Gesundheitspersonal und Krankenhäuser kämpfen mit Millionen gefälschter N95-Masken
Gesundheitspersonal und Krankenhäuser kämpfen mit Millionen gefälschter N95-Masken
Anonim

von Christina Jewett

Diese Geschichte lief auch auf NBC News.

Tausende von gefälschten 3M-Atemschutzmasken sind in den letzten Monaten an US-Ermittlern vorbeigerutscht und haben es auf die Wangen und das Kinn von Gesundheitspersonal und verblüffenden Experten geschafft, die sagen, dass ihre Qualität der Realität nicht wesentlich unterlegen ist.

N95-Masken werden für ihre Fähigkeit geschätzt, 95% der winzigen Partikel herauszufiltern, die Covid-19 verursachen. Doch die Fälschungen, die ins Land strömen, haben die Gesundheitsbehörden von Küste zu Küste getäuscht. Laut dem staatlichen Krankenhausverband gelangten bis zu 1,9 Millionen gefälschte 3M-Masken in etwa 40 Krankenhäuser im Bundesstaat Washington, was die Beamten dazu veranlasste, die Mitarbeiter zu alarmieren und sie aus dem Regal zu nehmen. Die Elite-Klinik von Cleveland räumte kürzlich ein, dass sie seit November versehentlich 3M-Fälschungen an Krankenhauspersonal verteilt hat. Ein Krankenhaus in Minnesota machte ein ähnliches Eingeständnis.

Krankenschwestern des Jersey Shore University Medical Center sind seit November sehr misstrauisch, dass es sich bei den missgestalteten und seltsam riechenden „3M“-Masken, die sie erhalten haben, um Nachahmungen handelt.

„Die Menschen haben in den letzten 2 ½ Monaten Angst gehabt“, sagte Daniel Hayes, Krankenschwester und Vizepräsident der Gewerkschaft im Krankenhaus von New Jersey. "Sie hatten das Gefühl, ihr Leben in die Hand zu nehmen und haben nichts anderes zum Anziehen."

Nach Angaben von 3M, dem führenden US-amerikanischen Hersteller von N95, wurden seit Beginn der Pandemie mehr als 10 Millionen Fälschungen beschlagnahmt und das Unternehmen hat 10.500 Anfragen zur Echtheit von N95s beantwortet. Das Unternehmen teilte in einem Brief vom 20. Januar mit, dass seine Arbeit in den letzten Monaten in mindestens sechs Bundesstaaten zur Beschlagnahme von gefälschten 3M-Masken geführt habe, die „an Regierungsbehörden verkauft oder angeboten“wurden. Nachdem KHN Fotos der Masken geschickt hatte, die die Krankenschwestern aus New Jersey befragt hatten, bezeichnete ein 3M-Sprecher sie als „die von Ihnen identifizierten Fälschungen“.

Auf Anfrage von KHN erklärte sich ECRI bereit, die Masken zu testen, die die Besorgnis der Krankenschwestern in New Jersey weckten. Tests mit einem Dutzend Masken zeigten, dass sie 95% oder mehr der 0,3-Mikrometer-Partikel herausfilterten, die sie voraussichtlich auffangen werden. (ECRI ist eine gemeinnützige Organisation, die Gesundheitsdienstleister bei der Beurteilung der Qualität von Medizintechnik unterstützt.)

Der technische Direktor von ECRI, Chris Lavanchy, sagte, mehrere Gesundheitsorganisationen in den USA hätten kürzlich ähnliche Anfragen für Tests von anscheinend gefälschten 3M-Masken gestellt, vor denen das Unternehmen gewarnt hatte.

Lavanchy sagte, die Ergebnisse hätten ähnlich hohe Filtrationsgrade, aber auch einen höheren Atemwiderstand als erwartet gezeigt. Er sagte, ein solcher Widerstand kann die Person, die die Maske trägt, ermüden oder dazu führen, dass sie sich vom Gesicht abhebt und ungefilterte Luft einlässt.

