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Können Menschen, die gegen COVID-19 geimpft sind, das Coronavirus noch verbreiten?
Können Menschen, die gegen COVID-19 geimpft sind, das Coronavirus noch verbreiten?
Anonim

Als die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am 13. Mai 2021 ihre Richtlinien zum Tragen von Masken änderten, waren viele Amerikaner etwas verwirrt. Jetzt kann jeder, der vollständig geimpft ist, an großen oder kleinen Indoor- und Outdoor-Aktivitäten teilnehmen, ohne eine Maske zu tragen oder sich körperlich zu distanzieren.

Anthony Fauci, leitender medizinischer Berater von Präsident Biden, sagte, die neue Leitlinie basiere „auf der Entwicklung der Wissenschaft“und „diene als Anreiz“für die fast zwei Drittel der Amerikaner, die noch nicht vollständig geimpft sind, um fortzufahren und eine Impfung zu bekommen der Schuss.

Aber manche Menschen können aufgrund von Rahmenbedingungen nicht geimpft werden. Andere mit geschwächtem Immunsystem durch Krebs oder medizinische Behandlungen sind möglicherweise nicht vollständig durch ihre Impfungen geschützt. Kinder im Alter von 12 bis 15 Jahren haben erst am 10. Mai 2021 Anspruch auf den Pfizer-BioNTech-Impfstoff. Und für die fast 50 Millionen Kinder in den USA unter 12 Jahren sind noch keine COVID-19-Impfstoffe zugelassen.

Da die Beschränkungen aufgehoben werden und die Menschen ihre Masken zu Hause lassen, machen sich einige Leute Sorgen: Können Sie sich COVID-19 von jemandem anstecken, der geimpft ist?

Impfstoffe verhindern nicht immer eine Infektion

Die Forscher hatten gehofft, sichere COVID-19-Impfstoffe zu entwickeln, die verhindern würden, dass mindestens die Hälfte der geimpften Personen COVID-19-Symptome bekommen.

Glücklicherweise haben die Impfstoffe die Erwartungen bei weitem übertroffen. Bei 6,5 Millionen Einwohnern Israels im Alter von 16 Jahren und älter wurde beispielsweise festgestellt, dass der Pfizer-BioNTech-mRNA-COVID-19-Impfstoff nach beiden Impfungen zu 95,3 % wirksam war. Innerhalb von zwei Monaten sanken bei den 4,7 Millionen vollständig geimpften die nachweisbaren Infektionen um das 30-fache. Ähnlich wurden in Kalifornien und Texas nur 0,05% der vollständig geimpften Mitarbeiter des Gesundheitswesens positiv auf COVID-19 getestet.

Impfstoffentwickler hoffen oft, dass ihre Impfstoffe nicht nur Krankheiten vorbeugen, sondern auch eine „sterilisierende Immunität“erreichen, bei der die Impfung den Keim daran hindert, überhaupt in den Körper zu gelangen. Diese sterilisierende Immunität bedeutet, dass jemand, der geimpft wurde, das Virus weder anfängt noch weiter überträgt. Damit ein Impfstoff wirksam ist, muss er jedoch nicht verhindern, dass der Keim eine geimpfte Person infiziert.

Der inaktivierte Polio-Impfstoff von Salk zum Beispiel verhindert das Wachstum des Polio-Virus im menschlichen Darm nicht vollständig. Aber es ist äußerst wirksam bei der Vorbeugung der lähmenden Krankheit, da es Antikörper auslöst, die das Virus daran hindern, das Gehirn und das Rückenmark zu infizieren. Gute Impfstoffe sorgen für ein effektives und dauerhaftes Training des körpereigenen Immunsystems. Wenn es also tatsächlich auf den krankheitserregenden Erreger trifft, ist es bereit, eine optimale Reaktion zu erzielen.

Wenn es um COVID-19 geht, finden Immunologen immer noch heraus, was sie die „Korrelate des Schutzes“nennen, Faktoren, die vorhersagen, wie geschützt jemand vor dem Coronavirus ist. Forscher glauben, dass eine optimale Menge an „neutralisierenden Antikörpern“, die das Virus nicht nur binden, sondern auch eine Infektion verhindern, ausreichen, um Wiederholungsinfektionen abzuwehren. Wissenschaftler bewerten auch noch die Dauer der Immunität, die die COVID-19-Impfstoffe bieten, und wo sie im Körper wirkt.

Kann eine geimpfte Person das Coronavirus übertragen?

Immunologen erwarten, dass Impfstoffe, die vor Viruserkrankungen schützen, auch die Übertragung des Virus nach der Impfung reduzieren. Aber es ist tatsächlich schwierig herauszufinden, ob geimpfte Menschen den Keim nicht verbreiten.

COVID-19 stellt eine besondere Herausforderung dar, da Menschen mit asymptomatischen und präsymptomatischen Infektionen die Krankheit verbreiten können – und unzureichende Kontaktverfolgung und -tests dazu führen, dass diejenigen ohne Symptome selten erkannt werden. Einige Wissenschaftler schätzen, dass die Zahl der asymptomatischen COVID-19-Infektionen in der Gesamtbevölkerung 3- bis 20-mal höher sein könnte als die Zahl der bestätigten Fälle. Untersuchungen legen nahe, dass undokumentierte Fälle von COVID-19 bei Menschen, die entweder asymptomatisch waren oder eine sehr leichte Erkrankung hatten, für bis zu 86% aller Infektionen verantwortlich sein könnten, obwohl andere Studien den hohen Schätzungen widersprechen.

