Wenn ein Arzt seinen hippokratischen Eid bricht, von Selbstmord
Wenn ein Arzt seinen hippokratischen Eid bricht, von Selbstmord
Anonim

In den letzten 20 Jahren ist die Selbstmordrate der 16- bis 64-Jährigen in den USA um 40 % gestiegen. In diesem Prozentsatz verbergen sich Selbstmorde von Ärzten – die vollendeten.

Allein im vergangenen Jahr haben wir als Land täglich etwa einen Arzt verloren.

Medizinstudenten und Ärzte kämpfen mit denselben psychischen Herausforderungen wie wir: Depressionen, Angstzustände, Einsamkeit sowie Alkohol- und Drogenmissbrauch – jetzt häufen sich die Strapazen des Medizinstudiums, der Druck langer Arbeitszeiten und das Treffen gewichtiger Entscheidungen über ihre Patienten ' Gesundheit. Und zur Sicherheit noch die Müdigkeit und die erbärmliche Hilflosigkeit des Kampfes gegen ein unsichtbares Virus für das vergangene Jahr. Das sind die Zutaten für einen giftigen Cocktail für die psychische Gesundheit.

Allzu oft suchen Ärzte keine Hilfe für ihre psychischen Probleme, aus Angst, dass das mit psychischen Erkrankungen verbundene Stigma ihre Karriere entgleisen oder gefährden könnte. Michael F. Myers, MD, versteht das. In den letzten 20 seiner 35 Jahre in der Praxis hatte Dr. Myers eine einzige Praxis; er behandelte nur Medizinstudenten und Ärzte. In einem Interview mit Medical Daily sagte er, er habe seine Kollegen in der Psychiatrie und Psychologie seit Jahren daran erinnert, dass sie die prekäre Verfassung einiger Ärzte an vorderster Front nicht begreifen.

„[Als Psychiater und Psychologen] müssen wir einen besseren Job machen, um es unseren Kollegen einfacher und sicherer zu machen, zu uns zu kommen“, sagte Dr. Myers, Autor der Memoiren „Becoming a Doctor’s Doctor“. „Einige von ihnen sterben an behandelbaren Krankheiten. Das beunruhigt mich wirklich sehr.“

Es sollte uns alle beunruhigen. Aber, sagte Dr. Myers, wir können tatsächlich helfen.

Beunruhigende Daten

Da die Covid-Pandemie den Planeten weiterhin versengt, wird es dringender, Ärzten bei der Bewältigung von Burnout und Depressionen zu helfen. Eine Studie der Yale School of Public Health vom 5. Februar ergab, dass fast ein Viertel der 1.096 befragten Mitarbeiter des Gesundheitswesens Anzeichen eines posttraumatischen Stresssyndroms aufwiesen. Die auf PLOS One veröffentlichte Studie ergab auch, dass etwa die Hälfte der Befragten eine Alkoholstörung haben könnte.

Eine Literaturrecherche von MEDLINE und PubMed aus dem Jahr 2018 ergab, dass zwischen 2008 und 2018 „die Selbstmordrate unter Ärzten (28 bis 40 pro 100.000) mehr als doppelt so hoch war wie in der Öffentlichkeit (12,3 pro 100.000). Das ist ungefähr ein Selbstmord eines Arztes pro Tag.

Und Ärzte erreichen ihr Ziel effizienter als die Allgemeinheit, da sie Medikamente kennen und wahrscheinlich Zugang zu dem haben, was sie wollen. Wie viel effizienter als die Allgemeinheit? Männliche Ärzte 40 % mehr und Ärztinnen sogar noch mehr.

Beunruhigende Umfragen

Der Medscape National Physician Burnout & Suicide Report vom Januar 2020 befragte 15.000 Ärzte aus 29 Fachrichtungen und stellte fest, dass sich je nach Alter 21 bis 24 % „selbstmordgefährdet“fühlten. Zwei Prozent gaben an, einen Selbstmordversuch unternommen zu haben. Die Umfrage wurde vor der Pandemie erstellt.

Umso faszinierender ist der Medscape-Bericht 2021. Die Befragung von 12.000 Befragten aus 29 Fachrichtungen ergab, dass 13% der Ärzte angaben, sich selbstmordgefährdet zu fühlen und 1% einen Selbstmordversuch unternommen hatten. Das sind deutlich geringere Prozentsätze als im Vorjahr und während der Pandemie eine Petrischale gegen Burnout und Depressionen. Was gibt?

„Es ist möglich, dass die Pandemie den Ärzten eine Zielstrebigkeit gegeben hat, mit der viele vor Covid-19 zu kämpfen hatten“, sagte Dr. Myers.

Im vergangenen Frühjahr, als New York das Covid-19-Epizentrum des Landes war, führte die New York State University (SUNY) in Brooklyn Selbsthilfegruppen für Ärzte durch. Dr. Myers ist dort Professor für Klinische Psychiatrie. Viele der anwesenden Ärzte sagten, dass sie sich nicht mehr „ausgebrannt“fühlten.

