Auf der Suche nach Telefon-Apps zur Behandlung von Essstörungen
Auf der Suche nach Telefon-Apps zur Behandlung von Essstörungen
Anonim

„Wenn Sie ein Erwachsener mit einer Essstörung sind, sind Sie wahrscheinlich schon eine Weile krank … es kann schwieriger werden, die Krankheit zu bekämpfen, wenn Sie so krank sind.“Das sagte C. Alix Timko, PhD, Psychologin am Kinderkrankenhaus von Philadelphia, in einem Interview mit Medical Daily. Aber viele Patienten mit Essstörungen (EDs) sehen sich selbst nicht als krank. Aufgrund von Stigmatisierung und Wahrnehmung, die mit EDs verbunden sind, bekommt etwa ein Fünftel der College-Studenten, die mit der Störung leben, nie Hilfe. Um diese und andere Studenten zu erreichen, testeten Forscher der University of Washington eine selbstgesteuerte kognitive Therapie-App, um herauszufinden, ob sie Frauen im College-Alter erreichen könnte, die mit Essstörungen zu kämpfen haben.

Apps für die psychische Gesundheit sind kein neues Phänomen. Obwohl diese App keine Fahrten zu einem Therapeuten beinhaltete, könnten Menschen, die eine traditionellere persönliche Behandlung erhalten, Apps als zusätzliches Werkzeug verwenden. „Es gibt Apps, die entwickelt wurden, um die Behandlung zu erleichtern“, sagte Dr. Timko. Sie erklärte, dass Patienten in der traditionellen Therapie den Termin ihres Therapeuten oft mit Hausaufgaben verlassen, wie Tagebuch schreiben, Emotionen verfolgen oder Verhaltensweisen aufzeichnen. Es gibt Apps, die Patienten bei diesem Prozess unterstützen. „[A]pps werden oft in Verbindung mit einer Therapie durchgeführt und können für die Person, die eine Behandlung sucht, wirklich sehr hilfreich sein“, erklärte Dr. Timko.

Die Studie umfasste 700 Frauen aus 27 Colleges; die Hälfte erhielt die App, die andere Hälfte erhielt eine traditionelle Therapie. Die Frauen, die die App nutzten, wurden nicht ganz allein gelassen. Sie hatten Zugang zu einem Coach, der ihnen eine SMS schrieb, um motiviert zu bleiben und Vorschläge für die Fortsetzung des Programms zu machen. Die Coaches waren Psychologie-Doktoranden, Master-Studenten der Sozialen Arbeit, Studienmitarbeiter oder Postdoktoranden, die von einem klinischen Psychologen betreut wurden.

„Hochschulstudenten sind beschäftigt und haben oft keine Freizeit, um die Hilfe zu suchen, die sie brauchen“, sagte Ellen Fitzsimmons-Craft, PhD, in einer Pressemitteilung. „[Viele] College-Beratungszentren sind nicht mit Klinikern ausgestattet, die in der Behandlung von Essstörungen ausgebildet sind, daher glauben wir, dass digitale Interventionen wie diese den Zugang zu medizinischer Versorgung dramatisch verbessern können.“Dr. Fitzsimmons-Craft ist Assistenzprofessor für Psychiatrie, der an der Forschung mitgearbeitet hat.

Es gibt Orte, die Therapiewüsten sind, was bedeutet, dass es für Menschen mit psychischen Problemen wenig Unterstützung gibt. „[D]hier gibt es einfach keinen Fachmann, der im Umgang mit Essstörungen geschult ist … Menschen in diesen Bereichen mögen eher eine App verwenden, weil sie nirgendwo in der Nähe Hilfe finden können“, betonte Dr. Timko. Aber sie warnte auch davor, dass es nicht die beste Idee sein könnte, allein zu gehen. „Es ist nicht immer sicher, dies ohne professionelle Hilfe zu versuchen, und jeder ist anders.“Sie fügte hinzu: "[A]aber wissen Sie, meine Voreingenommenheit, mein Instinkt, ist immer sicherzustellen, dass jemand eine medizinische Untersuchung hat, um sicherzustellen, dass es für ihn tatsächlich physisch sicher ist, etwas ambulant zu machen."

