Pflegende Angehörige, die routinemäßig auf Impflisten gelassen werden, sorgen sich, was passieren würde, wenn ich krank werde
Pflegende Angehörige, die routinemäßig auf Impflisten gelassen werden, sorgen sich, was passieren würde, wenn ich krank werde
Anonim

von Judith Graham

Robin Davidson betrat die Lobby des Houston Methodist Hospital, wo ihr 89-jähriger Vater Joe wegen eines aufflammenden Herzversagens behandelt wurde.

Diese Geschichte lief auch auf CNN. Es kann kostenlos erneut veröffentlicht werden.

Vor ihr erstreckte sich eine Schlange von Menschen, die darauf warteten, Covid-19-Impfstoffe zu bekommen. "Es war quälend zu wissen, dass ich nicht in diese Linie kommen konnte", sagte Davidson, 50, die ihrem Vater ergeben ist und sich normalerweise ganz um ihn kümmert. "Wenn ich krank werde, was würde mit ihm passieren?"

Zehntausende Söhne und Töchter mittleren Alters, die sich um ältere Verwandte mit schweren Erkrankungen kümmern, aber zu jung sind, um sich selbst für einen Impfstoff zu qualifizieren, haben ähnliche Angst, zu erkranken und fragen sich, wann sie sich vor dem Coronavirus schützen können.

Wie Helfer und andere Mitarbeiter in Pflegeheimen verabreichen diese pflegenden Angehörigen neben vielen anderen Aufgaben routinemäßig Medikamente, überwachen den Blutdruck, kochen, putzen und helfen den Angehörigen beim Waschen, Anziehen und Toilettengang. Aber das tun sie in Wohnungen und Häusern, nicht in Pflegeeinrichtungen – und sie werden nicht bezahlt.

"Alles außer dem Namen, sie sind wichtige Mitarbeiter im Gesundheitswesen, die sich um sehr kranke Patienten kümmern, von denen viele vollständig auf sie angewiesen sind, von denen einige sterben", sagte Katherine Ornstein, Pflegeexpertin und außerordentliche Professorin der Geriatrie und Palliativmedizin an der medizinischen Fakultät des Mount Sinai in New York City. "Dennoch erkennen oder unterstützen wir sie nicht als solche, und das ist eine Tragödie."

Die Unterscheidung ist von entscheidender Bedeutung, da Mitarbeiter des Gesundheitswesens Priorität haben, um Covid-Impfstoffe zu erhalten, zusammen mit gefährdeten älteren Erwachsenen in Pflegeheimen und Einrichtungen für betreutes Wohnen. Aber Familienmitglieder, die sich um ebenso gefährdete Senioren kümmern, die in der Gemeinde leben, werden in den meisten Staaten mit der allgemeinen Bevölkerung gruppiert und erhalten möglicherweise monatelang keine Impfstoffe.

Die Ausnahme: Ältere Pflegekräfte können sich aufgrund ihres Alters für Impfstoffe qualifizieren, da die Staaten Impfstoffe für Erwachsene ab 65, 70 oder 75 Jahren genehmigen. Einige Bundesstaaten haben pflegende Angehörige in Phase 1a ihrer Impfstoffeinführung, der obersten Prioritätsstufe, versetzt. Insbesondere South Carolina hat dies für Familien getan, die sich um medizinisch gebrechliche Kinder kümmern, und Illinois hat diese Bezeichnung Familien gegeben, die Verwandte jeden Alters mit erheblichen Behinderungen pflegen.

Arizona versucht auch, Pflegekräfte unterzubringen, die ältere Bewohner zu Impfstellen begleiten, sagte Dr. Cara Christ, Direktorin des Gesundheitsministeriums des Staates, am Montag während eines Zoom-Briefings für Präsident Joe Biden. Umfassende Daten darüber, welche Staaten pflegenden Angehörigen einen Vorrangstatus gewähren, liegen nicht vor.

Unterdessen kündigte das Department of Veterans Affairs kürzlich Pläne an, Menschen, die an seinem Programm zur umfassenden Unterstützung für pflegende Angehörige teilnehmen, Impfstoffe anzubieten. Diese Initiative gewährt Familienmitgliedern, die schwer verletzte Veteranen betreuen, finanzielle Stipendien; 21 612 Veteranen sind eingeschrieben, darunter 2 310 nach Angaben der VA 65 Jahre oder älter. Familienmitglieder können geimpft werden, wenn die von ihnen betreuten Veteranen berechtigt sind, sagte ein Sprecher.

„Die aktuelle Pandemie hat die Bedeutung unserer Pflegekräfte, die wir als wertvolle Mitglieder der Gesundheitsteams der Veteranen anerkennen, noch verstärkt“, sagte Dr. Richard Stone, stellvertretender Staatssekretär für Gesundheit in VA, in der Ankündigung.

Laut einem Bericht von 2020 sind schätzungsweise 53 Millionen Amerikaner Pflegekräfte. Fast ein Drittel verbringt 21 Stunden oder mehr pro Woche damit, älteren Erwachsenen und Menschen mit Behinderungen bei der Körperpflege, bei Haushaltsaufgaben und bei der Pflege zu helfen (Injektionen geben, Wunden versorgen, Sauerstoff verabreichen und mehr). Schätzungsweise 40 % bieten eine hochintensive Pflege an, ein Maß für komplizierte, zeitaufwändige Pflegeanforderungen.

Dies ist die Gruppe, die geimpft werden sollte, nicht Pflegekräfte, die in der Ferne leben oder keine direkte, praktische Pflege anbieten, sagte Carol Levine, Senior Fellow und ehemalige Direktorin des Families and Health Care Project bei den Vereinigten Krankenhausfonds in New York City.

