Kräutermedizin ist eine „globale Gesundheitsgefahr“, sagen Forscher
Kräutermedizin ist eine „globale Gesundheitsgefahr“, sagen Forscher
Anonim

Pflanzliche und homöopathische Arzneimittel können für medizinisches Fachpersonal und Patienten entzweiend sein. Manche schwören auf natürliche Heilmittel, die von ihren Familien weitergegeben wurden; andere halten solche Methoden im Vergleich zur Wirksamkeit der modernen Medizin für blass. Millionen von Menschen auf der ganzen Welt verwenden pflanzliche Heilmittel und folgen der Tradition trotz Neinsagern. In einer neuen Studie des Baylor College of Medicine und der Stony Brook University über ein pflanzliches Heilmittel warnen Forscher, dass die historische und langfristige Verwendung von pflanzlichen Heilmitteln keine Garantie für ihre Sicherheit ist.

Die in der Zeitschrift EMBO Reports veröffentlichte Studie skizziert wissenschaftliche Beweise, die darauf hindeuten, dass die Pflanze Aristolochia, allgemein als Geburtskraut bezeichnet, eine schwere Erkrankung namens Aristolochia-Nephropathie verursachen kann, die bei Patienten zu Nierenversagen, interstitielle Nephritis und sogar Krebs der Harnwege führt.

Bei Personen mit einer genetischen Veranlagung kann Aristolochia zu einer Wechselwirkung zwischen Aristolactam, einer Verbindung in der Pflanze, und DNA im Nierengewebe führen, was Mutationen in einem Gen verursachen kann, das Tumore unterdrücken und Nierenkrebs auslösen soll. Studien haben auch gezeigt, dass der Prozess auch zu Krebs in der Blase und der Leber führen kann.

Menschen verwenden die Pflanze seit über 2.000 Jahren medizinisch und behaupten, dass sie bei Anfällen, Darmschmerzen, Arthritis und sexueller Leistungsfähigkeit hilft. Die Autoren sagten, dass die Toxizität der Pflanze möglicherweise nicht erkannt wurde, weil die Zeit zwischen Exposition und Krankheitsentwicklung verging und nur etwa 5 Prozent derjenigen, die das Kraut einnahmen, die genetische Anfälligkeit haben.

Negativsymptome, die durch viele Giftstoffe und fast alle Karzinogene verursacht werden, können lange dauern, was es Forschern äußerst schwer macht, die Ursache einer Krankheit zurückzuverfolgen. Die Wirkung von Aristolochia wurde erst kürzlich nach Abschluss langer epidemiologischer Studien bekannt. Laut einer nationalen Verschreibungsdatenbank waren zwischen 1997 und 2003 8 Millionen Taiwanesen pflanzlichen Heilmitteln ausgesetzt, die die Pflanze enthielten. Getrennte Studien zu Krebs und Nierenversagen in Taiwan zeigten, dass zig Millionen Menschen in diesen Ländern einem Risiko für Aristolochiasäure-Nephropathie ausgesetzt sind.

Die Autoren argumentieren, dass ihre Ergebnisse den Verbrauchern eine Pause geben sollten, wenn sie nach pflanzlichen Zubereitungen greifen. „Es ist vernünftig anzunehmen, dass viele Kräuter giftige oder krebserregende Substanzen enthalten können, die spätere Gesundheitsprobleme für den Menschen verursachen können“, schrieben sie.

Die Forscher widersprechen der Weltgesundheitsorganisation, die die Verwendung traditioneller pflanzlicher Heilmittel befürwortet. Die Organisation sagte, dass die langfristige Anwendung von pflanzlichen Heilmitteln ihre positiven Eigenschaften bewies und forderte auch mehr wissenschaftliche Forschung zu ihrer Sicherheit und Wirksamkeit.

Die Autoren schreiben, das Ziel ihrer Forschung sei die „Prävention von Toxizitäten im Zusammenhang mit der Kräutermedizin und nicht eine kategorische Ablehnung traditioneller Heilpraktiken“. Um dorthin zu gelangen, fahren sie fort: „Wir ermutigen die globale Gesundheitsgemeinschaft, Maßnahmen zu ergreifen, die sowohl die lang- und kurzfristige Sicherheit als auch die Wirksamkeit von botanischen Produkten in weit verbreiteter Anwendung bewerten.“

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