Könnten Keime Typ-1-Diabetes auslösen?
Könnten Keime Typ-1-Diabetes auslösen?
Anonim

Von Typ-1-Diabetes, einer Autoimmunerkrankung ohne bekannte Heilung, sind 1,25 Millionen Amerikaner betroffen. Seit Jahren sind Wissenschaftler von der Krankheit verblüfft und nicht in der Lage, ihre Ursache zu bestimmen. Doch in einer neuen Studie haben Forscher herausgefunden, dass Keime eine Schlüsselrolle bei der Entstehung der Krankheit spielen könnten.

Die im Journal of Clinical Investigation veröffentlichte Studie liefert die erste Erklärung dafür, wie das Immunsystem bei Typ-1-Diabetes aktiviert wird. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Killer-T-Zellen – eine Art von weißen Blutkörperchen, die den Körper normalerweise vor Keimen schützen – zur Krankheit beitragen, indem sie insulinproduzierende Zellen, sogenannte Betazellen, zerstören.

„Killer-T-Zellen sind äußerst effektiv bei der Abtötung von Keimen, aber wenn sie fälschlicherweise unser eigenes Gewebe angreifen, können die Auswirkungen verheerend sein“, sagte der Hauptautor der Studie, Andy Sewell, Professor an der Cardiff University, in einer Pressemitteilung. „Bei Typ-1-Diabetes sollen Killer-T-Zellen die Betazellen der Bauchspeicheldrüse angreifen. Diese Zellen produzieren das Insulin, das für die Kontrolle des Blutzuckerspiegels unerlässlich ist. Wenn Betazellen zerstört sind, müssen Patienten täglich Insulin spritzen, um gesund zu bleiben."

Tägliche, lebenslange Insulininjektionen sind derzeit die einzige Form der Behandlung von Typ-1-Diabetes. Wissenschaftler wissen seit langem, dass Ernährungs- und Lebensstilfaktoren zu Typ-2-Diabetes beitragen. Was jedoch das Immunsystem dazu veranlasst, Betazellen bei Typ-1-Diabetes anzugreifen, ist ihnen lange entgangen.

Aber jetzt haben die Forscher des System Immunity Research Institute der Cardiff University einen Zusammenhang zwischen Typ-1-Diabetes, Killer-T-Zellen und Keimen gefunden. Mit Hilfe starker Röntgenstrahlen entdeckte das Team, dass einige Bakterienstämme Killer-T-Zellen aktivieren können, um den Körper anzugreifen.

„Wir haben einen Teil eines Fehlers identifiziert, der Killer-T-Zellen aktiviert, damit sie sich an Beta-Zellen klammern“, sagte Sewell. „Dieser Befund wirft ein neues Licht darauf, wie diese Killer-T-Zellen in Schurken umgewandelt werden, was zur Entwicklung von Typ 1 führt Diabetes."

Die Forscher stellten fest, dass das Ergebnis zur Entdeckung einer besseren Behandlung oder sogar einer Heilung führen könnte. „Diese neue Erkenntnis, die zeigt, wie externe Faktoren T-Zellen dazu bringen können, ‚aufzuwachen‘und Betazellen anzugreifen, hilft zu erklären, wie sich diese Krankheit entwickelt und könnte die zukünftige Richtung neuer Behandlungen und Diagnostika bestimmen“, sagte Dr. Matthias von Herrath, Professor am La Jolla Institute for Allergy and Immunology.

Es gibt noch viel Forschungsbedarf, um die definitive Ursache von Typ-1-Diabetes zu bestimmen. In früheren Studien entdeckte das Forschungsteam von Cardiff, dass Killer-T-Zellen „kreuzreaktiv“sind, was bedeutet, dass es eine Vielzahl von Auslösern geben könnte, die Killer-T-Zellen dazu anregen, insulinproduzierende Zellen anzugreifen. Die Entdeckung, dass Keime ein externer Faktor sind, bringt die Forschung jedoch der Behandlung von Typ-1-Diabetes sowie anderen Autoimmunerkrankungen einen Schritt näher.

"Das Auffinden der zellulären Mechanismen hinter der Entwicklung von Autoimmunerkrankungen wie Typ-1-Diabetes könnte zu Behandlungen führen, die uns helfen, ein längeres und gesünderes Leben zu führen", sagte Professor Melanie Welham, Chief Executive des Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC)., der die Studie mitfinanziert hat.

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