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Wie eine pflanzliche Ernährung dazu beitragen könnte, das nächste COVID-19 zu verhindern
Wie eine pflanzliche Ernährung dazu beitragen könnte, das nächste COVID-19 zu verhindern
Anonim

Viren wie COVID-19, SARS, bovine spongiforme, Schweinegrippe und Vogelgrippe haben alle eines gemeinsam: Sie stammen alle von Tieren, die von Wissenschaftlern als Zoonose bezeichnet werden.

Diese Krankheiten kommen jedoch nicht wirklich „von Tieren“. Schließlich ist es nicht so, dass Tiere sich gegen Menschen verschwören und COVID-19 über den Gartenzaun werfen. Wenn wir sagen, dass diese Pandemie „von Tieren stammt“, bedeutet dies, dass diese Krankheiten auf die Art und Weise zurückzuführen sind, wie die Gesellschaft Tiere aufzieht, erntet und isst.

Eine ausgewogene politische Strategie zur Vermeidung der nächsten Pandemie sollte die Reduzierung der Nachfrage nach tierischen Produkten beinhalten. Glücklicherweise muss ein effektiver Ansatz nicht bedeuten, dass die Regierung den Menschen sagt, was sie essen oder nicht essen sollen.

Viele Kanadier sind sich bereits der Vorteile einer pflanzlichen Ernährung bewusst. Eine bessere Arbeit bei der Unterstützung derjenigen zu leisten, die bereits versuchen, eine Ernährungsumstellung vorzunehmen, könnte ein wirksamer Ansatz für die Regierungspolitik sein.

Zoonose und Nahrungsmittelproduktion

Die Tatsache, dass eine wachsende Liste von Pandemien ausschließlich aus dem Tier- und Agrarsektor stammt, ist für eine kleine, aber wachsende Gruppe unabhängiger Wissenschaftler nichts Neues. Eine ähnliche Sorge äußerten kürzlich die Vereinten Nationen.

In ihrem Bericht „Prävention der nächsten Pandemie: Zoonotische Krankheiten und wie man die Übertragungskette unterbricht“hat die UN einige der Dinge dargelegt, die zur Verbesserung der Gesundheitspolitik in Bezug auf die Lebensmittelproduktion erforderlich sind.

Zu den politischen Optionen gehören die Ausweitung der wissenschaftlichen Untersuchung der Umweltdimensionen von Zoonosekrankheiten und die Entwicklung und Umsetzung stärkerer Biosicherheitsmaßnahmen. Sie fordert eine Politik zur Stärkung der Tiergesundheit (einschließlich der Gesundheitsdienste für Wildtiere) und eine Erhöhung der Kapazitäten bei der Überwachung und Regulierung der Lebensmittelproduktion.

Der Bericht empfiehlt den Staaten auch, Wege zu finden, um die Nachfrage nach tierischem Protein zu reduzieren. Die Reduzierung der Fleischnachfrage wird nicht oft als mögliche politische Option gehört – auch weil die Menschen unsere aktuelle Pandemie möglicherweise nicht mit der westlichen Ernährung oder dem Agrarsektor in Verbindung bringen.

Ursprünge einer Pandemie

Frühe Fälle von COVID-19 wurden mit Märkten in China in Verbindung gebracht, auf denen Wildtiere verkauft wurden. Schuppentiere und Fledermäuse wurden als mögliche Infektionsquellen identifiziert, die beide nicht auf der Einkaufsliste des durchschnittlichen globalen Verbrauchers stehen. Die tieferen Wurzeln dieser Pandemie sind jedoch komplizierter.

Viele frühere Viren haben ihren Ursprung in der industriellen Produktionskette der Tierhaltung.

  • In den 1980er Jahren kam es in der Rinderproduktion des Vereinigten Königreichs zu Ausbrüchen der bovinen spongiformen Enzephalopathie (Rinderwahnsinn) und ihrer beim Menschen äquivalenten Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit.

  • 1997 wurde die Vogelgrippe (H5N1) auf Hühnerfabriken in China zurückgeführt.

  • Im Jahr 2009 entstand die Schweinegrippe (H1N1) in Schweinefarmen in Mexiko und North Carolina in den USA.

  • In jüngerer Zeit wurde ein möglicher neuer COVID-19-Stamm in Farmen in Dänemark gefunden, in denen Nerze für Pelzmäntel gezüchtet werden.

Es ist klar, dass die Ursprünge dieser Pandemien nicht auf bestimmte Länder oder bestimmte Praktiken wie „Wet Markets“beschränkt sind. Für einige Forscher, darunter den schwedischen Chefarzt und Professor für Infektionskrankheiten Björn Olsen, ist die Eindämmung der steigenden Nachfrage nach Fleisch und Milchprodukten ein notwendiger Teil der Reduzierung unseres Pandemierisikos.

Olsen, der als früher Kritiker der COVID-19-Reaktion seiner Regierung bekannt ist, wird nun für eine weitere Frühwarnung bekannt – eine, die er seit fast 10 Jahren in Büchern und Artikeln veröffentlicht. In einem kürzlich geführten Interview auf Schwedisch stellt Olsen fest, dass Pandemieviren alle dort entstanden sind, wo Tiere und Menschen aufeinandertreffen, und die Aufzucht von Milliarden von Tieren als Nahrung Auswirkungen haben wird.

