Was sind einige potenzielle Epidemien, über die 2016 niemand spricht?
Was sind einige potenzielle Epidemien, über die 2016 niemand spricht?
Anonim
Quora

Diese Frage tauchte ursprünglich auf Quora auf. Antwort von Drew Smith, ehemaliger F&E-Direktor bei MicroPhage und SomaLogic.

Aus nordamerikanischer Sicht wird die Gefahr der Tuberkulose stark unterschätzt.

TB war im 18. und 19. Jahrhundert in den Vereinigten Staaten weit verbreitet und gehörte in der Regel zu den drei häufigsten Todesursachen der Bevölkerung – Schätzungen reichen bis zu 1 Prozent der Bevölkerung pro Jahr[1].

TB begann Mitte des 19. Jahrhunderts, noch vor der Entdeckung des Tuberkelbazillus, einen steilen Rückgang.

Viele andere Infektionskrankheiten folgten im 19. und 20. Jahrhundert einem ähnlichen Verlauf, da sauberes Wasser die Krankheitsübertragung reduzierte; Impfstoffe machten die Bevölkerung immun; und Antibiotika heilten, was sauberes Wasser und Impfstoffe nicht verhinderten.

Aber TB ist anders. Im Gegensatz zu vielen anderen tödlichen Infektionen wird sie von Mensch zu Mensch übertragen, nicht durch Nahrung oder Wasser (obwohl Mycobacterium bovis durch Milch übertragen werden kann). Impfstoffe und Antibiotika haben bei der Bekämpfung von TB in Nordamerika nur eine untergeordnete Rolle gespielt, da die Sterblichkeitsraten vor ihrer Verfügbarkeit um das Hundertfache gesunken sind.

Die Wahrheit ist, dass wir nicht wirklich wissen, warum die Zahl der TB-Todesfälle im 19. und 20. Jahrhundert so stark zurückgegangen ist. Natürlich wurden mehrere Theorien aufgestellt: Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit in Form von Quarantänen und Milchpasteurisierung[2], allgemeine Verbesserung der Lebensbedingungen (These von McKeown)[3], und – weil die Sterberaten so sehr, sehr hoch waren – natürliche Selektion[4].

Wenn die moderne Medizin wirksame Mittel zur Kontrolle der Tuberkuloseinzidenz und -mortalität besitzt, dann sind diese Diskussionen grundsätzlich von historischer Bedeutung. Aber leider wissen wir immer noch nicht, wie wir die Ausbreitung von TB kontrollieren können, außer durch eine wirksame Behandlung aktiver Fälle [5]. Wenn die Behandlung zu versagen beginnt, haben wir keine sicheren Möglichkeiten, die TB zu stoppen.

Aus diesem Grund ist die Ausbreitung von Arzneimittelresistenzen bei TB eine viel größere Bedrohung als die Ausbreitung von Arzneimittelresistenzen bei anderen Bakterien. Auch wenn völlig unheilbare Stämme von S. aureus, E. coli, Klebsiella, Pseudomonas und Acinetobacter auftreten und häufiger werden, können wir den Schaden durch bessere öffentliche Gesundheitsmaßnahmen und bessere Hygiene in Krankenhäusern begrenzen.

Tuberkulose

Aber wenn sich die MDR-TB weiter ausbreitet, könnten wir einen Wendepunkt erreichen, an dem sie völlig unkontrollierbar ist. Die Behandlung der MDR-Tb ist teuer und mühsam und übersteigt in vielen Einrichtungen mit begrenzten Ressourcen die Kapazitäten der Gesundheitssysteme vollständig [6]. Im Gegensatz zu anderen antibiotikaresistenten Bakterien neigen MDR-TB-Stämme dazu, hochvirulent zu sein und sind durchaus in der Lage, ansonsten gesunde Menschen zu infizieren. Wenn viele MDR-TB-Patienten unzureichend behandelt werden, könnten sich diese Stämme schnell über ganze Bevölkerungen ausbreiten, insbesondere in Megastädten mit hoher Menschendichte.

Und wenn dies passiert, gibt es keinen glaubwürdigen Fallback-Plan. Wir können nicht Millionen von Menschen unter Quarantäne stellen. Sauberere Nahrung und saubereres Wasser können TB nicht stoppen. Die Wirksamkeit des BCG-Impfstoffs beträgt nur etwa 50 Prozent [7], weit unter dem Niveau, das erforderlich ist, um eine Herdenimmunität zu schaffen.

Wir können nicht erwarten, dass TB im Laufe der Zeit weniger tödlich wird. Die meisten Krankheiten neigen dazu, weniger virulent zu werden, um ihre Ausbreitung zu erleichtern. Aber es gibt ein gutes Argument dafür, dass TB unter beengten Verhältnissen tendenziell virulenter wird [8].

Ich halte die meisten Warnungen vor der bevorstehenden Antibiotika-Apokalypse für einen Klick-Köder-Hype [9]. Die Ausbreitung von Resistenzen bei S. aureus und verschiedenen Gram-negativen Organismen ist zwar ein ernstes Problem. Diese Käfer töten bereits Zehntausende von Amerikanern und könnten möglicherweise Hunderttausende töten, wenn wir außerordentlich dumm sind und die vielen verfügbaren Schritte unterlassen, um sie zu kontrollieren.

Aber diese Infektionen treffen hauptsächlich alte Menschen. Nur wenige produktive Karrieren oder junge Familien werden durch MRSA- oder CRE-Infektionen zerstört. TB hingegen ist eine Erkrankung junger Erwachsener. Eine Tuberkulose-Epidemie hätte die Fähigkeit, Gesellschaft und Zivilisation auf eine Weise zu stören, die wir vergessen haben.

Mit nur wenigen hundert Todesfällen pro Jahr in den USA ist Tuberkulose kein Trendthema im Gesundheitsbereich. MRSA, MCR-1 und Zika werden als viel größere Bedrohungen angesehen. Wir haben TB vielleicht vergessen, aber es hat uns nicht vergessen, und wir ignorieren es auf eigene Gefahr.

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