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Populismus bricht aus, wenn sich Menschen abgekoppelt und respektlos fühlen
Populismus bricht aus, wenn sich Menschen abgekoppelt und respektlos fühlen
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Noam Gidron, Hebräische Universität Jerusalem und Peter A. Hall, Harvard University

Die amerikanische Gesellschaft ist in der Mitte zerrissen. Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 stimmten 81 Millionen Menschen für Joe Biden, weitere 74 Millionen für Donald Trump. Viele Leute kamen zu den Urnen, um gegen den anderen Kandidaten zu stimmen, anstatt begeistert denjenigen zu unterstützen, der ihre Stimme gesichert hatte.

Während diese intensive Polarisierung eindeutig amerikanisch ist, geboren aus einem starken Zweiparteiensystem, sind die antagonistischen Emotionen dahinter nicht.

Ein Großteil von Trumps Anziehungskraft beruhte auf einer klassisch populistischen Botschaft – einer weltweit offensichtlichen Form der Politik, die im Namen der einfachen Leute gegen die Mainstream-Eliten wettert.

Die Resonanz dieser Appelle bedeutet, dass Amerikas soziales Gefüge an seinen Rändern ausfranst. Soziologen bezeichnen dies als Problem der sozialen Integration. Gelehrte argumentieren, dass Gesellschaften nur dann gut integriert sind, wenn die meisten ihrer Mitglieder eng mit anderen Menschen verbunden sind, glauben, dass sie von anderen respektiert werden und gemeinsame soziale Normen und Ideale teilen.

Obwohl die Leute aus vielen Gründen für Donald Trump gestimmt haben, gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass ein Großteil seiner Anziehungskraft in Problemen der sozialen Integration wurzelt. Trump scheint sich starke Unterstützung von Amerikanern gesichert zu haben, die sich an den Rand der Mainstream-Gesellschaft gedrängt fühlen und möglicherweise das Vertrauen in Mainstream-Politiker verloren haben.

Diese Perspektive hat Auswirkungen auf das Verständnis, warum die Unterstützung für populistische Politiker in letzter Zeit weltweit zugenommen hat. Diese Entwicklung ist Gegenstand einer breiten Debatte zwischen denen, die sagen, dass Populismus auf wirtschaftliche Not zurückzuführen ist, und anderen, die kulturelle Konflikte als Quelle des Populismus betonen.

Die Wurzeln des Populismus zu verstehen, ist unerlässlich, um seinen Aufstieg und seine Bedrohung für die Demokratie zu bewältigen. Wir glauben, dass Populismus nicht als Produkt wirtschaftlicher oder kultureller Probleme, sondern als Folge des Gefühls der Abgetrenntheit, Respektlosigkeit und Verweigerung der Mitgliedschaft im Mainstream der Gesellschaft zu sehen, zu nützlicheren Antworten führen wird, wie man den Aufstieg des Populismus eindämmen und die Demokratie stärken kann.

Nicht nur in Amerika

Ein demokratischer Meinungsforscher stellte fest, dass die Unterstützung für Trump im Jahr 2016 bei Menschen mit geringem Vertrauen in andere groß war. Im Jahr 2020 ergaben Umfragen, dass „sozial getrennte Wähler Trump viel eher positiv sehen und seine Wiederwahl unterstützen als diejenigen mit robusteren persönlichen Netzwerken“.

Unsere Analyse von Umfragedaten aus 25 europäischen Ländern legt nahe, dass dies kein rein amerikanisches Phänomen ist.

Diese Gefühle der sozialen Ausgrenzung und eine entsprechende Desillusionierung gegenüber der Demokratie geben populistischen Politikern aller Couleur und aus verschiedenen Ländern die Möglichkeit zu behaupten, die Mainstream-Eliten hätten die Interessen ihrer hart arbeitenden Bürger verraten.

In all diesen Ländern zeigt sich, dass Menschen, die weniger soziale Aktivitäten mit anderen eingehen, ihren Mitmenschen misstrauen und das Gefühl haben, dass ihr Beitrag zur Gesellschaft weitgehend verkannt wird, eher weniger Vertrauen in Politiker haben und eine geringere Zufriedenheit mit der Demokratie haben.

Marginalisierung beeinflusst die Stimmabgabe

Gefühle der sozialen Ausgrenzung – die sich in einem geringen sozialen Vertrauen, einem eingeschränkten sozialen Engagement und dem Gefühl fehlender sozialer Achtung widerspiegeln – hängen auch damit zusammen, ob und wie Menschen wählen.

Menschen, die sozial abgekoppelt sind, gehen seltener zur Wahl. Entscheiden sie sich jedoch zur Wahl, unterstützen sie deutlich häufiger populistische Kandidaten oder radikale Parteien – auf beiden Seiten des politischen Spektrums – als Menschen, die gut in die Gesellschaft integriert sind.

Dieser Zusammenhang bleibt auch nach Berücksichtigung anderer Faktoren, die auch die Wahl populistischer Politiker erklären könnten, wie Geschlecht oder Bildung, stark.

Es gibt eine auffallende Übereinstimmung zwischen diesen Ergebnissen und den Geschichten von Menschen, die populistische Politiker attraktiv finden. Von Trump-Wählern im amerikanischen Süden bis hin zu rechtsradikalen Anhängern in Frankreich haben eine Reihe von Ethnographen Geschichten über das Scheitern der sozialen Integration gehört.

Populistische Botschaften wie „Übernehmen Sie die Kontrolle“oder „Make America Great Again“finden ein aufgeschlossenes Publikum unter Menschen, die sich an den Rand ihrer nationalen Gemeinschaft gedrängt und des Respekts beraubt fühlen, der ihr als Vollmitglieder zukommt.

Schnittstelle von Wirtschaft und Kultur

Sobald Populismus als Problem der sozialen Integration betrachtet wird, wird deutlich, dass er sowohl wirtschaftliche als auch kulturelle Wurzeln hat, die tief miteinander verflochten sind.

Die wirtschaftliche Verwerfung, die Menschen um menschenwürdige Arbeitsplätze beraubt, drängt sie an den Rand der Gesellschaft. Aber auch kulturelle Entfremdung, die entsteht, wenn Menschen, insbesondere außerhalb von Großstädten, das Gefühl haben, dass die Mainstream-Eliten ihre Werte nicht mehr teilen und, was noch schlimmer ist, die Werte, nach denen sie ihr Leben gelebt haben, nicht mehr respektieren.

Diese wirtschaftlichen und kulturellen Entwicklungen haben die westliche Politik lange Zeit geprägt. Wahlverluste von populistischen Fahnenträgern wie Trump läuten daher nicht unbedingt den Untergang des Populismus ein.

Das Vermögen eines einzelnen populistischen Politikers mag auf und ab steigen, aber um das Reservoir an sozialer Marginalisierung, von dem Populisten abhängig sind, zu leeren, bedarf es einer konzertierten Reformanstrengung, die auf die Förderung der sozialen Integration abzielt.

Noam Gidron, Assistant Professor of Political Science, Hebrew University of Jerusalem und Peter A. Hall, Krupp Foundation Professor of European Studies, Harvard University

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