Betrachten Sie das alles umgekehrt: Keine einzige Pandemie in der Geschichte der Menschheit wurde auf Pflanzen zurückgeführt.

Die Stärkung der Regulierungs- und Überwachungskapazitäten ist zwar ein wichtiger Teil einer wirksamen politischen Strategie, aber wenn Gesellschaften tierische Nahrungsquellen durch pflanzliche Nahrungsmittel ersetzen, verringern sie auch das Risiko zukünftiger Pandemien. Olsen befürchtet, dass der Zusammenhang zwischen der steigenden Nachfrage nach tierischem Eiweiß und Pandemien von der Politik zu wenig beachtet wird.

Pflanzliche Ernährung als Richtlinie

Ein Grund, warum Politiker eine Umstellung auf eine pflanzliche Ernährung möglicherweise nicht als praktikable politische Option sehen, könnte darin liegen, dass sie auf einer Änderung des Verhaltens der Menschen beruht, und einige würden argumentieren, dass Regierungen nicht versuchen sollten, Ernährungsentscheidungen durchzusetzen. Dennoch gibt es gute Gründe anzunehmen, dass die Menschen bereits offen für eine Umstellung auf eine pflanzliche Ernährung sind.

Laut einer aktuellen UN-Umfrage befürworten 30 Prozent der Weltbevölkerung eine pflanzliche Ernährung als Klimapolitik. Kanadier sind keine Ausnahme. Laut einer Studie von Sylvain Charlebois, Professor für Lebensmittelverteilung und -politik an der Dalhousie University aus dem Jahr 2018, sind bereits fast 10 Prozent der kanadischen Gesamtbevölkerung vegan oder vegetarisch. Die Zahl der Menschen, die versuchen, sich pflanzlich zu ernähren, wächst schnell. In einem Interview bemerkte Charlebois:

„2018 haben wir geschätzt, dass 6,4 Millionen Kanadier bereits eine Diät einhalten, die Fleisch teilweise oder vollständig einschränkt … Aber jetzt haben wir diese Zahl bereits auf 10,2 Millionen revidiert. Die Dinge ändern sich wirklich schnell, schneller denn je.“

Da diese Änderungen der Ernährungspräferenzen bereits eingetreten sind, muss die kanadische Regierung nicht weiter suchen, als Hindernisse für die Menschen zu beseitigen, damit sie sich weiterhin ihre eigene Meinung bilden können. Um ihren Übergang zu unterstützen und die Nachfrage nach tierischen Produkten zu reduzieren, sollte die kanadische Regierung ihr Bestes tun, um die Unannehmlichkeiten einer pflanzlichen Ernährung zu reduzieren, die viele als unbequem empfinden.

Dies könnte mit einer Überprüfung der Lebensmittelbeschaffungs- und Ernährungsstandards beginnen, um sicherzustellen, dass öffentliche Einrichtungen wie Schulen, Krankenhäuser, Gefängnisse und Pflegeheime täglich eine pflanzliche Mahlzeit als Standard auf der Speisekarte anbieten.

Schwerpunkt Essensführer

Die Regierung sollte auch versuchen, ihren eigenen Lebensmittelleitfaden in die Praxis umzusetzen und pflanzliche Lebensmittel zugänglicher zu machen, auch für einkommensschwache, ländliche und nördliche Einwohner. Als die kanadische Regierung 2019 den kanadischen Lebensmittelleitfaden überarbeitete, beriet sie sich ausführlich mit Ernährungswissenschaftlern und Wissenschaftlern. Das Ergebnis war ein verstärkter Fokus auf Pflanzen als Proteinquellen und eine Reduzierung des Schwerpunkts auf Fleisch und Milchprodukte.

Kanadas Lebensmittelführer fordert uns auf, „häufiger proteinhaltige Lebensmittel zu wählen, die aus Pflanzen stammen“. Trotzdem und trotz der Tatsache, dass der Konsum in Kanada seit 2009 stetig zurückgeht, erhält Frischmilch immer noch die höchsten Subventionen im Rahmen der Nutrition North Canada Subvention - einem Bundesprogramm, das darauf abzielt, eine ausreichende Ernährung im Norden zu gewährleisten. Es ist ein Schritt erforderlich, um Lebensmittel zu subventionieren, die gut für die Menschen und den Planeten sind.

Wir wissen, dass Ernährungsgewohnheiten sowohl Auswirkungen auf die Umwelt als auch auf die Gesundheit haben. Da auch ein klarer Zusammenhang zwischen dem Verzehr tierischer Produkte und Zoonosekrankheiten besteht, gibt es für die Politik einen weiteren Grund, Menschen zu unterstützen, die auf eine pflanzliche Ernährung umstellen wollen.

Es ist nicht zu früh, um zu versuchen, die nächste Pandemie zu verhindern; Experten warnen, dass es jederzeit eintreffen könnte. Seit der SARS-Epidemie 2003 ist die Zeit zwischen den Ausbrüchen von Zoonose-Viren immer kürzer geworden. Es ist nicht die Frage, ob es eine weitere Pandemie geben wird, sondern wann.

Die Unterhaltung

Kurtis Boyer, Fakultätsvortrag, Johnson-Shoyama Graduate School of Public Policy, University of Saskatchewan

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