GE investiert in neue Instrumente zur Heilung von Krebs
GE investiert in neue Instrumente zur Heilung von Krebs
Anonim

LONDON (Reuters) – Die Healthcare-Sparte von General Electric strebt den Aufbau eines 1-Milliarden-Dollar-Geschäfts an, das wichtige Fertigungswerkzeuge für eine kommende Welle von Zelltherapien anbietet, unterstützt durch die Übernahme eines Schweizer Unternehmens, das seine Präsenz in diesem Bereich verdoppelt.

Der Einsatz von Zellen zur Krebsbekämpfung ist weit entfernt von den bekannteren Bereichen von GE wie Stromerzeugung und Luftfahrt, aber der Leiter des Gesundheitsunternehmens des US-Industriegiganten mit einem Jahresumsatz von 18 Milliarden US-Dollar sieht eine große Chance mit hohen Gewinnspannen.

John Flannery, der GE Healthcare von seinem Hauptsitz im englischen Chalfont St. Giles aus leitet, ist der Ansicht, dass er sich mit dem Kauf der Biosafe Group, einem Anbieter von Zellverarbeitungssystemen, einen wichtigen Teil der Lieferkette gesichert hat.

"Wir wollen Life Sciences verdoppeln, insbesondere im Bereich Zelltherapie", sagte er in einem Interview.

"Dies verdoppelt unsere Kapazitäten in der Zelltherapie derzeit mehr als und wir glauben, dass wir in den nächsten 10 Jahren leicht ein Geschäft in der Zelltherapie von über einer Milliarde US-Dollar erzielen können."

GE kündigte am Mittwoch die Übernahme von Biosafe an, wollte jedoch nicht sagen, wie viel es bezahlt hat. Ein Sprecher sagte, die Aufnahme des 1997 gegründeten Unternehmens würde 85 neue Mitarbeiter und rund 230 Kunden bringen, wodurch sich das Zelltherapiepersonal und der Umsatz von GE verdoppeln würden.

Die Übernahme erfolgt zu einem Testzeitpunkt für die Zelltherapie, nachdem drei Leukämiepatienten in einer Studie mit dem Medikament JCAR015 von Juno Therapeutics gestorben waren, was dazu führte, dass die Studie von den US-Aufsichtsbehörden kurzzeitig ausgesetzt wurde.

Das Vertrauen von GE in die Technologie bleibt jedoch intakt.

"Die Leute lernen natürlich noch. Aber das ändert nichts an unserer Ansicht, dass die Zelltherapie das Gesundheitswesen grundlegend verändern wird", sagte Flannery.

Bereits im nächsten Jahr könnten die ersten sogenannten CAR-T-Zelltherapien auf den Markt kommen, wobei Produkte von Juno, Kite Pharma und Novartis zu den fortschrittlichsten gehören.

Sie haben in frühen Studien gegen Blutkrebs bemerkenswerte Ergebnisse geliefert und alle Spuren von Leukämie und Lymphomen bei einigen Patienten beseitigt, denen andere Optionen ausgegangen waren, und Investoren haben Milliarden von Dollar in dieses Feld gesteckt.

GE schätzt, dass es jetzt 375 aktive T-Zell-Therapieprogramme gibt und sieben Unternehmen mit einem Marktwert von 17 Milliarden US-Dollar auf CAR-T fokussiert sind.

GE

Extrem komplex

Die Herstellung der Therapien ist jedoch äußerst komplex, da dabei Zellen aus einem einzelnen Patienten entnommen, verändert, um ihre Fähigkeit, Krebszellen abzutöten, zu schärfen und dann dem Patienten wieder infundiert werden.

Dies macht den Produktionsprozess effektiv zu einem integralen Bestandteil des Produkts, und hier kommt GE ins Spiel.

Obwohl GE nicht die Absicht hat, jemals Medikamente zu vermarkten, plant es, Pharmaunternehmen einen "End-to-End"-Service über eine Reihe von Tools anzubieten, von Bioreaktoren für die Zellzüchtung bis hin zu Softwaresystemen für die Verabreichung von Behandlungen.

Interne Untersuchungen von GE legen nahe, dass der Umsatz mit Zelltherapien bis 2020 10 Milliarden US-Dollar und bis 2030 30 Milliarden US-Dollar erreichen wird, wenn man von durchschnittlichen Behandlungskosten von etwa 250.000 US-Dollar pro Patient ausgeht.

Einige Analysten haben vorgeschlagen, dass die Kosten bis zu 500.000 US-Dollar betragen könnten – eine große Herausforderung für die angespannten Gesundheitsbudgets – aber Flannery sagte, dass Skaleneffekte durch standardisierte Produktionssysteme im Laufe der Zeit eintreten würden.

Die logistischen Herausforderungen bei der Verarbeitung von Zellen einzelner Patienten haben einige Wissenschaftler und Unternehmen zu einem anderen Ansatz veranlasst, indem sie versuchen, standardisierte Therapien aus Spenderzellen herzustellen, an denen auch GE arbeitet.

Der Vorstoß von GE in die Zelltherapie entspricht seiner etablierten Rolle bei der Bioverarbeitung für biotechnologische Medikamente. Alle acht der im vergangenen Jahr in den USA zugelassenen neuen Antikörper-Medikamente verwenden beispielsweise GE-Technologien.

Kürzlich hat GE die Bioverarbeitung noch einen Schritt weiter gebracht, indem es vorgefertigte Module für den Bau biopharmazeutischer Fabriken anbietet. Die erste so genannte KUBio-Fabrik wurde letztes Jahr nach China geliefert.

Letztendlich möchte Flannery denselben schlüsselfertigen Ansatz für die Zelltherapie anwenden.

(Bearbeitung von Susan Fenton)

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