"Wir kratzen uns irgendwie am Kopf, um diese Situation zu verstehen, weil sie nicht so schwarz-weiß ist, wie ich erwartet hätte", sagte Lavanchy. „Ich habe mir andere Masken angesehen, von denen wir wussten, dass sie gefälscht sind, und sie funktionieren normalerweise schrecklich.“

3M-Sprecherin Jennifer Ehrlich sagte, ein entscheidendes Merkmal von N95-Masken sei neben der Filtration, wie gut sie passen.

„Ohne eine ordnungsgemäße Abdichtung und Passform filtern Atemschutzmasken nicht [richtig] – Lücken könnten Luft eindringen lassen“, sagte Ehrlich per E-Mail.

Das Materialmanagement-Team von Hackensack Meridian Health, dem das Krankenhaus Jersey Shore gehört, „arbeitet mit einem unabhängigen Labor daran, die Qualität und Konformität bestimmter Chargennummern von 3M N95-Atemschutzmasken zu validieren, die das Unternehmen als potenziell problematisch eingestuft hat“, so eine Unternehmenserklärung.

Als die Washington State Hospital Association im Dezember 300.000 N95 kaufte, schickte sie Proben an Krankenhausleiter, die sagten, dass sie legitim erschienen.

"Es ist nicht so, dass wir sie einfach ungesehen bestellt haben", sagte Beth Zborowski, Sprecherin des Verbandes. „Wir hatten zwei große medizinische Zentren in Seattle … schauen Sie sich die Qualität und die Riemen an, schneiden Sie sie auf und entscheiden Sie sich, bevor sie sie kauften.“

Sie sagte, dass die großen Krankenhaussysteme im Bundesstaat mehr auf eigene Faust kauften, was sich auf 1,9 Millionen summierte.

Während der gesamten Pandemie wurden den Arbeitern auch in China hergestellte KN95-Masken zur Verfügung gestellt – die von den US-Aufsichtsbehörden im Notfall genehmigt wurden – die sich als weit weniger wirksam erwiesen als in Rechnung gestellt.

Im April öffnete die Food and Drug Administration als Reaktion auf den gravierenden Mangel an hochwertigen Masken für das Gesundheitspersonal die Tür zu KN95s, die das gleiche Schutzniveau wie N95s bieten sollen.

Doch im Laufe der Monate stellten Forscher der Centers for Disease Control and Prevention, Harvard, MIT und ECRI fest, dass KN95s den hohen Standard nicht erfüllten: 40% bis 70% der KN95s bestanden ihre Tests und einige filterten nur 30% der die winzigen Teilchen.

Mehr als 3.400 Mitarbeiter des Gesundheitswesens an vorderster Front sind während der Pandemie gestorben, haben KHN und The Guardian im laufenden Projekt Lost on the Frontline festgestellt, und viele Familien haben Bedenken hinsichtlich unzureichender Schutzausrüstung geäußert. Der tatsächliche Schaden, den ein minderwertiges Gerät oder ein Nachahmungsgerät darstellt, bleibt jedoch schwer abzuschätzen.

Forscher sagen, es sei unethisch, eine Studie durchzuführen, bei der es darum geht, Gesundheitspersonal ein Produkt zu geben, von dem sie wissen, dass es weniger schützend ist als ein anderes, wenn Leben auf dem Spiel stehen. Abgesehen von der Durchführung einer eingehenden Genomsequenzierung des Virusstamms jedes Arbeiters ist es schwer, genau zu wissen, wie eine Person krank wurde.

An der US-Grenze habe die Sicherung der Versorgung mit medizinischer Ausrüstung eine hohe Priorität, sagte Michael Rose, Abteilungsleiter in der Abteilung für Welthandel der US-Einwanderungs- und Zollbehörde.

Seine Aufgabe im vergangenen Jahr war es, eine Vielzahl von Betrugsfällen im Zusammenhang mit Covid zu untersuchen. Von all diesen Fällen, sagte Rose, sei die Flut gefälschter 3M-Masken aus China am beständigsten gewesen.

