Inhaltsverzeichnis:

Warum der Monat der Aufklärung über Darmkrebs dieses Jahr wirklich etwas zu feiern ist
Warum der Monat der Aufklärung über Darmkrebs dieses Jahr wirklich etwas zu feiern ist
Anonim
Das Gesprächslogo

Franklin G. Berger, University of South Carolina

März ist Nationaler Monat der Aufklärung über Darmkrebs. Ich weiß, dass Sie wahrscheinlich keine Party zum Feiern schmeißen, da die meisten von uns nicht gerne über unseren Hintern und unsere Darmgewohnheiten sprechen. Es gibt jedoch wirklich Grund, über diese Krankheit zu sprechen, an der in den USA jedes Jahr über 50.000 Menschen sterben.

Als Forscher und Befürworter von Darmkrebs freue ich mich besonders über zwei bedeutende Entwicklungen, die in letzter Zeit eingetreten sind. Diese könnten Leben retten.

Um die wachsende Zahl jüngerer Erwachsener, bei denen die Krankheit diagnostiziert wird, einzudämmen, hat ein nationales Gremium zunächst empfohlen, das Alter, in dem das Screening beginnen sollte, auf 45 zu senken.

Zweitens hat das Bundesgesetz die Medicare-Erstattung geändert, um sicherzustellen, dass die Kosten einer Vorsorgekoloskopie vollständig gedeckt sind.

Afroamerikaner haben ein höheres Risiko, an Darmkrebs zu sterben.

Alarmierender Trend bei jungen Erwachsenen

Seit geraumer Zeit empfehlen nationale Leitlinien, mit der Darmkrebsvorsorge ab dem 50. Lebensjahr zu beginnen, wenn das Erkrankungsrisiko deutlich ansteigt. In den letzten Jahren haben Forscher und Ärzte jedoch beobachtet, dass Darmkrebs bei Menschen unter 50 Jahren zunimmt. Ein Screening wird im Allgemeinen nicht für Personen unter 50 empfohlen, es sei denn, es treten schwerwiegende Symptome auf.

Diejenigen von uns, die die Krankheit untersuchen, verstehen die Gründe für diesen Anstieg nicht vollständig, aber die Besorgnis unter Ärzten, Forschern und natürlich Patienten und ihren Familien wächst. Diese Besorgnis hat dazu geführt, dass das Bundesgremium, das sie empfiehlt, die Screening-Richtlinien überdenkt.

Im Oktober 2020 führte dieses Gremium – die United States Preventive Services Task Force – eine umfassende und eingehende Bewertung durch. Es wurde empfohlen, dass Erwachsene im Alter von 45 bis 49 Jahren auf Darmkrebs untersucht werden. Damit steht die Task Force im Einklang mit den Empfehlungen der American Cancer Society im Jahr 2018.

Die überarbeiteten Empfehlungen liegen jetzt offiziell in Entwurfsform vor, sie sollten jedoch innerhalb der nächsten Monate fertiggestellt werden. Der Affordable Care Act schreibt vor, dass die Darmkrebsvorsorge diesen Richtlinien folgt und dass private Versicherer und Medicare genehmigte Vorsorgeuntersuchungen ohne Zuzahlungen abdecken.

Sobald die neuen Richtlinien in Kraft sind, haben junge Erwachsene im Alter von 45 bis 49 Jahren, die zunehmend anfällig für Darmkrebs sind, Anspruch auf eine Versicherung, die das Screening vollständig abdeckt.

Überraschungszahlungen loswerden

Die zweite Entwicklung betrifft die Medicare-Abdeckung von Screening-Koloskopien. Während Medicare die Darmkrebsvorsorge ohne Zuzahlungen abdecken muss, wird eine Zuzahlung erhoben, wenn bei einer Koloskopie ein Polyp oder anderes Gewebe gefunden und entfernt wird. Der Grund dafür war, dass die Gewebeentnahme eher als diagnostisches denn als Screening-Verfahren angesehen wird.

