Ländliches Amerika mit einem medizinischen Zugangsproblem
Ländliches Amerika mit einem medizinischen Zugangsproblem
Anonim

Wenn ein Krankenhaus wegen Geschäftsschlusses schließt, breitet sich der Welleneffekt nah und fern aus. Bestehende Patienten, die nahegelegenen Bewohner des schließenden Krankenhauses, die medizinischen Einrichtungen, die sich um diese Bewohner kümmern – alle sind gezwungen, aufgrund dieser einen Schließung einzigartige Entscheidungen zu treffen.

Forscher der University of Alabama in Birmingham (UAB) haben diesen Welligkeitseffekt untersucht. Sie untersuchten, wie sich Krankenhausschließungen in den USA – 106 in den letzten zehn Jahren – auf die medizinische Versorgung auswirkten. Sie fanden heraus, dass einige Patienten, die jetzt für eine ernsthafte Notfallversorgung wie einen Schlaganfall oder einen Herzinfarkt weiter reisen mussten, wahrscheinlich außerhalb des effektiven Behandlungsfensters lagen.

„Unsere Ergebnisse zeigten, dass die Schließung von Krankenhäusern in ländlichen Gebieten dazu führte, dass bis zu 1% der Bevölkerung innerhalb von 15 Minuten kein Krankenhaus mehr erreichen konnte, ein Zeitrahmen, der bei medizinischen Notfällen wie Herzinfarkt, Schlaganfall oder traumatischen Verletzungen von Bedeutung sein könnte.“sagte Jan Jansen, MBBS, PhD, Direktor des Zentrums für Verletzungswissenschaft der UAB und außerordentlicher Professor in der Abteilung für Akutchirurgie der Abteilung für Chirurgie. Die Studie wurde im Journal of Surgical Research veröffentlicht.

Das Team stellte fest, dass ein Drittel der geschlossenen Krankenhäuser mehr als 32 km von der nächsten offenen Einrichtung entfernt waren. Es wurden keine neuen Krankenhäuser gebaut, um die 106, die geschlossen wurden, zu ersetzen. Dr. Jansen schrieb, dass die Auswirkungen der Schließungen wahrscheinlich unverhältnismäßig sein würden. Erschwerend kommt der Status der Bewohner hinzu: Ländliche Krankenhäuser versorgen in der Regel ältere, ärmere und kränkere Menschen. Und natürlich war der Grund für die Schließung des 106 in erster Linie die finanzielle Notlage der Region.

Das Team analysierte die Daten der Volkszählung von 2010, um zu ihren Ergebnissen zu kommen. Dr. Jansen schätzte, dass 812 314 Menschen innerhalb von 15 Minuten kein Krankenhaus erreichen konnten. Mehr als 470.000 Bewohner mussten zur Pflege mehr als 30 Minuten fahren; 85, 500 Einwohner, 45 Minuten; und 22.000, eine Stunde.

In Alabama, Arkansas, Kentucky, Oklahoma, Tennessee und Texas wurden die meisten Krankenhäuser geschlossen. Andere schlossen in Florida, Maryland, den Neuenglandstaaten und denen entlang der Westküste. Texas hatte mit 17 die meisten geschlossenen Krankenhäuser, gefolgt von Tennessee mit 11.

Auswirkungen auf aktive Krankenhäuser

Auch die Krankenhäuser, die für die Versorgung der vertriebenen Patienten verbleiben, stehen sowohl für das Personal als auch für die Patienten vor neuen Herausforderungen. Eine im Rhode Island Medical Journal veröffentlichte Studie untersuchte die Auswirkungen einer Krankenhausschließung auf die örtlichen Notaufnahmen.

Die Notaufnahme des Memorial Hospital von Rhode Island wurde am 1. Januar 2018 geschlossen. Forscher bewerteten diese Auswirkungen auf die Notaufnahmen im Miriam Hospital, Rhode Island Hospital und Newport Hospital. Die Schließung erhöhte die Zahl der Notaufnahmen in diesen Krankenhäusern, die Dauer des Aufenthalts und die Anzahl der Patienten, die ohne Einchecken abreisen.

Die Pandemie erschwert es den Beschäftigten im Gesundheitswesen, viele medizinische Fälle zu behandeln. Der Rückgang aktiver ländlicher Krankenhäuser könnte jedoch eine größere Bedrohung darstellen, da die schiere Zahl der vertriebenen Patienten die noch geöffneten Krankenhäuser überfordern könnte.

Schlimmer noch, Menschen können sich dafür entscheiden, sich nicht behandeln zu lassen, insbesondere diejenigen, die keine Videoanrufe mit einem Arzt tätigen können. Es werden mehr Kliniken und Krankenhäuser benötigt, um die Bedürfnisse der Patienten besser zu bewältigen und den Zugang zu medizinischen Leistungen zu verbessern.

Ralph Chen ist ein Enthusiast für medizinische Themen und fortschrittliche Technologien. Wenn er nicht schreibt, verbringt er Zeit damit, beliebte PC-Spiele zu spielen.

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