Update zur Angstbehandlung: Die gezielte Behandlung von Hypothalamus-Gehirnzellen reduziert Angst und Verdacht
Update zur Angstbehandlung: Die gezielte Behandlung von Hypothalamus-Gehirnzellen reduziert Angst und Verdacht
Anonim

Viele von uns erleben Anfälle von Angst und Unsicherheit, wenn sie mit dem Unbekannten konfrontiert werden. Sobald wir in der Lage sind, alles in unserer Umgebung zu verarbeiten, fühlen wir uns wohler, aber für die dreißig Prozent der Amerikaner mit Angstzuständen können selbst vertraute Alltagssituationen zu schwächender Angst führen. Eine kürzlich in der molekularen Psychiatrie veröffentlichte Studie ergab, dass die gezielte Behandlung bestimmter Gehirnzellen und nicht des gesamten Gehirns möglicherweise eine wirksamere Behandlung von Angstzuständen bieten könnte.

"Die Blockierung nur bestimmter Neuronen, die CRH (Corticotropin-Releasing-Hormon) freisetzen, würde ausreichen, um das Verhalten grundlegend zu ändern", sagte Dr. Joseph Majzoub, der in der Boston Children's Hospital Division of Endocrinology arbeitet, in einer Erklärung.

CRH ist das Hauptelement, das die Reaktion des Körpers auf Stress antreibt. Es fördert zum Teil Angstzustände, indem es die Cannabinoide in unserer Amygdala reduziert. Dies geschieht, wenn CRH die FAAH in der Amygdala erhöht, was zu einer Verringerung des Endocannabinoids Anandamid führt. Endocannabinoide gleichen unsere Stress- und Angstreaktionen aus.

Mehrere Pharmaunternehmen haben als Alternative zu SSRIs (Selective Serotonin Reuptake Inhibitors) und Benzodiazepinen, die Nebenwirkungen haben, zur Behandlung von Angststörungen CRH-blockierende Medikamente entwickelt. Von den acht abgeschlossenen Phase-II- und -III-Studien mit CRH-Antagonisten bei Depressionen oder Angstzuständen wurden jedoch sechs mit überwiegend negativen Ergebnissen veröffentlicht, so Majzoub und seine Kollegen.

Majzoub und sein Kollege Rong Zhang, ebenfalls Teil der Abteilung für Endokrinologie, fanden jedoch heraus, dass das gezielte Zielen von Gehirnzellen im paraventrikulären Kern – einem Bereich des Hypothalamus, von dem bekannt ist, dass er die Freisetzung von Stresshormonen (wie Cortisol) kontrolliert – ängstliche Verhaltensweisen erheblich beeinflussen könnte in Mäusen.

Ängstliche Frau

Aus rund 1.000 Nervenzellen im Hypothalamus von Mäusen haben die Forscher mittels Gentechnik gezielt das CRH-Gen entfernt. Sie verwendeten einen genetischen Trick und schalteten das Gen nur in Zellen aus, die ein anderes Gen namens SIM1 exprimierten. Majzoub und Zhang fanden heraus, dass dies die Hormonsekretion beeinflusst und Angstverhalten wie Wachsamkeit, Misstrauen und Angst in einem Tiermodell mit Mäusen dramatisch reduziert. Als den Mäusen ein offenes Feld präsentiert wurde, erforschten die modifizierten Mäuse viel mehr von seinem Zentrum, anstatt wie die Kontrollmäuse in einem früheren Experiment an der Peripherie herumzuhängen.

Die Mäuse gingen bereitwillig erhöhte Laufplanken, erkundeten hell erleuchtete Bereiche und näherten sich neuen Objekten, die sie normalerweise vermeiden würden.

"Wir wussten bereits, dass CRH die hormonelle Reaktion kontrolliert, aber die große Überraschung war, dass die Verhaltensreaktion völlig abgestumpft war", sagte Majzoub. "Es war ein sehr belastbarer Befund: Jeder Parameter, den wir untersuchten, deutete darauf hin, dass dieses Tier viel weniger gehemmt war."

Darüber hinaus waren die Forscher überrascht, dass CRH, das im paraventrikulären Nucleus sezerniert wird, an mehr Stellen im Gehirn vorkommt als ursprünglich angenommen, beispielsweise in Bereichen, die die Verhaltensreaktion auf Stress kontrollieren.

Majzoub glaubt jedoch, dass die Blockierung der CRH-Produktion in nur einer Untergruppe von Neuronen beim Menschen eine technische Herausforderung darstellen würde. Wenn dies möglich wäre, könnte es helfen, schwere Angststörungen oder eine posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) zu behandeln.

Obwohl die Wissenschaftler nicht wissen, wie dies beim Menschen geht, ist die Forschung ein Ausgangspunkt, auf den sie aufbauen möchten.

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