Antioxidantien können der wahre Jungbrunnen sein
Antioxidantien können der wahre Jungbrunnen sein
Anonim

Mit zunehmendem Alter treten in unserem Körper verschiedene Veränderungen auf. Einige sind sehr gut sichtbar - Falten, ergrautes Haar - und einige sind auf der Oberfläche fast nicht zu sehen. Es ist seit langem bekannt, dass das Immunsystem mit zunehmendem Alter einen Schlag erleidet, aber es war schwer, die zugrunde liegenden Mechanismen dieses Prozesses zu bestimmen. Ohne dieses Hintergrundwissen ist die Entwicklung von Therapien oder Medikamenten zur Erhaltung unseres Immunsystems fast unmöglich. Wissenschaftler des Florida-Campus des Scripps Research Institute (TSRI) haben daher untersucht, wie das Altern das Immunsystem lähmt.

Die in Cell veröffentlichte Forschung konzentriert sich auf ein Organ namens Thymus, das T-Lymphozyten produziert. Diese Zellen sind entscheidend für das Immunsystem und müssen ständig aufgefüllt werden, um auf neue Bedrohungen zu reagieren.

"Die Thymusdrüse beginnt im sehr frühen Erwachsenenalter schnell zu verkümmern und verliert gleichzeitig ihre Funktion", sagte TSRI-Professor Howard Petrie in einer Pressemitteilung. „Diese neue Studie zeigt erstmals einen Mechanismus für den lange vermuteten Zusammenhang zwischen normaler Immunfunktion und Antioxidantien.“

Petrie und sein Team entwickelten eine Computermethode zur Analyse der Aktivität in zwei der wichtigsten Thymuszellen – Stromazellen und Lymphoidzellen. Sie untersuchten diese Zellen in Mausgeweben, die in ihrer altersbedingten Atrophie und Funktion menschlichen Geweben ähneln. Die Forscher fanden in den Stromazellen einen Mangel an einem antioxidativen Enzym namens Katalase, das zu hohen Mengen an reaktiven Sauerstoffnebenprodukten des Stoffwechsels und folglich zu schnelleren Stoffwechselschäden geführt hatte.

Um die bedeutende Rolle der Katalase zu bestätigen, erhöhten die Forscher die Spiegel des Enzyms in Tiermodellen und fanden heraus, dass es die Thalamusgröße über einen viel längeren Zeitraum beibehielt. Außerdem wurden Tiere, denen zwei übliche Nahrungsantioxidantien, einschließlich Vitamin C, verabreicht wurden, vor Alterungseffekten auf den Thalamus geschützt.

Diese Ergebnisse in Kombination stützen die „Freie-Radikal-Theorie“des Alterns – eine Vermutung, dass reaktive Sauerstoffspezies, die während des tierischen Stoffwechsels produziert werden, Zellschäden verursachen, die zum Altern und altersbedingten Krankheiten beitragen.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Sexualhormone, einschließlich Androgene wie Testosteron, eine wichtige Rolle im Alterungsprozess spielen. Diese Studien konnten jedoch eine Schlüsselfrage nicht beantworten: Warum verkümmert die Thymusdrüse so viel schneller als andere Körpergewebe?

„Es steht außer Frage, dass die Thymusdrüse bemerkenswert auf Androgene reagiert“, sagte Petrie, „aber unsere Studie zeigt, dass der grundlegende Mechanismus des Alterns in der Thymusdrüse, nämlich die akkumulierten Stoffwechselschäden, derselbe ist wie in anderen Körpergeweben wird in der Thymusdrüse durch einen Mangel an der essentiellen Schutzwirkung der Katalase beschleunigt, die in fast allen anderen Körpergeweben in höheren Konzentrationen gefunden wird."

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