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Tägliche DIY-Sniff-Checks könnten viele Fälle von COVID-19 aufdecken
Tägliche DIY-Sniff-Checks könnten viele Fälle von COVID-19 aufdecken
Anonim
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Geruchsverlust – Anosmie genannt – ist ein häufiges Symptom von COVID-19. In den letzten neun Monaten haben wir beide – ein Sensorikwissenschaftler und ein Epidemiologe für Infektionskrankheiten – unsere jeweilige Expertise genutzt, um geruchsbasierte Screening- und Testprogramme als Reaktion auf die SARS-CoV-2-Pandemie zu entwickeln.

Anfang Oktober erzählte eine unserer Doktoranden die Geschichte ihrer Mutter und ihrer täglichen Kaffeeroutine. Es veranschaulicht perfekt, wie Geruchskontrollen als Screening-Tool für COVID-19-Infektionen verwendet werden könnten. Eines Nachmittags ging die Mutter unserer Doktorandin, um ihre gewohnte Tasse Kaffee zu kochen, nur um festzustellen, dass sie ihn weder riechen noch schmecken konnte. Sie hatte von ihrer Tochter von COVID-assoziierter Anosmie gehört, also versuchte sie als nächstes, an einem nach Kiefern duftenden Reinigungsspray zu riechen und konnte auch das nicht riechen.

Angesichts ihrer plötzlichen und unerklärlichen Anosmie hat sich die Mutter unserer Schülerin selbst unter Quarantäne gestellt und einen COVID-19-Test erhalten, der positiv ausfiel. Indem sie ihren Geruchsverlust ernst nahm, einen Schnelltest machte und sich selbst isolierte, schuf sie eine Sackgasse für das Virus und unterbrach die Übertragungskette, bevor sich das Virus auf andere ausbreiten konnte.

Nach einigen Schätzungen verlieren 44 bis 77 % der Menschen mit COVID-19 ihren Geruchssinn. Aber viele wissen nicht, dass sie ihren Geruchssinn verloren haben, bis sie aktiv versuchen, etwas zu riechen, das einen Geruch haben sollte, wie Duftkerzen. Aus diesem Grund ermutigen wir die Menschen, jeden Tag aktiv zu versuchen, etwas zu riechen. Plötzliche unerklärliche Anosmie ist ein spezifisches Symptom von COVID-19. Es kann von Einzelpersonen als tägliches DIY-Screening-Tool verwendet werden und bietet ein weiteres Instrument im Kampf gegen die Eindämmung von COVID-19.

Ein Geruchsstopper

COVID-19 beeinflusst Ihren Geruchssinn anders als eine Erkältung. Wenn Ihre Nase verstopft ist, können Geruchsstoffe – die leichten geruchsaktiven Moleküle in der Luft – die Geruchsrezeptoren oben in der Nasenhöhle physisch nicht erreichen.

Bei COVID-19 wird der Geruchsverlust stattdessen durch eine Signalstörung verursacht. Untersuchungen haben gezeigt, dass das Virus Zellen hinter dem Nasenrücken unmittelbar neben Riechneuronen angreift. Diese unterstützenden Zellen sind mit vielen der ACE2-Rezeptoren bedeckt, die das Virus nutzt, um in die Zellen einzudringen, und sind daher besonders anfällig. Dieses Gewebe entzündet sich, wodurch die Fähigkeit der Riechneuronen vorübergehend unterbrochen wird, das Vorhandensein eines Geruchsstoffs zu signalisieren.

Im Gegensatz zu einer Erkältung verlieren viele COVID-19-Patienten auch ihren Geschmackssinn sowie die Chemesthesis – die Fähigkeit, das Kribbeln der Kohlensäure oder das Brennen von Chilischoten zu spüren.

Ein ganz spezifisches Symptom

Ungeklärte Anosmie ist bei anderen Virusinfektionen normalerweise ziemlich selten, insbesondere wenn keine Verstopfung oder Nasenblockade vorliegt. Wenn jemand seinen Geruchssinn verliert, ist das ein gutes Zeichen für eine mögliche COVID-19-Infektion. Tatsächlich deuten neuere Analysen darauf hin, dass ein plötzlicher Geruchsverlust der beste Prädiktor für eine COVID-19-Diagnose sein kann, wenn Sie nur ein Symptom auswählen mussten.

