Ist es an der Zeit, die mentale Fitness unserer Präsidenten zu bewerten?
Ist es an der Zeit, die mentale Fitness unserer Präsidenten zu bewerten?
Anonim

Seit den Anfängen der Kampagne von Donald Trump haben Psychologen auf beispiellose Weise davor gewarnt, die US-Präsidentschaft jemandem anzuvertrauen, dessen geistige Eignung für das Oval Office mehr als verdächtig war. Anfang 2017 organisierte ich eine Ethikkonferenz an der Yale School of Medicine, um unsere Pflicht zur öffentlichen Gesundheit zu klären, und veröffentlichte später mit 27 ähnlich besorgten Kollegen The Dangerous Case of Donald Trump (Macmillan, 2017 und 2019), einen Bestseller der New York Times – was nahelegt dass die Sorgen des amerikanischen Volkes mit unseren übereinstimmten.

Als das Coronavirus unsere Küsten erreichte, haben wir im Januar 2020 erklärt, dass Donald Trumps Umgang mit der Krise zu einer Vielzahl unnötiger Todesfälle führen würde. Zwei Monate später gaben wir ein „Rezept für das Überleben“heraus, in dem wir darauf drängten, dass die Absetzung des Präsidenten möglicherweise notwendig sei, um eine nationale Tragödie zu vermeiden. Wir haben Schritt für Schritt vorausgesagt, wie Herr Trump die Pandemie katastrophal misshandeln würde, wie kürzlich ein großer Lancet-Artikel bestätigte.

Wir sagten auch voraus, dass es irgendwann zu gewalttätigen Ereignissen kommen würde, zum Beispiel das Massaker an unseren kurdischen Verbündeten und die Ermordung eines iranischen Spitzengenerals. Weit vor dem 6. Januar 2021, dem gewaltsamen Aufstand im Kapitol, der unser demokratisches Fundament zerstörte, erklärten wir, dass die Zeit nach den Wahlen im November „die gefährlichste Zeit dieser Präsidentschaft“sein würde.

Schließlich warnten wir davor, dass sich die destruktive Psychologie von Donald Trump ohne Intervention ausbreiten und uneinhaltbar werden würde. Jetzt bedrohen die Beschleunigung der rechten Propaganda, die Gesetzgeber, die seine Vorgehensweise nachahmen, und das Aufkeimen von QAnon-Verschwörungstheorien weiterhin die Republik.

Trotz unserer fortgeschrittenen wissenschaftlichen und klinischen Kenntnisse konnte sich die Öffentlichkeit nicht schützen; Erstens gibt es für einen US-Präsidenten keine Fitnessanforderungen, bevor er oder sie sein Amt antritt. Im Gegensatz dazu müssen alle anderen Militärs, Strafverfolgungsbehörden und andere wichtige Entscheidungsträger psychologische Tests bestehen, bevor sie zur Arbeit gehen, aber kein Präsident, bevor er den Finger auf den Nuklearknopf hat!

Zweitens verhängte die American Psychiatric Association einen Knebelbefehl, der es den Psychiatern nicht erlaubte, über das zu sprechen, was sie beobachteten. Dies war ungewöhnlich: Rechtsexperten sind beispielsweise nicht verpflichtet, eine Person des öffentlichen Lebens persönlich zu vertreten und ihre Zustimmung einzuholen, bevor sie allgemeine Informationen, die für die Öffentlichkeit nützlich wären, weitergeben. Aber im Gegensatz zu jedem anderen Fachgebiet und jedem anderen medizinischen Fachgebiet hat die APA dies mit Beginn der Präsidentschaft von Herrn Trump zur Anforderung gemacht und im Wesentlichen jeden Expertenkommentar zu seiner Amtsfähigkeit verboten.

Psychiatrisches Wissen sollte häufiger und nicht weniger an die Öffentlichkeit weitergegeben werden, wenn sich Gefahren im politischen Bereich abzeichnen, zumal die Ausbreitung von Symptomen ein Eingreifen sehr erschwert. Die größere Ansteckung von Symptomen wie Wahnvorstellungen im Vergleich zu strategischen Lügen ist ein gut dokumentiertes Phänomen, das variabel als „gemeinsame Psychose“, „folie à deux, plusieurs, ou millions“(Wahnsinn zwischen zwei, mehreren oder Millionen) bezeichnet wird. oder „induzierte Wahnvorstellungen“. Psychiatrische Fachkräfte, die wie ich in Gefängnissen oder im öffentlichen Dienst praktiziert haben, erleben oft, wie stark beeinträchtigte, unbehandelte einflussreiche Persönlichkeiten ihre Symptome schnell auf verletzliche, zuvor gesunde Menschen übertragen können, die emotional mit ihnen verbunden sind.