Essstörungen verändern nicht nur das äußere Erscheinungsbild eines Körpers. Dr. Timko erklärte, dass Essstörungen Bradykardie, andere Herzprobleme und eine Fehlregulation der Hormone verursachen können, um nur einige Auswirkungen zu nennen. Einige dieser Probleme können mit der Behandlung verschwinden, und eine Besserung ist der erste Schritt, um sie zu beheben. Und hier war die App für die Mehrheit der Nutzer erfolgreich, so die Forscher. Über drei Viertel der Frauen, die die App nutzen, haben einen Teil, wenn nicht sogar das gesamte Programm abgeschlossen, während nur etwas mehr als ein Viertel der Frauen in der traditionellen Therapie jemals eine Behandlung erhielten. Die Frauen, die die App nutzten, erhielten 12-mal häufiger Hilfe.

Im Verlauf der Studie sahen Frauen in beiden Gruppen eine Verringerung des ED-Verhaltens und hatten längere Zeiträume zwischen den Essanfällen. „Jeder muss seine eigenen Entscheidungen über seine eigene Gesundheitsversorgung treffen, aber aus meiner Sicht sind Essstörungen zu 100 % behandelbar“, sagte Dr. Timko. Sogar Überbleibsel aus vergangenen Kämpfen sind behandelbar. „… wo jemand immer noch Probleme hat, oder wo das Körperbild oder die Gedanken über Essen oder der Wunsch nach Bewegung aufdringlich genug sind, dass es ihm einfach nicht erlaubt, das Leben wirklich voll zu genießen und sich auf das Leben einzulassen, ja, Absolut, das ist etwas, wofür man sich behandeln lassen kann.“

Wenn Patienten nicht wissen, dass sie Hilfe brauchen, kann es schon schwierig sein, den ersten Schritt zu tun. Die Warnzeichen sind vielfältig, aber Dr. Timko nannte exzessives Training als eines: „Wenn Sie jemanden sehen, der zwanghaft trainiert, wenn es regnet und eiskalt ist.“Oder es könnte eine Änderung der Essgewohnheiten geben: "Jemand, der immer mit dir kommt, um Kaffee und Kekse zu trinken oder mit dir zu Mittag zu essen … wenn sich dieses Verhalten ändert und er sich nicht mehr mit dir beim Essen beschäftigt, oder sie bleiben mehr zu Hause oder wollen nicht ausgehen … das ist nur ein Warnzeichen auf der ganzen Linie für Dinge, aber sicherlich auch für Essstörungen.“

Jetzt, da so viele Menschen von zu Hause aus arbeiten und zur Schule gehen und gesellschaftliche Veranstaltungen weniger verfügbar sind, kann Isolation für Menschen mit EDs ein zusätzliches Problem sein. „Es gibt Daten, die eine Zunahme der Symptome von Binge-Eating-Störung und Bulimia nervosa zeigen, jetzt, da die Menschen isolierter sind, leichteren Zugang zu Nahrung haben und offensichtlich beispiellosen Stress haben. Wir glauben, dass diese Probleme in den kommenden Monaten zunehmen könnten, daher ist es wichtig, dass es Möglichkeiten gibt, Schüler mit Schwierigkeiten zu erreichen. Wir glauben, dass eine Therapie mit einer telefonbasierten App wirklich effektiv sein kann.“Denise Wilfley, PhD, erklärte in derselben Pressemitteilung. Dr. Wilfey ist Professor für Psychiatrie.

Wenn Sie mit einer Essstörung leben, suchen Sie Hilfe. Sie müssen sich nicht in einer Krise befinden, um die National Helpline von SAMHSA anzurufen – 1-800-662-HELP (4357). Es ist ein kostenloser und vertraulicher Service zur Bereitstellung von Informationen und Ressourcen. In Kanada verfügt die National Eating Disorder Information Clinic über Ressourcen, darunter eine Telefonnummer und einen Instant-Chat.

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