Diese Unterscheidung hat dazu geführt, dass Patienten mit einer Zuzahlung überrascht wurden, die sie nicht erwartet hatten. Medicare-Patienten, die sich einer Koloskopie unterziehen, glauben daher, dass sie vollständig versichert sind, nur um verwirrt zu werden, indem ihnen nach der Durchführung des Eingriffs eine Zuzahlung in Rechnung gestellt wird.

Dies wurde von medizinischen Anbietern und Befürwortern des öffentlichen Gesundheitswesens als inakzeptabel erachtet, die die Entfernung von Krebsvorstufen als integralen Bestandteil des Screening-Prozesses betrachten. Insgesamt ist diese Situation, die als Medicare-Schlupfloch bekannt ist, zu einem Hindernis für die präventive Koloskopie in einer älteren Bevölkerung geworden, die ein hohes Risiko für Darmkrebs hat.

Nach vielen Jahren der Fürsprache und Lobbyarbeit zu diesem Thema durch Organisationen wie Fight Colorectal Cancer und das Cancer Action Network der American Cancer Society wurde die Lücke im Dezember 2020 endgültig geschlossen, als der Kongress verabschiedete und Präsident Trump die Beseitigung von Barrieren für Darmkrebs unterzeichnete Screening Act von 2020. Dieses Gesetz, das Teil des COVID-19 Economic Relief Bill ist, erfordert den Verzicht auf Mitversicherungsgebühren im Zusammenhang mit Darmkrebs-Früherkennungstests, unabhängig davon, ob während des Tests Gewebe entnommen wird. Die Einführung soll über einen Zeitraum von acht Jahren beginnend im Jahr 2022 erfolgen.

Die Zukunft der Darmkrebsvorsorge

Präsident Biden ermutigte am 1. März in einer Proklamation an die Nation „alle Bürger, Regierungsbehörden, Privatunternehmen, gemeinnützige Organisationen und andere Gruppen, sich an Aktivitäten zu beteiligen, die das Bewusstsein und die Prävention von Darmkrebs stärken“. Die neuen Screening-Richtlinien werden dazu beitragen, dass dies in Zukunft geschieht.

Nach den neuen Leitlinien wurden eine Reihe wirksamer Optionen zur Darmkrebsfrüherkennung zugelassen. Dazu gehören Tests, die das Vorhandensein von Blut oder spezifischen DNA-Biomarkern in Stuhlproben untersuchen, und Visualisierungstests, die direkt die innere Auskleidung des Dickdarms untersuchen und die Entfernung von Tumoren oder präkanzerösen Läsionen ermöglichen.

Es entstehen neue Technologien, die das Screening einfacher und effektiver machen sollen. Flüssigbiopsien beinhalten beispielsweise die Analyse von leicht zu gewinnenden Körperflüssigkeiten wie Blut oder Urin. Ärzte werden möglicherweise bald in der Lage sein, Zellen oder DNA zu isolieren und zu analysieren, die aus Tumoren stammen und im Blutkreislauf vorhanden sind.

Außerdem können Moleküle im Urin als Biomarker für den Nachweis kolorektaler Läsionen potenziell wichtig sein.

Obwohl der Nutzen solcher Technologien noch untersucht wird, ist klar, dass wir in naher Zukunft das Aufkommen einfacherer, zugänglicherer und empfindlicherer Tests für Darmkrebs erleben werden. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diese nicht-invasiven Tests von einer Koloskopie gefolgt werden müssen, wenn etwas Besorgniserregendes festgestellt wird.

Der National Colorectal Cancer Awareness Month erinnert uns daran, dass es für Menschen jeden Alters wichtig ist, sich der Risikofaktoren für Darmkrebs, der Symptome, die auf die Krankheit hinweisen können, sowie der Strategien und Richtlinien für Screening und Prävention bewusst zu sein. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt und Ihrer Krankenkasse über Darmkrebs und seine Vorbeugung. Je mehr Sie wissen, desto besser.

Die Unterhaltung

Franklin G. Berger, Distinguished Professor Emeritus of Biological Sciences, University of South Carolina

Beliebt nach Thema