Sie wurden negativ auf Covid getestet. Trotzdem haben sie lange Covid-Symptome
Sie wurden negativ auf Covid getestet. Trotzdem haben sie lange Covid-Symptome
Anonim

Lydia Zuraw, Kaiser Gesundheitsnachrichten

Kristin Novotny führte einst ein aktives Leben, mit regelmäßigen CrossFit-Workouts und Fußball im Vorgarten mit ihren Kindern – und einem Job als Küchenleiterin an einer Mittelschule. Jetzt muss sich die 33-jährige Mutter von zwei Kindern aus De Pere, Wisconsin, nach jeder Aktivität, sogar nach dem Duschen, ausruhen. Gespräche lassen sie kurzatmig zurück.

Noch lange nach ihren ersten Coronavirus-Infektionen kämpfen Patienten mit einer Krankheit, die als „Long Covid“bekannt ist, mit unterschiedlichen Symptomen wie Müdigkeit, Atemnot, Magen-Darm-Problemen, Muskel- und Gelenkschmerzen sowie neurologischen Problemen. Novotny hat mit diesen und mehr zu kämpfen, obwohl er vor sieben Monaten negativ auf Covid-19 getestet wurde.

Experten wissen noch nicht, was langes Covid verursacht oder warum manche Menschen anhaltende Symptome haben, während andere sich innerhalb von Wochen oder sogar Tagen erholen. Sie wissen auch nicht, wie lange der Zustand – von Wissenschaftlern offiziell als postakute Folgen einer SARS-CoV-2-Infektion oder PASC bezeichnet – andauert.

Aber die Menschen, die nicht positiv auf Covid getestet wurden – entweder aufgrund eines fehlenden Zugangs zu Tests oder eines falsch negativen Ergebnisses – haben Schwierigkeiten, Behandlungen und Leistungen bei Behinderung zu erhalten. Ihre Fälle werden trotz ihrer anhaltenden Symptome nicht immer in Studien zu langem Covid aufgenommen. Und, manchmal als erschwerend, finden viele, dass Familie, Freunde oder sogar Ärzte Zweifel haben, dass sie sich überhaupt mit Covid infiziert haben.

Novotny, die im August erstmals krank wurde, kehrte zu Beginn des Schuljahres zunächst wieder an ihren Arbeitsplatz zurück, aber ihre Symptome schneeballartig und einen Tag Monate später konnte sie bei der Arbeit nicht mehr zu Atem kommen. Sie ging nach Hause und es ging ihr nicht gut genug, um zurückzukehren.

„Es ist traurig und frustrierend, nicht mit meinen Kindern arbeiten oder spielen zu können“, sagte Novotny per E-Mail und fügte hinzu, dass es verheerend sei zu sehen, wie besorgt ihre Familie um sie sei. "Mein 9-Jähriger hat Angst, dass ich einen medizinischen Notfall bekomme und niemand mehr hier sein wird, um zu helfen, wenn ich allein gelassen werde."

Die Datenlage zur Häufigkeit falsch-negativer diagnostischer Covid-Tests ist äußerst begrenzt. Eine Studie an der Johns Hopkins School of Medicine und Bloomberg School of Public Health, die sich auf die Zeit zwischen Exposition und Tests konzentrierte, ergab eine durchschnittliche falsch-negative Rate von 20 % drei Tage nach Beginn der Symptome. Eine kleine Studie in China, die zu Beginn der Pandemie durchgeführt wurde, ergab eine hohe Rate negativer Tests, selbst bei Patienten, die krank genug sind, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. Und angesichts des Mangels an Langstreckenforschung haben sich Patienten, die mit anhaltenden Covid-Symptomen konfrontiert sind, organisiert, um sich selbst zu studieren.

Die willkürlichen Protokolle zum Testen von Personen in den Vereinigten Staaten, die Verzögerungen und Schwierigkeiten beim Zugang zu Tests und die schlechte Qualität vieler Tests ließen viele Menschen ohne Beweise zurück, dass sie mit dem Virus infiziert waren, das Covid-19 verursacht.

„Es ist großartig, wenn jemand einen positiven Test bekommen kann, aber viele Menschen, die Covid haben, werden aus verschiedenen Gründen einfach nie einen haben“, sagte Natalie Lambert, außerordentliche Forschungsprofessorin an der Indiana University School of Medicine und Forschungsdirektorin für die Online-Covid-Selbsthilfegruppe Survivor Corps.

Lamberts Arbeit mit Computeranalysen hat ergeben, dass Langstreckenfahrer mit einer so großen Vielfalt von Symptomen konfrontiert sind, dass kein einzelnes Symptom ein gutes Screening-Tool für Covid ist. „Wenn PCR-Tests nicht immer genau oder zum richtigen Zeitpunkt verfügbar sind und es nicht immer einfach ist, anhand der ersten Symptome einer Person eine Diagnose zu stellen, müssen wir wirklich eine flexiblere und umfassendere Art der Covid-Diagnose basierend auf klinischen Präsentationen haben“, sagte sie.

