Neurowissenschaft zur Eindämmung von Binge-Eating-Impulsen einsetzen
Neurowissenschaft zur Eindämmung von Binge-Eating-Impulsen einsetzen
Anonim

Die Leute machen die ganze Zeit Witze über das Essverhalten und lachen darüber, dass sie zu viel an der Bar trinken oder eine ganze Pizza verschlingen. Echte Binge-Eating-Störung ist kaum zum Lachen - die wiederholten Episoden des Essens bis hin zum Unbehagen können lebensbedrohlich werden und gehen mit einem erhöhten Suizidrisiko einher. Wie bei anderen Suchtformen wird die Essstörung hauptsächlich durch Auslöser und Versuchung getrieben. Die Kontrolle des Binge-Impulses ist von zentraler Bedeutung für eine wirksame Behandlung, und Forscher der Johns Hopkins University haben gerade einen entscheidenden Durchbruch beim Verständnis der neurologischen Vorgehensweise erzielt.

Das Team entdeckte, dass Ratten, die normalerweise mit der Geschwindigkeit und dem Enthusiasmus von Essern auf Zucker reagierten, weniger begeistert von der Leckerei waren, wenn Forscher bestimmte Neuronen unterdrückten. Die Neuronen befinden sich in einer weitgehend unerforschten Region des Gehirns, können jedoch als Reaktion auf einen externen Auslöser wie Nahrung, Alkohol oder Drogen mit übermäßigem Genuss verbunden sein. Menschen, die mit einer Binge-Eating-Störung oder einer Sucht zu tun haben, haben eine erhöhte Tendenz, es zu übertreiben, eine Neigung, die tödliche Folgen haben kann.

„Äußere Hinweise – alles von einem flüchtigen Blick auf Pulver, das wie Kokain aussieht, oder das Klingeln eines Eiswagens – können einen Rückfall oder Essattacken auslösen“, sagte Dr. Jocelyn M. Richard, Hauptautorin der Studie und eines Johns Hopkins-Beitrags -Doktorand in Psychologie und Hirnwissenschaften, in einer Pressemitteilung. „Unsere Ergebnisse zeigen, wo im Gehirn dieser Zusammenhang zwischen Umweltreizen und der Suche nach Nahrung oder Medikamenten stattfindet.“

Die Forscher gaben den Ratten ein Pawlowsches Training, um ein bestimmtes Geräusch zu erkennen und es mit dem Trinken von Zuckerwasser zu verbinden, wenn sie einen Hebel drückten. Während die Ratten diese Aufgabe erfüllten, überwachten die Forscher die Neuronen innerhalb der ventralen Pallidum-Region im Gehirn der Nagetiere. Der Bereich liegt nahe der Basis des Gehirns in den Basalganglien und ist an Motivation, Verhalten und Emotionen beteiligt.

Als die Ratten das Geräusch hörten, beobachteten die Forscher, dass eine viel größere Anzahl von Neuronen in der Umgebung reagierte, als sie erwartet hatten. Auch wenn es eine besonders starke Neuronenantwort gab, würden die Ratten schneller nach dem Zucker rennen. Schließlich konnte das Team vorhersagen, wie schnell die Ratten nach dem Zucker greifen würden, je nachdem, wie aufgeregt ihre Neuronen beim Klang des Stichworts waren.

„Wir waren überrascht, eine so hohe Anzahl von Neuronen zu sehen, die eine so starke Aktivitätszunahme zeigten, sobald das Geräusch abgespielt wurde“, sagte Richard.

Die Forscher verwendeten dann Optogenetik oder gezielte Lichtstrahlen, um die Neuronen zu manipulieren und die Aktivität der Nervenzellen im ventralen Pallidum vorübergehend zu unterdrücken. Da ihre Neuronen inaktiv waren, war es bei Ratten, die das Signal hörten, viel weniger wahrscheinlich, den Zuckerhebel zu ziehen, und wenn sie es taten, war es viel entspannter. Richard sagte, dass die Technik, die Reaktion auf Auslöser für Essattacken zu verlangsamen, wesentlich sein könnte, um Menschen zu helfen, ihr Suchtverhalten unter Kontrolle zu bringen.

„Wir wollen es nicht so machen, dass die Leute keine Belohnungen wollen“, sagte Richard. „Wir wollen die übertriebene Motivation für Belohnungen dämpfen.“

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