In einer Studie testete das CDC freiwilliges Gesundheitspersonal und andere Mitarbeiter an vorderster Front an acht US-Standorten drei Monate lang wöchentlich auf SARS-CoV-2-Infektionen, unabhängig von Symptomen oder Impfstatus. Die Forscher fanden heraus, dass bei vollständig immunisierten Teilnehmern die Wahrscheinlichkeit, positiv auf COVID-19 zu testen, 25-mal geringer war als bei ungeimpften. Erkenntnisse wie diese implizieren, dass, wenn Geimpfte überhaupt so gut vor einer Ansteckung geschützt sind, auch eine Verbreitung des Virus unwahrscheinlich ist. Aber ohne Kontaktverfolgung, um die Übertragung in einer größeren Population zu verfolgen, ist es unmöglich zu wissen, ob die Annahme wahr ist.

Was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass die Symptome bei einer sogenannten „Durchbruchinfektion“milder sein werden, wenn jemand nach der Impfung an COVID-19 erkrankt. Studien haben ergeben, dass Menschen, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, nachdem sie nur ihre erste Impfdosis erhalten hatten, niedrigere Virusspiegel in ihrem Körper hatten als ungeimpfte Menschen, die positiv getestet wurden. Die Forscher glauben, dass die verringerte Viruslast darauf hindeutet, dass geimpfte Menschen, die sich mit dem Virus infizieren, weniger ansteckend sind, da sie viel weniger Viren haben, die auf andere übertragen werden könnten.

Eine noch nicht begutachtete Preprint-Studie legt nahe, dass der Moderna-mRNA-COVID-19-Impfstoff Antikörper gegen das Coronavirus in der Mund- und Nasenflüssigkeit produzieren kann. Da SARS-CoV-2 dort eindringt, sollten Antikörper in Mund und Nase das Eindringen des Virus in den Körper verhindern und effektiv eine „sterilisierende Immunität“bieten. Dies würde auch bedeuten, dass geimpfte Personen das Virus wahrscheinlich nicht über Tröpfchen der Atemwege verbreiten würden.

Diese Beweisstücke sind vielversprechend. Aber ohne weitere Studien können Wissenschaftler noch nicht den Schluss ziehen, dass COVID-19-Impfstoffe wirklich vor jeder Übertragung schützen. Studien, die versuchen, diese Frage durch Kontaktverfolgung direkt zu beantworten, stehen erst am Anfang: Forscher werden COVID-19-Infektionen bei geimpften und ungeimpften Freiwilligen und deren engen Kontakten verfolgen.

Schutz und Prävention gehen Hand in Hand

Impfstoffe helfen, die Ausbreitung einer Infektionskrankheit zu verlangsamen, indem sie die Infektionskette unterbrechen. Wer infiziert ist, hat schließlich immer weniger ungeschützte Menschen, an die er das Virus weitergeben kann. So erhöht ein Impfstoff die Herdenimmunität – anfällige und noch nicht geimpfte Menschen sind von einer „Herde“von Menschen umgeben, die durch Impfung oder vorangegangene Infektion immun geworden sind. Studien legen jedoch nahe, dass eine Impfung allein aus biologischen und sozialen Gründen wahrscheinlich keine Herdenimmunität gegen COVID-19 erreichen und das Coronavirus vollständig eindämmen kann.

Tatsächlich kann eine Impfung allein lange dauern, um eine Krankheit auszurotten. Sogar Krankheiten, die fast „eliminiert“sind – wie Windpocken, Masern und Keuchhusten – können mit nachlassender Immunität und sinkenden Impfraten wieder auftauchen.

Der jüngste Infektionsausbruch bei den geimpften New York Yankees zeigt, dass sich Geimpfte nicht nur noch anstecken können, sondern das Coronavirus möglicherweise auch auf enge Kontaktpersonen übertragen. Stark getestete Gruppen wie professionelle Sportmannschaften machen deutlich, dass leichte, asymptomatische Infektionen bei den Geimpften in der Allgemeinbevölkerung möglicherweise häufiger auftreten als berichtet. Ein ähnlicher Ausbruch bei Flughafenmitarbeitern in Singapur zeigt, dass sich selbst bei vollständig Geimpften neue und ansteckendere Varianten schnell ausbreiten können.

Die lockeren Richtlinien der CDC zur Maskierung sollen geimpften Menschen versichern, dass sie vor schweren Krankheiten sicher sind. Und sie sind. Für die Ungeimpften, die mit ihnen interagieren, ist das Bild jedoch weniger klar. Bis eine nahezu Herdenimmunität gegen COVID-19 erreicht ist und sich klare Beweise dafür häufen, dass geimpfte Menschen das Virus nicht verbreiten, glaube ich und viele Epidemiologen, dass es besser ist, Situationen zu vermeiden, in denen die Möglichkeit einer Ansteckung besteht. Impfungen in Verbindung mit fortgesetzter Maskierung und sozialer Distanzierung sind immer noch ein wirksamer Weg, um sicherer zu bleiben.

Sanjay Mishra, Projektkoordinator & Wissenschaftlicher Mitarbeiter, Vanderbilt University Medical Center, Vanderbilt University

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