Neue Cocktails, um die Preisgrenzen für Krebsmedikamente zu testen
Neue Cocktails, um die Preisgrenzen für Krebsmedikamente zu testen
Anonim

LONDON (Reuters) – Neue Krebsmedikamenten-Cocktails, die in den nächsten Jahren auf den Markt kommen sollen, werden die Grenzen der Premium-Preisgestaltung für lebensrettende Medikamente austesten und die Unternehmensführung dazu zwingen, über neue Marktstrategien nachzudenken.

Die wachsende Zurückhaltung von Regierungen und privaten Versicherern, sehr teure Medikamente – sogar bemerkenswert wirksame – zu finanzieren, deutet auf einen Showdown hin, da Hersteller Therapien kombinieren und kombinieren, die das Immunsystem zur Bekämpfung von Tumoren nutzen.

Mehrere Unternehmen räumen ein, dass Rabatte erforderlich sind, wenn Medikamente mit einem Gesamtpreis von mehr als 100.000 US-Dollar kombiniert werden. Dies könnte Unternehmen mit mehreren Produkten im eigenen Haus einen Vorteil gegenüber denen verschaffen, die Preisvereinbarungen mit Partnern aushandeln müssen.

Dutzende neuer Krebskombinationen werden in den nächsten Jahren auf den Markt kommen, wobei nach 2018 solche für Lungenkrebs, Melanome und andere solide Tumoren stark an Bedeutung gewinnen, wie die Pipelines der Pharmaunternehmen vermuten lassen.

Teure Immuntherapien, die langanhaltend wirken, verändern bereits die Praxis, da Ärzte sogenannte Checkpoint-Inhibitoren wie Keytruda von Merck und Opdivo von Bristol-Myers Squibb bei Melanomen und Lungenkrebs einsetzen.

Diese Medikamente lösen die Bremsen des Immunsystems und ermöglichen es der körpereigenen Abwehr, Krebszellen zu erkennen und zu zerstören.

Aber das wahre Versprechen liegt in der Kombination von Behandlungen, entweder durch die gemeinsame Anwendung von zwei Checkpoint-Medikamenten oder durch Hinzufügen eines anderen Medikaments. Beide Ansätze werden die Preise in die Höhe treiben.

Alle US-Patienten, deren Krebs metastasiert oder ausgebreitet hat, zum Beispiel Opdivo und eine andere Bristol-Immuntherapie namens Yervoy zu geben, würde 174 Milliarden US-Dollar kosten, basierend auf einem kombinierten Listenpreis von 295.000 US-Dollar für eine Behandlung von knapp einem Jahr.

Der Krebsspezialist Leonard Saltz, der die Berechnung vor zwei Monaten in einer Rede vor der Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology vorstellte, sagte, die Schlussfolgerung sei offensichtlich - diese Medikamente kosten zu viel.

Einige Pharma-Führungskräfte bestehen zwar darauf, dass sie für ihre Risikobereitschaft eine angemessene Rendite brauchen, geben aber zu, dass er damit Recht hat.

"Es muss eine Grenze geben. Ein Medikament plus ein Medikament können nicht die Kosten von zwei Medikamenten betragen", sagte David Epstein, Pharmachef von Novartis, gegenüber Reuters. "Wir sind uns der Notwendigkeit bewusst, dass die Preisgestaltung für onkologische Medikamente rationaler wird."

Roche, der weltweit größte Anbieter von Krebsmedikamenten, der an mehr Immuntherapie-Kombinationsstudien arbeitet als jedes andere Unternehmen, stimmt zu, dass es ein Problem gibt.

„Wir müssen das System nachhaltig halten“, sagte Roche-Chef Severin Schwan. "Das ist auch in unserem Interesse."

BUDGET-SORTEN

Die Belastungen der Gesundheitsbudgets sind offensichtlich. Die weltweiten Ausgaben für Krebsmedikamente stiegen 2014 um 10 Prozent auf 100 Milliarden US-Dollar, gegenüber 75 Milliarden US-Dollar fünf Jahre zuvor, wobei die Onkologie laut IMS Health jetzt 14,7 Prozent der gesamten Arzneimittelausgaben in Europa und 11,3 Prozent in den USA ausmacht.

Dies hat Roche bereits dazu veranlasst, in Teilen Europas Vereinbarungen zu treffen, um die Kosten pro Patientin für seine beiden gezielten Brustkrebsmedikamente Perjeta und Herceptin zu begrenzen, eine Vorlage, die laut Schwan wahrscheinlich mit den neuen Immuntherapieprodukten dupliziert wird.

Andere Firmen verfolgen andere Wege, um die Preise erschwinglich zu halten, wobei AstraZeneca eine preisgünstige Version einer vielversprechenden Cocktailkomponente vorbereitet.

Der britische Arzneimittelhersteller hat letzten Monat einen Vertrag über die Entwicklung einer billigen Kopie oder eines Biosimilars von Roches etabliertem Medikament Avastin geschlossen, dessen Patent Ende des Jahrzehnts auslaufen wird.

"Die Möglichkeit, das Biosimilar Avastin einzubeziehen, wird den Kaufpreis senken und uns einen Wettbewerbsvorteil in Bezug auf Rabatte verschaffen", sagte Mondher Mahjoubi, Leiter der Onkologie bei AstraZeneca.

"Der Name des Spiels werden Kombinationen in der Immunonkologie sein, und je mehr interne Vermögenswerte wir haben, desto flexibler werden wir bei der Preisgestaltung."

Die meisten aktuellen Gerüchte um Checkpoint-Inhibitoren konzentrieren sich auf Medikamente, die ein Protein blockieren, das als Programmed Death Rezeptor (PD-1) bekannt ist, oder ein verwandtes PD-L1, das Tumore verwenden, um die natürlichen Abwehrkräfte des Körpers zu umgehen, sowie ein anderes namens CTLA-4.

Aber in den Startlöchern wartet eine Buchstabensuppe von Therapien der zweiten Generation mit Namen wie OX40, LAG3 und TIM3, die auf viele neue Kombinationsmöglichkeiten hinweisen.

All dies bedeutet für Gesundheitsdienstleister immer schwierigere Entscheidungen, unter dem starken Druck von Patienten und ihren Familien, Zugang zu modernen Behandlungen zu ermöglichen.

IMS-Daten zeigen, dass die monatlichen Kosten für die Krebstherapie in den letzten 10 Jahren inflationsbereinigt um 39 Prozent gestiegen sind, ähnlich dem Anstieg der Gesamtansprechraten um 42 Prozent. Aber auch die Behandlungsdauer der Patienten hat sich um 45 Prozent erhöht, was die Kosten weiter in die Höhe treibt.

Der Preis ist ein wachsendes Problem für Ärzte, insbesondere in den Vereinigten Staaten, wo Eigenkosten einige Patienten in den Bankrott treiben können, sowie für Apotheken-Leistungsmanager, die Arzneimittelpreise für Krankenkassenmitglieder aushandeln.

Auch Anleger beobachten die Entwicklungen aufmerksam.

"Es ist unvermeidlich, dass die Preise unter Druck geraten, obwohl es sich um Krebs handelt und ein hoher medizinischer Bedarf besteht, könnte dies den Druck verzögern", sagte Mirjam Heeb, Co-Managerin des JB Health Innovation Fund.

(Berichterstattung von Ben Hirschler; Redaktion von Philippa Fletcher)

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