinge möglicherweise nicht aus erster Hand an die Pandemie erinnern, können ihre Auswirkungen ihr frühes Leben auf eine Weise prägen, die wir gerade erst zu messen beginnen.

Darby Saxbe, außerordentlicher Professor für Psychologie, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences und Alyssa Morris, Ph.D. Student in Klinischer Psychologie, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

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