Geruchsverlust ist sehr spezifisch für COVID-19, aber nicht jeder mit SARS-CoV-2-Infektion berichtet über Geruchsverlust. Kritischerweise bedeutet die Möglichkeit, Dinge zu riechen, nicht, dass Sie COVID-frei sind. Wenn Sie heute Morgen Ihren Kaffee riechen konnten, ist das ein zweideutiges Ergebnis: Es könnte bedeuten, dass Sie kein COVID-19 haben, es könnte aber auch bedeuten, dass Sie mit SARS-CoV-2 infiziert sind und einfach nicht verloren haben Ihren normalen Geruchssinn.

Obwohl Fieberkontrollen weit verbreitet sind, sind sie nicht spezifisch für COVID-19 – viele andere Krankheiten wie Grippe oder Halsentzündung verursachen ebenfalls Fieber. Die Verwendung von Geruchsverlust als COVID-19-Test ist alles andere als perfekt. Da eine tägliche Geruchsprüfung jedoch sehr spezifisch, augenblicklich und im wahrsten Sinne des Wortes kostenlos ist, ist sie ein äußerst nützliches Screening-Tool.

Mach es selbst, täglich

Die Geschichte der Mutter unserer Doktorandin zeigt, wie aktive Geruchskontrollen COVID-19-Fälle bei Menschen ohne andere Symptome erkennen können. In Penn State, wo wir arbeiten, setzen wir dies in die Tat um.

Diesen Herbst hat die Schule unser „Stop. Geruch. Gut sein." Projekt zur Sensibilisierung für den Zusammenhang zwischen plötzlichem Geruchsverlust und COVID-19. Wir haben sogar verschiedene „Schnüffelkarten“mit einem Peel-and-Smell-Panel entwickelt, damit die Leute ihren Geruchssinn mit einem standardisierten Tool überprüfen können.

Während ein solches Werkzeug für die Forschung vorzuziehen ist, erfordert die Durchführung eines täglichen Geruchstests aus Gründen der öffentlichen Gesundheit keine maßgeschneiderte Schnüffelkarte. Der Test könnte einfach sein, an Ihrer morgendlichen Tasse Kaffee zu schnuppern oder an dem Shampoo, das Sie unter der Dusche verwenden.

Geruchskontrollen können und werden nicht jede nicht diagnostizierte Infektion erkennen, da schätzungsweise ein Viertel bis die Hälfte der COVID-19-Patienten ihren Geruchssinn nicht verlieren. Da DIY-Geruchstests jedoch kostenlos durchgeführt werden können, sind die Nachteile der Verwendung für das Screening minimal.

Screening stoppt Verbreitung

Screening ist eines der grundlegendsten Instrumente der öffentlichen Gesundheit. Die wichtigsten Faktoren für ein wirksames COVID-19-Screening-Tool sind Häufigkeit und Geschwindigkeit, wobei die Testempfindlichkeit sekundär ist.

Der Geruchssinn lässt sich leicht überprüfen – wer hat nicht eine Tüte Kaffee oder Tee in der Küche oder ein Stück Seife im Bad? Und es geht schnell – Sie wissen sofort, ob Ihre Milch sauer geworden ist. Kombinieren Sie dies mit der hohen Spezifität der Anosmie im Vergleich zu anderen Symptomen, und wir glauben, dass tägliche Geruchskontrollen zu Hause helfen können, den Bedarf an einem schnellen, kostengünstigen und spezifischen Screening-Tool zu decken. Die Verfolgung eines plötzlichen Geruchsverlusts kann sogar für die Überwachung von COVID-19-Fällen auf Bevölkerungsebene in einem Land oder einer Region verwendet werden.

Natürlich wird kein Screening-Programm 100 % der Fälle aufdecken. Es ist wichtig, dass der Einzelne weiterhin andere Verhaltensweisen zur Schadensminimierung praktiziert. Dennoch empfehlen wir Ihnen, aufzuhören. Geruch. Gut sein. Und wenn Sie Ihren Geruchssinn verlieren, isolieren Sie sich bitte selbst und wenden Sie sich an einen Arzt.

[Die wichtigsten Coronavirus-Schlagzeilen des Gesprächs, wöchentlich in einem neuen Wissenschafts-Newsletter.]

Die Unterhaltung

John E. Hayes, Professor für Lebensmittelwissenschaft, Penn State und Cara Exten, Assistenzprofessorin für Epidemiologie, Penn State

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