Das Teenager-Gehirn in den sozialen Medien: Facebook und Instagram 'Likes' lösen dasselbe Belohnungssystem aus wie das Essen von Schokolade
Das Teenager-Gehirn in den sozialen Medien: Facebook und Instagram 'Likes' lösen dasselbe Belohnungssystem aus wie das Essen von Schokolade
Anonim

Es ist einfach nicht zu leugnen, dass Social-Media-Websites wie Facebook und Instagram einen gewissen Einfluss auf unsere psychische Gesundheit haben. Obwohl Facebook angekündigt hat, Suizidpräventionstools hinzuzufügen, zeigen weiterhin Beweise, wie schädlich Social Media sein können, wenn es um das Körperbild, romantische Beziehungen und das allgemeine Glück geht.

Forscher der University of California in Los Angeles haben eine Studie abgeschlossen, in der bestimmte Gehirnschaltkreise untersucht werden, die aktiviert werden, wenn ein Teenager soziale Medien nutzt. Da Teenager durchschnittlich neun Stunden pro Tag in sozialen Netzwerken verbringen, ist es wichtig zu wissen, wie sich all diese Zeit auf das sich entwickelnde Teenager-Gehirn auswirkt.

Lauren Sherman, eine Forscherin am Ahmanson-Lovelace Brain Mapping Center der UCLA und der Universitätsabteilung des Children's Digital Media Center, und ihre Kollegen rekrutierten 32 Teenager. Im Laufe von 12 Minuten zeigten sie jedem Teenager 148 Fotos, darunter 40, die der Teenager eingereicht hatte. Jedes Foto zeigte eine Anzahl der Likes, die es angeblich erhalten hatte, eine von den Wissenschaftlern zugewiesene Nummer. Die Forscher nutzten Magnetresonanztomographie, um die Gehirnaktivität jedes Teenagers aufzuzeichnen.

Es überrascht nicht, dass populäre Bilder die Gehirne der Teilnehmer wie eine Glühbirne anzündeten. "Als die Teenager ihre eigenen Fotos mit vielen Likes sahen, sahen wir Aktivitäten in einer Vielzahl von Regionen im Gehirn", sagte Sherman in einer Erklärung.

Die Ergebnisse ihres Teams zeigten, dass ein Teil des Belohnungssystems des Gehirns, ein als Nucleus accumbens bekannter Bereich des Striatum, während des Experiments besonders aktiv war. Diese Region ist auch sehr aktiv, wenn wir Schokolade essen oder Geld gewinnen und kann in der Jugend besonders sensibel sein. Die Forscher bemerkten auch Aktivität in einem Teil des Gehirns, der mit visueller Aufmerksamkeit verbunden ist, und einem Bereich, der als soziales Gehirn bekannt ist, als die Teenager sahen, dass ihre Fotos viele Likes erhalten hatten.

"Wir haben der Hälfte der Teenager genau das gleiche Foto mit vielen Likes gezeigt und der anderen Hälfte mit nur wenigen Likes", sagte Sherman. „Wenn sie ein Foto mit mehr Likes sahen, war die Wahrscheinlichkeit deutlich höher, dass sie es selbst mochten. Teenager reagieren anders auf Informationen, wenn sie glauben, dass sie von vielen oder wenigen ihrer Altersgenossen unterstützt wurden, selbst wenn diese Altersgenossen Fremde sind.“

Neben den 40 eingereichten Fotos sahen die Jugendlichen auch neutrale, wie Bilder von Essen oder ihren Freunden, und riskante Fotos, darunter Bilder von Zigaretten, Alkohol und anzüglicher Kleidung von Teenagern. Für jeden Typ war es wahrscheinlicher, dass die Teenager auf einem Foto, das mehr Likes von ihren Altersgenossen erhielt, unabhängig vom Inhalt auf den Like-Button drückte. Das Forscherteam bezeichnete dies als Konformitätseffekt.

Jugendliche, die riskante Fotos sahen, zeigten eine geringere Aktivierung in Bereichen des Gehirns, die mit der kognitiven Kontrolle und Reaktionshemmung verbunden waren – dem dorsalen anterioren cingulären Kortex, den bilateralen präfrontalen Kortizes und den lateralen parietalen Kortizes – im Vergleich zu denen, denen neutrale Fotos gezeigt wurden. Diese Regionen des Gehirns sind an der Entscheidungsfindung beteiligt – Momente, in denen wir entweder handeln oder weitermachen.

Ähnliche Studien, die die Wirkung von Social Media auf unsere psychische Gesundheit analysiert haben, haben sie mit der Wirkung einer Droge verglichen. Forscher der California State University, Fullerton, untersuchten 20 Studenten, die sich eine Reihe von Fotos ansahen und entschieden, ob sie einen „Gefällt mir“-Knopf drücken sollten, mit Bildgebung des Gehirns. Sie füllten auch Fragebögen aus, die suchtbezogene Symptome wie Entzug und Angstzustände abschätzen.

Das Ergebnis dieser Studie zeigte, dass Teilnehmer, die eher den Knopf für ein Facebook-bezogenes Bild drückten, auch eine größere Aktivierung in ihrem Striatum und ihrer Amygdala aufwiesen. Zusammen spielen diese Regionen des Gehirns eine entscheidende Rolle bei impulsivem Verhalten. Als die Forscher sich die durch Facebook aktivierten Belohnungswege im Gehirn genauer ansahen, stellten sie fest, dass diese Muster denen bei Menschen ähneln, die von Kokain abhängig sind.

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