"Es ist definitiv Katz und Maus", sagte Rose. „Wo wir besser werden [im Abfangen von Fälschungen], können sie woanders hin versenden, den Namen des Unternehmens ändern und weitermachen.“

Viele Ermittlungen führen zu Beschlagnahmen in den riesigen Einreisehäfen des Landes, in denen riesige Frachtschiffe und Flugzeuge riesige Warencontainer transportieren. Dort könnten Agenten ein totes Werbegeschenk wie eine Kiste direkt vor einem Schiff aus Shenzhen, China, mit der Aufschrift „3M“und „Made in the USA“entdecken.

„Ich würde gerne sagen, dass das es einfacher macht, und das tut es auch, aber die schiere Menge von ihnen, die hereinkommen …“, sagte er. "Es ist wie eine Nadel in einem Nadelstapel."

Die Nachfrage nach Hochschutzmasken habe sich während der Pandemie verzwölffacht, sagte Chaun Powell, Vizepräsident für Katastrophenhilfe bei Premier, einem großen Krankenhausversorgungsunternehmen. Die nationale medizinische Verwendung von N95s betrug früher etwa 25 Millionen pro Jahr, aber im letzten Jahr stieg sie auf 300 Millionen, sagte er.

Das bedeutete, dass Krankenhäuser und andere Gesundheitsdienstleister sich nicht auf ihre üblichen Produktquellen verlassen konnten, um ihren Bedarf an persönlicher Schutzausrüstung zu decken.

Gesundheitsdienstleister "müssen Alternativen finden", sagte Powell, "und das bot betrügerischen Herstellern Gelegenheiten, opportunistisch zu sein und sich einzuschleichen."

Viele der Untersuchungen von Rose stammen aus Kundenbeschwerden über offensichtliche Fälschungen an 3M, das Berichte an sein Team weiterleitet. Andere kommen aus Krankenhäusern, Gesundheitssystemen oder Ersthelfern mit Adleraugen, die eine E-Mail an [email protected] senden.

Grenzschutzbeamte, die mit Roses Team zusammenarbeiten und Lieferungen von bekannten Fälschern erwarten, haben in den letzten Wochen Tausende von gefälschten N95 beschlagnahmt, darunter 100 080 an einem Einreisehafen in der Nähe von El Paso, Texas, im Dezember und 144.000, die aus Hongkong geflogen wurden nach New York. Insgesamt haben Bundesbeamte nach eigenen Angaben mehr als 14,5 Millionen Masken beschlagnahmt, viele gefälschte 3Ms, aber auch andere gefälschte Stoffe oder chirurgische Masken.

In New Jersey begannen sich Mitarbeiter im November über ihre Masken bei Gewerkschaftsführern des Jersey Shore University Medical Center zu beschweren, sagte Kendra McCann, Präsidentin der örtlichen Gewerkschaft Health Professionals and Allied Employees des Krankenhauses.

Die Masken, die fadenscheinig wirkten und bei einigen Arbeitern das Gesicht brennen ließen, tauchten in jeder Abteilung des Krankenhauses auf. Nachdem ein Gewerkschaftsmitglied auf der 3M-Website einen Brief entdeckt hatte, in dem seine Maskenpartien als potenziell gefälscht bezeichnet wurden, begannen Manager, die Masken zu entfernen, aber vermutete Fälschungen tauchten weiterhin auf, sagte McCann.

Hackensack Meridian sagte, ein täglicher Anruf mit Krankenhausleitern enthalte "Erinnerungen, jede verdächtige PSA zu melden, damit sie sofort entfernt und ausgewertet werden kann".

Die Episode fügte den Pflegekräften Stress hinzu, die Angst davor haben, sich anzustecken und das Virus in ihre eigenen Häuser zu bringen.

"Krankenschwestern haben Todesangst", sagte McCann Mitte Januar, als die Masken weiter auftauchten, "weil sie nicht mit der richtigen PSA ausgestattet sind."

Eli Cahan hat zu diesem Bericht beigetragen.

Kaiser Health News (KHN) ist ein nationaler Nachrichtendienst zur Gesundheitspolitik. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Henry J. Kaiser Family Foundation, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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