Dr. Bobbi Pritt, Vorsitzender der Abteilung für klinische Mikrobiologie der Mayo Clinic in Minnesota, sagte, dass vier Faktoren die Genauigkeit eines diagnostischen Tests beeinflussen: wann die Probe des Patienten entnommen wird, aus welchem ​​Körperteil sie stammt, die Technik der Person Sammeln der Probe und des Testtyps.

„Aber wenn eines dieser vier Dinge nicht stimmt“, sagt Pritt, „könnten Sie immer noch ein falsch-negatives Ergebnis haben.“

Das Timing ist eines der nebulösesten Elemente bei der genauen Erkennung von SARS-CoV-2. Der Körper wird nicht sofort nach der Exposition symptomatisch. Es braucht Zeit, bis sich das Virus vermehrt hat, und diese Inkubationszeit dauert bei den meisten Menschen vier oder fünf Tage, bevor die Symptome beginnen. "Aber wir wissen, dass es bis zu 14 Tage dauern kann", sagte Pritt.

Tests während dieser Inkubationszeit – so lange sie auch sein mag – bedeuten, dass möglicherweise noch nicht genügend Viren nachweisbar sind.

"Früh nach der Infektion sehen Sie es möglicherweise nicht, weil die Person nicht genug Viren hat, um Sie zu finden", sagte Dr. Yuka Manabe, Expertin für Infektionskrankheiten und Professorin an der Johns Hopkins University School of Medicine.

Novotny wachte am 14. August mit Symptomen auf und bekam später am Tag einen Covid-Test. Drei Tage später – am selben Tag war ihr Testergebnis negativ – ging sie wegen starker Atemnot und Brustdruck ins Krankenhaus.

„Das Krankenhaus entschied sich, mich aufgrund von Testmangel nicht zu testen und sagte mir, ich solle positiv vermuten“, schrieb Novotny und fügte hinzu, dass Krankenhausmitarbeiter ihr sagten, dass sie wahrscheinlich zu früh getestet und ein falsch negatives Ergebnis erhalten habe.

Wenn das Virus den Körper verlässt, wird es nicht mehr nachweisbar, aber die Patienten können immer noch Symptome haben, weil ihre Immunreaktionen einsetzten. An diesem Punkt „sieht man eher eine entzündliche Phase der Krankheit“, sagte Manabe.

Eine Autoimmunreaktion, bei der das körpereigene Abwehrsystem das eigene gesunde Gewebe angreift, kann bei vielen Patienten für anhaltende Covid-Symptome verantwortlich sein, obwohl kleine Virusmengen, die sich in Organen verstecken, eine andere Erklärung sind.

Andréa Ceresa nähert sich einem Jahr langer Covid-Erkrankung und hat eine umfangreiche Liste von Symptomen, die von Magen-Darm- und neurologischen Problemen übertroffen werden. Als die 47-Jährige aus Branchburg, New Jersey, im vergangenen April krank wurde, hatte sie Schwierigkeiten, einen Covid-Test zu bekommen. Als sie dies tat, war ihr Ergebnis negativ.

Ceresa hat seitdem so viele Ärzte gesehen, dass sie sie nicht mehr richtig halten kann. Sie schätzt sich glücklich, endlich einige „fantastische“Ärzte gefunden zu haben, aber sie hat auch viele gesehen, die ihr nicht glaubten oder versuchten, sie mit Gaslicht zu betäuben – eine häufige Klage von Langstreckenfahrern.

Ein paar Ärzte sagten ihr, dass ihr Zustand nichts mit Covid zu tun habe. Einer sagte ihr, es sei alles in ihrem Kopf. Und nachdem er zwei Monate gewartet hatte, um einen Neurologen zu sehen, ordnete er keine Tests an und sagte ihr einfach, sie solle Vitamin B einnehmen, was sie „weinend und am Boden zerstört“zurückließ.

"Ich denke, der negative Test hat das absolut getan", sagte Ceresa.

Glücklicherweise sind positive Testergebnisse bei einer wachsenden Zahl von Ärzten, die speziell Patienten mit langem Covid behandeln, nicht von entscheidender Bedeutung. In der patientengeführten Forschung unterschieden sich die von Patienten berichteten Symptome nicht signifikant zwischen denen, die positive Covid-Tests hatten, und denen, die negative Tests hatten.

Dr. Monica Verduzco-Gutierrez, eine Ärztin für Rehabilitation und physikalische Medizin, die das Post-COVID-Wiederherstellungsprogramm der University Health in San Antonio leitet, sagte, dass etwa 12% der Patienten, die sie gesehen hat, nie einen positiven Covid-Test hatten.

„Der Ersttest ist für mich nicht so wichtig wie die Symptome“, sagte Gutierrez. „Man muss viel Zeit mit diesen Patienten verbringen, Aufklärung bieten, Ermutigung geben und versuchen, an allen Problemen zu arbeiten, die sie haben.“

Sie sagte, dass sie den Leuten sagt, "was getan ist, ist getan" und unabhängig vom Teststatus "jetzt müssen wir das Ergebnis behandeln".

Diese Geschichte wurde von KHN produziert, einem Herausgeber von California Healthline, einem redaktionell unabhängigen Dienst der California Health Care Foundation.

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Zusammen mit Policy Analysis und Polling ist KHN eines der drei großen operativen Programme der KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine gemeinnützige Stiftung, die dem Land Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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