Eye-Tracking-Tests könnten bei der Früherkennung von Alzheimer helfen
Eye-Tracking-Tests könnten bei der Früherkennung von Alzheimer helfen
Anonim

Eye-Tracking-Tests zur Erkennung von Alzheimer sind in diesem Jahrzehnt mit der Entwicklung von visuellen Screening-Tests für diese unheilbare Krankheit in den Bereich der Möglichkeiten gekommen. All diese verschiedenen Arten von Tests haben ein Ziel: einen besseren Weg zu finden, um Alzheimer im Frühstadium zu diagnostizieren.

Die meisten Alzheimer-Patienten werden nach einer ausführlichen medizinischen Untersuchung und umfangreichen Tests diagnostiziert, die die mentale Funktion bestimmen. Andere Tests können Anzeichen von Alzheimer erkennen und helfen, das präklinische Fenster für eine therapeutische Intervention zu bestimmen. Diese Tests wie Rückenmarksflüssigkeitsanalysen und Positronen-Emissions-Tomographie (PET) sind jedoch sowohl schwierig als auch sehr teuer.

Bisher gibt es keinen billigen, schnellen und nicht-invasiven Test, der Menschen mit Alzheimer-Risiko genau identifizieren kann.

Auf der anderen Seite zeigen eine Reihe von Studien, dass Menschen mit Alzheimer Anzeichen einer Beeinträchtigung der Augenbewegungen zeigen, bevor kognitive Symptome auftreten. Zum einen ist die Unfähigkeit einer Person, ihren Blick in die richtige Richtung zu lenken, oft in den sehr frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit vorhanden. Standardmäßige Eye-Tracking-Tests können dieses Anzeichen von Demenz aufdecken.

In der neuen Studie wollten die Forscher Menschen mit einer Form von leichter kognitiver Beeinträchtigung (MCI) genau erkennen, die sie für Alzheimer prädisponiert. MCI ist ein kleiner Rückgang des Gedächtnisses und des Denkens, der nicht schwerwiegend genug ist, um die täglichen Aktivitäten einer Person zu beeinträchtigen. Es ist jedoch für die Person, die die Erkrankung entwickelt, offensichtlich.

Es ist bekannt, dass Alzheimer oft aus MCI hervorgeht. Einige Studien deuten darauf hin, dass 46 Prozent der Menschen mit einer MCI-Diagnose innerhalb von 3 Jahren eine Demenz entwickelten. Im Vergleich dazu leiden nur 3 Prozent der Erwachsenen gleichen Alters im gleichen Zeitraum an Alzheimer.

MCI hat zwei Formen: amnesisch (aMCI) und nichtamnesisch (naMCI). Ersteres bezieht sich auf Beeinträchtigungen, die hauptsächlich das Gedächtnis betreffen; letzteres beeinflusst andere kognitive Fähigkeiten.

Ein aMCI erhöht das Alzheimer-Risiko deutlich stärker als ein naMCI.

Dies bedeutet, dass die frühestmögliche Erkennung von Alzheimer die Gesundheit des Gehirns einer Person verbessert. Es könnte auch ihre Symptome lindern, insbesondere wenn eine reversible Form von MCI die Ursache ist.

Forscher der School of Sports, Exercise and Health Sciences der Loughborough University im Vereinigten Königreich haben ein Projekt gestartet, um eine genaue Methode zur Diagnose der Subtypen von MCI zu entwickeln.

Unter der Leitung von Thom Wilcockson machte sich das Team daran, mithilfe der Eye-Tracking-Technologie zwischen aMCI und naMCI zu unterscheiden.

Die Analyse der Daten mit mehr als 250 Teilnehmern ergab, dass anhand der Eye-Tracking-Ergebnisse zwischen den Teilnehmern mit aMCI und denen mit naMCI unterschieden werden konnte. Darüber hinaus ähnelten die Eye-Tracking-Ergebnisse von Personen mit aMCI stark den Werten von Personen mit ausgewachsener Alzheimer-Krankheit.

„Die Arbeit bietet weitere Unterstützung für Eye-Tracking als nützlichen diagnostischen Biomarker bei der Beurteilung von Demenz“, sagten die Autoren dieser ersten Studie ihrer Art in der Zeitschrift Aging.

„Angesichts der Tatsache, dass Menschen mit MCI eher eine Demenz aufgrund von [Alzheimer] entwickeln als kognitiv gesunde Erwachsene und insbesondere, dass Menschen mit [aMCI] das höchste Risiko haben, zu einem vollständigen Demenzsyndrom fortzuschreiten, kann dies auch bieten ein zusätzliches prognostisches Instrument zur Vorhersage, welche Menschen mit einer MCI-Diagnose mit größerer Wahrscheinlichkeit zu [Alzheimer] fortschreiten."

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