„Ihre sehr erkrankten Covid-Patienten brauchten ihr Fachwissen und ihre Weiterbildung, obwohl die Sterblichkeitsraten so hoch waren und die meisten ihrer Patienten starben“, sagte er. „Sie hatten das Gefühl, Medizin zu praktizieren, wie es ihnen beigebracht wurde. Ich frage mich also, ob diese neu entdeckte Vitalität, dass wir alle zusammen sind, die Selbstmordgedanken zumindest bei dieser Kohorte von Ärzten reduziert hat.“

Im Medscape-Bericht 2021 gaben Ärzte in drei Fachgebieten an, die am engsten mit Covid in Verbindung gebracht werden, Intensivmedizin (51 %), Infektionskrankheiten (49 %) und Pneumologen (48 %), sagten, sie seien entweder ausgebrannt oder depressiv. Diese Prozentsätze – Infektionskrankheiten (45%), Intensivpflege (44%), Pneumologie (41%) – waren gegenüber dem Vorjahr leicht gestiegen.

Die Umfrage von 2021 ergab auch, dass zwischen 33 % und 37 % der Ärzte angaben, mit einem Therapeuten über Burnout gesprochen zu haben. Aber 20 % weigerten sich, mit einem Therapeuten zu sprechen, weil sie keine Offenlegung riskieren wollten. Von den Befragten gaben 79 % an, dass ihr Burnout oder ihre Depression vor Covid-19 begann, während 21 % sagten, sie habe nach der Pandemie begonnen.

Zeuge eines Trends

Jahrzehnte vor diesen Studien erlebte Dr. Myers, wie sich der Selbstmordtrend in Echtzeit entfaltete. Er sah den Tribut, den die Kultur des Perfektionismus in der Medizin von Medizinstudenten und Ärzten forderte und wie zögerlich viele waren, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen. Die Angst, die ärztliche Zulassung zu verlieren, veranlasste viele dazu, andere Wege zu finden, um damit umzugehen.

Sie stützten sich oft auf Kollegen, um Medikamente insgeheim zu verschreiben. Andere behandelten sich selbst und hofften, dass alles, was sie beunruhigte, verschwinden würde. Dr. Myers beschloss, seine allgemeinpsychiatrische Praxis zu schließen und Arzt zu werden.

„Ich wollte als sicherer Ort eine rein ärztliche Praxis einrichten“, sagte Dr. Myers. Er machte den Patienten klar, dass er über sie „eine Akte führen“werde, da es sich um eine Arztpraxis handele.

„Aber ich werde alle Regeln in Bezug auf Vertraulichkeit und Ihre Privatsphäre einhalten“, erklärte er. „Ich werde dafür sorgen, dass Sie im Wartezimmer nicht auf Leute treffen, die Sie kennen. Meine Notizen sind alle handgeschrieben und meine Akten sind alle verschlossen.“

Seine Patienten decken das medizinische Fachgebiet ab. Er zog sich 2008 aus der Privatpraxis zurück und wurde Ombudsmann bei SUNY Downstate Health Sciences, der Beschwerden von Studenten untersucht. Er hat einen Wandel in der medizinischen Kultur bemerkt. Vorbei sind die Zeiten, in denen Ärzte Studenten verfluchen oder Chirurgen Instrumente werfen. Viele medizinische Fakultäten bieten inzwischen Kurse in Stressmanagement und professionellem Verhalten an. Insgesamt sei die Atmosphäre im Medizinstudium „ziemlich gut“.

Als Dr. Myers Freunden und Kollegen erzählte, dass er an seinen Memoiren über seine jahrelange Behandlung von Medizinstudenten und Ärzten schrieb, wollten sie wissen, warum? Immerhin hatte er bereits ein Buch zum Thema Why Physicians Die By Suicide veröffentlicht.

"Ich sagte, dass ich wirklich die Botschaft verbreiten wollte, dass Ärzte auch Menschen sind", sagte er.

Diese Botschaft war nicht nur für die Öffentlichkeit bestimmt. Es war auch für Ärzte. Die Botschaft: Werden Sie der Patient.

Dr. Myers tut es.

„Wenn ich mich nicht gut fühle, fange ich nicht an, mich selbst zu behandeln“, sagte er. „Ich gehe zu meinem Arzt. Ich begebe mich in seine oder ihre Hände.“

Patienten können auch ihren Ärzten helfen. Wenn sie oder er gestresst, erschöpft oder erschöpft wirkt, erwähnen Sie es, nichts Schwerfälliges, nur ein freundliches, hey, Doc, geht es Ihnen gut?

Noch besser, senden Sie eine Karte oder schreiben Sie eine E-Mail, um sich zu bedanken.

„Wenn ich einen wirklich schlechten Tag hatte, schloss ich die Tür für 10 oder 15 Minuten, zog die Ziehung auf und fing an, alte Dankeskarten zu lesen, die mir meine ehemaligen Patienten im Laufe der Jahre geschickt hatten“, sagte Dr. Myers. „Ich habe so viele Ärzte gehört, die das machen. Es erinnert sie daran, dass sie ihren Job gut machen. Das ist ihre Menschlichkeit, die durchkommt. Es ist wie eine E-Umarmung während der Pandemie.“

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