Durangos Covid 'Cowboy' fasst Spring Break Scofflaws zusammen und stellt sie für Schüsse auf
Durangos Covid 'Cowboy' fasst Spring Break Scofflaws zusammen und stellt sie für Schüsse auf
Anonim

von Rae Ellen Bichell

Barkeeper gossen Old-Fashioneds an einer Bar mit einem Einschussloch direkt durch das Holz. Kellner in Korsetts und Netzstrümpfen durchstreiften den Raum, vorbei an einem alten Klavier, das zweimal in der Woche das Gebäude mit Ragtime-Klängen erfüllt.

Es war ein Freitagabend im Diamond Belle Saloon an der Hauptstraße in Durango, Colorado. Draußen patrouillierte ein Mann in Stiefeln, einem Cowboyhut und einer Button-Down-Weste, die mit einem US-Marshalsabzeichen geschmückt war, durch den Block und suchten die Straßen nach Ärger ab. Wenn Ärger auftauchte, würde es sich wahrscheinlich um irrende Texaner handeln.

„Man kann hier keinen Stein werfen, ohne einen Texaner zu treffen“, erinnerte sich Scott Perez, der Mann in der Marshal-Aufmachung.

Das war schließlich der Wilde Westen: Spring Break 2021. Und die Führer dieser Stadt mit etwa 19.000 Einwohnern sind bestrebt, Covid-19 mit ein bisschen Recht und Ordnung aus alter Zeit bei Maskenmandaten in Schach zu halten – und sogar ein wenig moderne Impfstoffwissenschaft.

Perez ist mit diesem Block bestens vertraut, da er seinen Tod mehrmals außerhalb des Saloons während sommerlicher Schießereien inszeniert hat. Der ehemalige Cowboy und heutige Schauspieler, Stuntman und Geschichtsinteressierte gab auch vor, den Dampfzug auszurauben, der Touristen in die ehemalige Bergbaustadt Silverton bringt. Jetzt hat ihn ein Konsortium, zu dem lokale Unternehmen und das Tourismusbüro gehören, und einige andere Akteure für eine ganz bestimmte Aufgabe engagiert: die Menschen dazu zu bringen, dem Auftrag der Stadt zu folgen, ihre verdammten Masken zu tragen.

Zu Beginn der Pandemie schließen einige Bergstädte und Landkreise Besucher aus. Heutzutage empfangen sie Touristen mit offenen Armen – und manchmal sogar mit einem Schuss in den Arm.

Das Gesundheitsamt, das den Landkreis La Plata in Durango betreut, gehört zu denen, die Außenstehenden Covid-Impfstoffe anbieten. Im benachbarten San Juan County, wo der Sheriff vor einem Jahr mit einer Geldstrafe und dem Abschleppen von Autos mit ausländischen Nummernschildern drohte, sagen Beamte den Besuchern jetzt: „Wenn Sie jetzt hier und bei uns sind, lassen Sie uns Sie impfen, wenn Sie sind berechtigt “, sagte die Bezirkssprecherin DeAnne Gallegos. Andrew Sandstrom, ein Sprecher der Covid-Reaktion von Gunnison County, sagte, sein Landkreis tue dasselbe, aber die Beamten bitten nur darum, dass Besucher beide Dosen am selben Ort erhalten.

Liane Jollon, Exekutivdirektorin des Gesundheitsministeriums, das die Landkreise La Plata und Archuleta umfasst, sagte, dass mehr als 30 % der Einwohner mindestens eine Impfdosis erhalten haben, was die Landkreise an die Spitze bringt. Sie bewerben ihr Impfstoffangebot nicht als Köder für Touristen, aber solange die Besucher die Zulassungskriterien für Impfstoffe von Colorado erfüllen, weisen sie laut Jollon niemanden ab.

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Der Staat sagte den Impfstoffanbietern, dass sie nicht nach Ausweisen oder Wohnsitznachweisen fragen sollten, um Hindernisse für Einwanderer oder Obdachlose zu vermeiden, sagte Brian Spencer vom Colorado State Joint Information Center. Im weiteren Sinne bedeutet dies jedoch, dass auch Spring-Break-Touristen oder Zweitwohnungsbesucher teilnehmen können.

„Obwohl es sich wie eine schwierige Belastung anfühlen kann, mehr Personen in Ihrem Zuständigkeitsbereich zu impfen, trägt es auch dazu bei, unsere gesamte Gemeinschaft zu schützen“, sagte Jollon. "Wir haben Leute für einen Tag aus New Mexico vorfahren lassen, um einen Impfstoff zu bekommen."

Typischerweise kommen zu dieser Jahreszeit Besucher in Spring-Break-Wellen aus Texas, Oklahoma, New Mexico und Arizona. Der Gouverneur von Oklahoma hat sich geweigert, ein landesweites Maskenmandat aufzuerlegen, und der Gouverneur von Texas hob das Mandat dieses Staates auf und eröffnete die Geschäfte kurz vor der Ankunft von Touristen in den Frühlingsferien in Colorado vollständig.

In La Plata County zeigen die vom Gesundheitsamt analysierten Handydaten, dass von der ersten Märzwoche bis zur dritten Woche mobile Geräte von Nichtansässigen von 15% auf 40% gestiegen sind, wobei die meisten aus Texas und Oklahoma stammen.

Ein Teil des Zustroms begann sogar noch früher. Gunnison County, das während der Frühjahrsferien im letzten Jahr Besucher verbot, hat in den letzten Monaten den Tourismus mehr als erholt. Die Steuereinnahmen aus kurzfristigen Unterkünften stiegen im Dezember und Januar im Vergleich zu den gleichen Monaten vor der Pandemie um mindestens 30 %.

