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Diensthunde können Veteranen mit PTSD helfen – zunehmende Beweise zeigen, dass sie Angstzustände auf praktische Weise reduzieren können
Diensthunde können Veteranen mit PTSD helfen – zunehmende Beweise zeigen, dass sie Angstzustände auf praktische Weise reduzieren können
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Leanne Nieforth, Purdue University und Marguerite E. O'Haire, Purdue University

Etwa jeder fünfte der rund 2,7 Millionen Amerikaner, die seit 2001 im Irak und in Afghanistan stationiert sind, leidet an einer posttraumatischen Belastungsstörung.

PTSD, ein psychisches Gesundheitsproblem, das manche Menschen entwickeln, nachdem sie ein lebensbedrohliches traumatisches Ereignis erlebt oder miterlebt haben, ist eine komplexe Erkrankung und kann schwer zu behandeln sein. Unser Labor untersucht, ob Diensthunde diesen Militärveteranen helfen können, die neben PTSD auch Depressionen und Angstzustände haben – und ein erhöhtes Risiko haben, durch Suizid zu sterben.

Wir haben festgestellt, dass Veteranen mit posttraumatischer Belastungsstörung, sobald sie Diensthunde bekommen, sich weniger deprimiert und weniger ängstlich fühlen und seltener die Arbeit verpassen.

Ergänzend zu anderen Behandlungsformen

Die traditionellen Behandlungen für PTSD, wie Gesprächstherapie und Medikamente, funktionieren für viele Veteranen. Aber diese Ansätze lindern die Symptome nicht bei allen Veteranen, so dass eine wachsende Zahl von ihnen zusätzliche Hilfe von PTSD-Diensthunden sucht.

Die geschätzten 500.000 Diensthunde des Landes helfen Menschen mit einer Vielzahl von Erkrankungen, darunter Seh- oder Hörbehinderungen, psychische Herausforderungen, Epilepsie und Multiple Sklerose.

Für unsere PTSD-Forschung arbeiten wir mit K9s For Warriors und Canine Companions for Independence zusammen, zwei von vielen gemeinnützigen Organisationen, die Diensthunde für die Arbeit mit Veteranen mit PTSD ausbilden.

Diensthunde unterstützen Menschen mit Behinderungen aller Art, einschließlich PTSD.

Es gibt keine einzelne Rasse, die den Menschen auf diese Weise helfen kann. Diese Hunde können alles sein, von reinrassigen Labrador-Retrievern bis hin zu Tierheim-Mischungen.

Im Gegensatz zu Hunden zur emotionalen Unterstützung oder Therapiehunden müssen Diensthunde für bestimmte Aufgaben trainiert werden – in diesem Fall helfen sie, PTSD-Symptome zu lindern. In Übereinstimmung mit dem Americans with Disabilities Act sind Diensthunde an öffentlichen Orten erlaubt, an denen andere Hunde nicht erlaubt sind.

Angst reduzieren

Diensthunde können Tierärzten mit PTSD in vielerlei Hinsicht helfen. Zu den häufigsten Aufgaben gehört es, Veteranen zu helfen, ruhig zu bleiben und ihre Angst zu unterbrechen. Die Veteranen sagten, dass sie ihre Hunde bitten, sie fünfmal am Tag von der Angst zu beruhigen oder zu trösten, und dass ihre Hunde ihre Angst im Durchschnitt dreimal täglich selbstständig unterbrachen.

Zum Beispiel kann ein Hund einen Veteranen in einem Supermarkt „bedecken“, sodass sein Besitzer sich ruhig umdrehen kann, um etwas aus dem Regal zu nehmen, da Veteranen mit PTSD erschrecken können, wenn sie nicht wissen, ob sich jemand nähert, und profitieren, wenn ihre Hunde signalisieren, dass dies geschieht. Wenn ein Veteran eine Panikattacke bekommt, kann ein Diensthund seinen Besitzer dazu bringen, „warnen“und die Angst zu unterbrechen. An diesem Punkt kann sich der Veteran darauf konzentrieren, den Hund zu streicheln, um sich wieder auf die Gegenwart zu konzentrieren – idealerweise verhindert oder minimiert er die Panikattacke.

