Das in Indien weit verbreitete Gegengift ist eigentlich nicht so effektiv
Das in Indien weit verbreitete Gegengift ist eigentlich nicht so effektiv
Anonim

Der Tribut, den Schlangenbisse jedes Jahr unter Indianern fordern, ist entsetzlich. Konservative Schätzungen gehen davon aus, dass jedes Jahr 81.000 Menschen gebissen werden, was zu 11.000 Todesfällen führt. Einige beziffern die Zahl der Todesopfer sogar auf 50.000 jährlich. Was auch immer die wahre Zahl ist, dieses schreckliche Ergebnis macht Indien zum am stärksten von Schlangenbissen heimgesuchten Land der Welt.

In Indien gibt es mehr als 270 Schlangenarten. Von dieser Zahl sind etwa 60 hochgiftig. Zu den gefährlichsten Schlangen in Indien gehören die Malayan Pit Viper, Banded Krait, Indian Cobra, Russells Viper und Saw-scaled Viper. Von diesen Arten sind die "Big Four" die gefährlichsten Schlangen die Indische Kobra, Krait, Russells Viper und Sägeschuppenviper.

Die Gründe für die inakzeptabel hohe Sterblichkeit reichen von verspäteten oder nicht eintreffenden Opfern innerhalb der lebenswichtigen sechs Stunden in den Gesundheitszentren bis hin zu einem Mangel an Gegengift und unzureichender Versorgung im Gesundheitszentrum. Jetzt scheint ein neuer Grund hinzugekommen zu sein: Das Gegengift, das am häufigsten zur Behandlung von Schlangenbissen verwendet wird, soll gegen die Big Four nicht so effektiv sein.

In Indien ist die Goldstandardbehandlung ein Gegengift gegen das kombinierte Gift der Big Four. Diese kritische Behandlung rettet routinemäßig Leben und tut dies auch weiterhin. Aber eine neue Studie, die Anfang Dezember in PLOS Neglected Tropical Diseases veröffentlicht wurde, zeigt, dass dieses Goldstandard-Gegengift im Vergleich zu den Giften anderer indischer Schlangen, deren Bisse ebenso tödlich sind, zu kurz kommt.

Kartik Sunagar, Co-Autor der Studie und Evolutionsbiologe am Indian Institute of Science in Bangalore, sagte, dass, anstatt sich hauptsächlich auf die Goldstandard-Behandlung zu verlassen, regionalspezifische Gegengifte benötigt werden. Sunagar und sein Team fanden heraus, dass das am weitesten verbreitete Gegengift gegen Gifte von beiden Populationen der Monokel-Kobra, der Sind-Krait und der nördlichen Populationen der Gemeinen Krait, versagte.

Er wies darauf hin, dass das Gift derselben Art zwischen verschiedenen geographischen Populationen variieren kann. Schlangenarten sind in ganz Indien weit verbreitet. Sunagar und sein Team fanden heraus, dass das Gift einer monocled Cobra-Population das Nervensystem angreift. Andererseits ist das Gift einer anderen Bevölkerung reich an Toxinen, die Zell- und Gewebeschäden verursachen. "Die Gifte lokaler, medizinisch relevanter Schlangen müssen verwendet werden, um Gegengifte herzustellen, die in dieser Region effektiver wirken", sagte Sunagar.

Er fügte mehr staatliche Mittel hinzu, und die Aufmerksamkeit wird viel dazu beitragen, dieses Problem zu lösen. Sunagar und seine Kollegen arbeiten nun mit Gegengiftherstellern zusammen, um regionalspezifische Gegengifte zu entwickeln und zu testen. Er zitierte auch Studien, die zeigen, dass sich die Giftzusammensetzungen von Schlangenarten dramatisch unterscheiden.

"Wir behandeln Schlangenbisse als einen medizinischen Notfall", sagte Nick Casewell, der an der Liverpool School of Tropical Medicine in England an Tiergiften arbeitet. „Aber die Realität ist, wenn Sie von einer Schlange wie einer Kobra gebissen werden, können Sie neurotoxische Wirkungen erleiden, die zu Atemlähmung führen, (und) wenn Sie von der Russell-Viper gebissen werden, können Sie eine ganz andere Art haben von Syndromen wie Blutungen oder Blutungsstörungen."

Weltweit werden mehrere Anstrengungen unternommen, um bestehende Behandlungen gegen Schlangenbisse zu verbessern und neue Therapien zu entdecken. Sunagar, Casewell und Wissenschaftler aus Kenia und Nigeria sind Teil eines Konsortiums, das eine neue Art von Gegengift entwickeln will, um Giften aus Afrika und Indien entgegenzuwirken.

Ziel des Konsortiums ist es, Behandlungen zu entwickeln, die speziell auf die Toxine im Gift abzielen. Dieser Cocktail ausgewählter Antikörper wird wahrscheinlich auch für Patienten sicherer sein.

Laut Casewell sind nur 15 Prozent der Antikörper in einem Gegengift spezifisch für Toxine. Der Rest richtet sich gegen Parasiten oder Keime in der Umgebung der Schlange.

Anstatt nur Antikörper aus dem Blut der Tiere zu sammeln, sammeln Casewell und seine Kollegen die Zellen, die sie produzieren, und züchten diese im Labor. Sie werden dann diese Zellen verwenden, um eine synthetische "Bibliothek" von Antikörpern zu erstellen.

"Wir können dann nur die wenigen Antikörper auswählen, die viele verschiedene Toxine neutralisieren, und diese als Behandlung für die Zukunft verwenden", fügte er hinzu.

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