Rosanne Corcoran, 53, ist unter ihnen. Ihre 92-jährige Mutter Rose, die an fortgeschrittener Demenz leidet, lebt mit Corcoran und ihrer Familie in Collegeville, Pennsylvania, im zweiten Stock ihres Hauses. Sie ist seit drei Jahren nicht mehr die Treppe heruntergekommen.

„Ich könnte sie nicht irgendwohin mitnehmen, um den Impfstoff zu bekommen. Sie hat kein Durchhaltevermögen “, sagte Corcoran, der für Ärzte Hausbesuche arrangiert, wenn ihre Mutter Hilfe braucht. Als sie kürzlich ihre Arztpraxis anrief, sagte ein Administrator, sie hätten keinen Zugang zu den Impfstoffen.

Corcoran sagte, sie "tue alles für ihre Mutter", einschließlich des Badens, Anziehens, Fütterns, Verabreichen von Medikamenten, Überwachung ihrer medizinischen Bedürfnisse und Reaktion auf ihre emotionalen Bedürfnisse. Vor der Pandemie kam fünf Stunden am Tag ein Begleiter, der etwas Erleichterung verschaffte. Doch im vergangenen März ließ Corcoran die Gefährtin gehen und kümmerte sich selbst um ihre Mutter.

Corcoran wünscht sich, sie könnte sich eher früher als später impfen lassen. „Wenn ich krank würde, Gott bewahre, würde meine Mutter in einem Pflegeheim landen“, sagte sie. "Der Gedanke, dass meine Mutter hier weggehen muss, wo sie weiß, dass sie sicher und geliebt ist, und an einen Ort wie diesen gehen muss, macht mich krank."

Obwohl die Covid-Fälle in Pflegeheimen und Einrichtungen für betreutes Wohnen zurückgehen, da Bewohner und Mitarbeiter Impfstoffe erhalten, sind 36% der Todesfälle während der Pandemie in diesen Einrichtungen aufgetreten.

Maggie Ornstein, 42, eine Pflegeexpertin, die am Sarah Lawrence College lehrt, hat ihre Mutter Janet intensiv betreut, da Janet im Alter von 49 Jahren eine verheerende Gehirnaneurysma erlitt. In den letzten 20 Jahren lebt ihre Mutter mit Ornstein und ihr Familie in Queens, New York.

In einem kürzlich erschienenen Meinungsartikel forderte Ornstein New Yorker Beamte auf, die Beiträge der pflegenden Angehörigen anzuerkennen und sie als wichtige Arbeitnehmer neu einzustufen. „Wir sind es gewohnt, von einem System verlassen zu werden, das uns und unseren Lieben helfen sollte“, sagte sie mir in einem Telefongespräch. "Aber die völlige Vernachlässigung von uns während dieser Pandemie - es ist schockierend."

Ornstein schätzte, dass die Pflegeheime des Staates von Anträgen verzweifelter Familien überfordert sein würden, wenn selbst ein Viertel der 2,5 Millionen pflegenden Angehörigen von New York an Covid erkranken und nicht mehr weiterleben können. „Wir haben nicht die Infrastruktur dafür, und dennoch tun wir so, als ob dieses Problem einfach nicht existiert“, sagte sie.

In Tomball, Texas, war Robin Davidsons Vater vor der Pandemie unabhängig, aber er begann zu sinken, als er aufhörte, auszugehen und sesshafter wurde. Seit fast einem Jahr fährt Davidson jeden Tag zu seiner 11 Hektar großen Ranch, 8 km von ihrem Wohnort entfernt, und verbrachte Stunden damit, sich um ihn und die Instandhaltung des Anwesens zu kümmern.

„Jeden Tag, wenn ich hereinkam, fragte ich mich, ob ich vorsichtig genug war [um das Virus zu vermeiden]? Könnte ich etwas im Laden abgeholt oder Benzin bekommen haben? Werde ich der Grund dafür sein, dass er stirbt? Meine ständige Nähe zu ihm und meine Fürsorge für ihn ist erschreckend “, sagte sie.

Seit dem Krankenhausaufenthalt ihres Vaters ist es Davidsons Ziel, ihn zu stabilisieren, damit er an einer klinischen Studie wegen kongestiver Herzinsuffizienz teilnehmen kann. Medikamente gegen diese Erkrankung wirken bei ihm nicht mehr und Flüssigkeitsretention ist zu einem großen Problem geworden. Er ist jetzt zu Hause auf der Ranch, nachdem er mehr als eine Woche im Krankenhaus verbracht hat, und er hat zwei Dosen Impfstoff bekommen – „eine unbeschreibliche Erleichterung“, sagte Davidson.

Aus heiterem Himmel erhielt sie Anfang dieses Monats eine SMS vom Gesundheitsamt von Harris County, nachdem sie sich auf eine Impfstoffwarteliste gesetzt hatte. Impfstoffe waren verfügbar, hieß es, und sie meldete sich schnell an und bekam eine Spritze. Davidson kam schließlich in Frage, weil sie an zwei chronischen Erkrankungen leidet, die ihr Covid-Risiko erhöhen. Harris County erkennt Familienpfleger in seinem Impfstoffzuteilungsplan nicht offiziell an, sagte ein Sprecher.

KHN (Kaiser Health News) ist ein gemeinnütziger Nachrichtendienst zu Gesundheitsthemen. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der KFF (Kaiser Family Foundation), die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

Beliebt nach Thema