Coloradans fürchten, was die Besucher zurücklassen könnten.

„In vielen unserer Bergstädte sehen wir einen neuen Aufschwung“, sagte Jollon. „Wir sind wirklich besorgt, dass wir nach den Frühlingsferien einen Aufschwung sehen könnten, der die Fähigkeit unserer Schulen beeinträchtigen würde, weiterhin persönliche Lernmöglichkeiten anzubieten.“

Ungefähr zu dieser Zeit vor 102 Jahren schloss Durango seine Schulen und eröffnete – wieder – ein Notfallkrankenhaus, um mit einem Wiederaufleben der Grippepandemie von 1918 fertig zu werden. Die Leute beräucherten ihre Häuser mit Formaldehyd und Kinder sprangen mit Seilen zu dem Lied „Ich hatte einen kleinen Vogel. Sein Name war Enza. Ich öffnete das Fenster und bekam Grippe-Enza.“

„Hier war es definitiv schlimm“, sagte Perez. „Sie hatten Leichen aufgestapelt, besonders die, die im Winter starben, weil sie nicht graben konnten, um sie zu begraben. Sie konnten den Bestatter nicht finden. Er lag zwischen den Leichen, weil er gestorben ist. … Viele Damen des Abends wurden Krankenschwestern.“

Diesmal will die Gemeinde also ein Wiederaufleben verhindern, aber auch die Tourismus-Dollars am Laufen halten.

Durango, das mit seinen Backsteingebäuden, der Dampflok und den in den Animas-Fluss stürzenden Klippen normalerweise jedes Jahr schätzungsweise 1,5 Millionen Besucher anzieht, plante ursprünglich, eine private Sicherheitsfirma zu beauftragen, die Auswärtige zum Tragen von Masken zu bewegen. Das hat die Stadt Breckenridge getan. Aber dann schlug Rachel Brown, Geschäftsführerin von Visit Durango, scherzhaft Old-West-Schauspieler vor.

„Mir wurde gesagt, dass der Spaß und der theatralische Ansatz des Mask Marshal-Programms sehr gut angenommen werden“, sagte Brown. „Wir sind froh, dass wir uns für diese Option gegenüber privaten Sicherheitsdiensten entschieden haben.“

Die Notwendigkeit einer Maskenpolizei gibt Perez Rätsel auf. „Ich kann das überhaupt nicht nachvollziehen“, sagte er. "Ich meine, es gibt so viele Beweise dafür, wie das hilft und trotzdem wurde es irgendwie politisch."

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Seine rechte Hand in der Maskenpflicht ist Cathy Roberts, eine Reenactor-Kollegin sowie eine Tierschützerin und Militärveteranin. Sie trägt ein rot-schwarzes Cancan-Kleid und trägt den Namen „Miss Kitty“, nach dem Saloon-Besitzer in der TV- und Radioserie „Gunsmoke“.

„Sie kann jeden mit Charme entwaffnen“, sagte Perez. "Das Ziel ist, dass ich sie mit etwas Humor entwaffne." Aber er ist sich auch klar, dass sie eine zweite Option haben, wenn die Dinge schief gehen: eine direkte Verbindung zum Durango Police Department.

"Und die dritte Option ist nicht schön", sagte Perez. Um es klar zu sagen, die einzige Hitze, die er packt, sind zwei Runden Pfizer.

Als das Paar Freitagabend den Saloon betrat, erzählte Roberts, gab ihr eine Kellnerin das, was sie "den Blick" nennt.

"Das ist alles, was sie tun müssen", sagte Roberts, der das Problem an der Tür schnell erkannte: vier Personen, die mit Durangos Maskenregeln offensichtlich nicht vertraut waren. Menschen müssen in Innenräumen, sogar in einer Bar oder einem Restaurant, Masken tragen, es sei denn, sie sitzen und essen oder trinken. Die Frauen trugen Masken, aber ihre Nasen waren nicht bedeckt. Die Männer hatten überhaupt keine Masken.

Roberts kam fröhlich in ihrem Rüschenkleid auf sie zu, begrüßte sie, hieß sie in Durango willkommen und bot Masken an, auf denen "I [heart] Durango" stand. Ein Mann habe es angenommen, sagte sie, und zog es an. Der andere schmollte und zog seinen Mantel über den Mund. „Ich sagte ‚Entschuldigung, Sir, es ist nicht über Ihre Nase‘und er hat es noch höher gezogen“, erinnerte sie sich.

Perez hing hinter ihr zurück, stumm unter seinem Kopftuch und dem weißen Schnurrbart. Technisch gesehen waren alle Nasen bedeckt, also zog das Paar weiter.

„Die Einhaltung der Maskenpflicht ist tatsächlich sehr, sehr hoch“, sagte Perez. "Es gibt viele Leute, die Masken tragen, sogar auf den Gehwegen, wo sie nicht müssen."

In den letzten Wochenenden hat er meistens Leute begrüßt, sie in Durango begrüßt, über die lokale Geschichte geplaudert und dann die Regeln für Masken eingeführt.

„Und das kommt zu 99,9 Prozent gut an“, sagte er selbst bei den Texanern, die möglicherweise auch geimpft nach Hause gehen.

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Zusammen mit Policy Analysis und Polling ist KHN eines der drei großen operativen Programme der KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine gemeinnützige Stiftung, die dem Land Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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