Abgesehen von den Aufgaben, für die ihre Hunde trainiert wurden, teilten Veteranen auch mit, dass die Liebe und Kameradschaft, die sie einfach mit ihren Hunden erhalten, dazu beiträgt, ihre PTSD leichter zu handhaben.

Sobald Veteranen Diensthunde bekamen, beschrieben sie sich in Umfragen als zufriedener mit ihrem Leben, fühlten sich wohler und hielten sich für bessere Beziehungen zu Freunden und Angehörigen.

Wir haben auch den Cortisolspiegel, der allgemein als „Stresshormon“bezeichnet wird, bei Veteranen mit Diensthunden gemessen. Wir fanden heraus, dass sie Muster hatten, die denen von Erwachsenen ohne PTSD ähnlicher waren.

Herausforderungen und zusätzliche Verantwortung

Nicht alle Veteranen sind bereit oder in der Lage, von ihren eigenen Diensthunden zu profitieren.

Die Begleitung von Hunden in der Öffentlichkeit kann auf die Veteranen aufmerksam machen. Manche Veteranen schätzen diese Aufmerksamkeit und die Art und Weise, wie sie sie ermutigt, aus ihrem Schneckenhaus herauszukommen, während andere fürchten, gutmeinende, hundeliebende Fremde meiden zu müssen. Wir haben festgestellt, dass Veteranen diese Herausforderung nicht erwarten, aber oft erleben.

Begleithunde können auch das Reisen erschweren, da die Mitnahme eines Hundes mehr Planung und Aufwand erfordern kann, insbesondere weil viele Menschen die gesetzlichen Rechte von Menschen mit Begleithunden nicht verstehen und möglicherweise unangemessene Fragen stellen oder Barrieren schaffen, die sie sind. t gesetzlich erlaubt zu tun. Viele Experten glauben, dass die Aufklärung der Öffentlichkeit über Diensthunde diese Herausforderungen lindern könnte.

Darüber hinaus bringt das Füttern, Laufen, Pflegen und sonstige Pflegen eines Hundes auch zusätzliche Verantwortung mit sich, einschließlich der Sicherstellung, dass er von Zeit zu Zeit einen Tierarzt aufsucht.

Es kann auch ein neues Stigma geben, das damit einhergeht, eine Behinderung sichtbar zu machen, die sonst leicht verborgen bleiben könnte. Jemand, der PTSD hat, kann nicht auffallen, bis er einen Diensthund bekommt, der immer anwesend ist.

Die meisten Veteranen sagen, es lohnt sich, weil die Vorteile die Herausforderungen tendenziell überwiegen, insbesondere wenn entsprechende Erwartungen gesetzt werden. Kliniker können eine Rolle dabei spielen, Veteranen zu helfen, im Voraus zu erkennen, was die Pflege des Tieres bedeutet, um die Intervention sowohl für die Veteranen als auch für die Hunde positiv zu gestalten.

Wir schließen jetzt die erste registrierte klinische Studie ab, in der verglichen wird, was passiert, wenn diese Veteranen die üblichen PTSD-Interventionen erhalten, mit dem, was passiert, wenn sie zusätzlich zu einem ausgebildeten Diensthund dieselbe Behandlung erhalten.

Im Laufe unserer Forschung versuchen wir zu sehen, wie die Auswirkungen eines Diensthundes im Laufe der Zeit anhalten, wie sich die Diensthunde auf die Familien von Veteranen auswirken und wie wir die Partnerschaft zwischen Veteranen und ihren Diensthunden unterstützen können.

Leanne Nieforth, Ph.D. Studentin, Purdue University und Marguerite E. O'Haire, außerordentliche Professorin für Mensch-Tier-Interaktion, Purdue University

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