Ein typisches Beispiel könnte eine Familie sein, die ich einmal am Stadtrand von Boston behandelt habe und die glaubte, dass Außerirdische in ihre Nachbarschaft eindrangen. Die Eltern arbeiteten beide, und die fünf Kinder waren zwischen 8 und 16 Jahre alt. In der Öffentlichkeit wirkten sie respektabel, aber privat waren sie überzeugt, dass eine außerirdische Macht ihre Nachbarn übernommen hatte und das Ende der Welt ankündigte. Sie dachten, sie seien die einzigen, die noch „gesund“sind.

Die Mutter, eine dominante Persönlichkeit, geißelte das einzige ungläubige Mitglied, ihre 16-jährige Tochter. Die Tochter rief die Notaufnahme an, als ihre Eltern begannen, Türen zu verbarrikadieren und mit Messern neben ihren Betten zu schlafen. Sie befürchtete, dass ihre Paranoia zu einem aggressiven Angriff eskalieren könnte, da sie sich fälschlicherweise angegriffen fühlten. Die Mutter, die als „primäre“Patientin mit Schizophrenie identifiziert wurde, wurde in die Notaufnahme gebracht und ins Krankenhaus eingeliefert. Innerhalb weniger Tage verbesserten sich die „sekundären“Familienmitglieder dramatisch.

Starker emotionaler Druck erleichtert die Ausbreitung von Symptomen, insbesondere von einflussreichen Personen, wie ich in meiner 22-jährigen Gefängniskarriere bei Bandenmitgliedern, Mitverschwörern und Zellenblockinsassen mehrmals erlebt habe. Dieses Phänomen ähnelt dem, was sich in Jonestown oder anderen Kulten ereignete, über die ich zuvor recherchiert und geschrieben habe. Und ich glaube, es wird so lange andauern, wie der Zauber von Herrn Trump mit kontinuierlichen Belohnungen und dem Fehlen eines Referendums ungebrochen bleibt

Aufgrund dieser Gefahren könnte die Anwendung von Standards für die mentale Fitness vor dem Amtsantritt eines US-Präsidenten nicht wichtiger sein – und, falls dies fehlschlägt, Psychiatrieexperten nutzen, damit diese ihre Erfahrungen und Fähigkeiten bei der Identifizierung schwer zu erkennender psychiatrischer Erkrankungen anwenden können.

Würden wir einen Neurologen oder Kardiologen, der relevantes Wissen teilt, auf die gleiche Weise befragen, wenn beispielsweise ein Präsident einen Schlaganfall oder einen Herzinfarkt erlitten hat? Würden wir einen Rechts- oder Verfassungsexperten zensieren, die Öffentlichkeit über die gesellschaftlichen Auswirkungen der Missetaten einer Person des öffentlichen Lebens aufzuklären? Natürlich nicht. Doch für wohl gefährlichere psychiatrische Zustände, die größere Folgen haben – die Usurpation von Familie, Freunden und Mitbürgern und den Verlust von Hunderttausenden von Menschenleben – haben wir als Nation die Knebelung von Experten akzeptiert.

Vorbeugen ist immer viel einfacher, als zu versuchen, einzugreifen, nachdem die Situation außer Kontrolle geraten ist. Da es schwierig ist, Dinge vorherzusehen, die noch nicht geschehen sind, setzen wir auf die Aufklärung der Öffentlichkeit, im Wesentlichen auf den Austausch von Forschung und wissenschaftlichen Erkenntnissen, die Gefahren signalisieren und Maßnahmen vorschreiben.

Wenn die Öffentlichkeit früher informiert worden wäre und Zugang zu dem wissenschaftlich fundierten Wissen erhalten hätte, das Psychologen hatten, hätte sie möglicherweise eingegriffen und Leiden und Tod möglicherweise erheblich reduziert. In einem kürzlichen Interview mit CNN sagte Dr. Deborah Birx, ehemaliges Mitglied der Trump Covid Task Force, dass, wenn die Trump-Administration früher gehandelt hätte, zahlreiche Todesfälle hätten abgewendet werden können. „Das erste Mal haben wir eine Ausrede“, was den ursprünglichen Anstieg bedeutet. "Alle anderen hätten meiner Meinung nach erheblich gemildert oder verringert werden können."

Dies gilt auch für die wachsende Gewaltkultur, ein weiteres hochansteckendes Phänomen.

Der Fitnesstest, den ein Gremium von uns im April 2019 als öffentlicher Dienst durchgeführt hat, hat den Ausgang der Coronavirus-Pandemie elf Monate zuvor vollständig vorhergesagt – aber ohne Medienpräsenz wurde er ignoriert. Es demonstriert die Nützlichkeit eines Fitness-Screenings, bevor es jemandem ermöglicht, ein so unglaublich wichtiges Amt wie den US-Präsidenten zu übernehmen.

Bandy X. Lee, MD, ist ein amerikanischer Psychiater, der sich auf Gewaltpräventionsprogramme in Gefängnissen und in der Gemeinde spezialisiert hat. Sie war in mindestens fünf Bundesstaaten an der Gefängnisreform beteiligt und half bei der Einleitung von Reformen auf Rikers Island in New York City.

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