Fötale Gewebeforschung rückläufig, immer noch wichtig
Fötale Gewebeforschung rückläufig, immer noch wichtig
Anonim

CHICAGO (Reuters) – Ein politischer Kampf um die Verwendung von fetalem Gewebe in der medizinischen Forschung wurde durch die Veröffentlichung von Undercover-Videos, die sich gegen Beamte der Planned Parenthood richten, neu belebt. Aber die Kontroverse kommt genauso wie das Interesse an der Verwendung von fötalem Gewebe schwindet, sagten Wissenschaftler.

Neuere, weniger umstrittene Technologien, einschließlich der „Umprogrammierung“erwachsener Hautzellen, um bestimmte Arten von Stammzellen zu erzeugen, haben fötales Gewebe weniger zentral – obwohl immer noch wichtig – für die medizinische Forschung gemacht, sagten sie.

Dr. Robert Lanza, Chief Scientific Officer von Advanced Cell Technology, sagte, dass ein Großteil des für die Forschung benötigten Gewebes "jetzt im Labor erzeugt werden kann".

Im Massachusetts General Hospital in Boston zum Beispiel betreffen nur etwa 10 von 8.000 aktiven Forschungsprotokollen fötales Gewebe, so ein Beamter des an Harvard angeschlossenen Krankenhauses, der anonym bleiben wollte.

Die Alzheimer-Vereinigung, die sagt, dass sie jeden legitimen Forschungsweg unterstützt, der Hoffnung auf eine Heilung bietet, hat seit etwa sieben Jahren keinen Antrag auf Finanzierung eines Projekts mit fetalem Gewebe erhalten, sagte Maria Carrillo, die wissenschaftliche Leiterin der Vereinigung.

„Das sagt uns, dass sich das Feld wirklich auf [die neueren umprogrammierten] Zellen verlagert hat“, sagte sie.

NOCH VITAL

Wissenschaftler sagten jedoch auch, dass fötales Gewebe für einige Studien weiterhin wichtig bleibt und dass Bemühungen zur Reduzierung eines bereits knappen Angebots die Forschung zu Geburtsfehlern, Rückenmarksverletzungen, Parkinson, Augenkrankheiten sowie Impfstoffen und Behandlungen gegen HIV/AIDS zurückwerfen könnten, um ein paar zu nennen.

"Keine Frage, fötales Gewebe bleibt ein wichtiges Forschungsinstrument", sagte Sean Tipton von der American Society for Reproductive Medicine. Fötale Zellen werden seit langem in der Impfstoffforschung verwendet und werden immer noch in toxikologischen Studien verwendet.

Wissenschaftler sagen, dass neu entwickelte Stammzelltechnologien mit adulten Zellen noch nicht vollständig validiert sind und sie noch Tests mit fetalen Zellen durchführen müssen, um deren Qualität sicherzustellen.

Die Forschung mit menschlichem fötalem Gewebe reicht bis in die 1930er Jahre zurück, als fötale Nierenzellen als Medium zur Züchtung von Impfstoffen verwendet wurden. Im Gegensatz zu embryonalen Stammzellen, die aus Tage alten Embryonen stammen, die in der Lage sind, jede Art von Zelle zu werden, enthalten fetale Stammzellen bereits Anweisungen, um spezialisierte Zellen zu werden, die Organe bilden.

Das Interesse an fetalem Gewebe stieg in den 1990er Jahren mit der Hoffnung, dass fetale Nervenzellen Alzheimer und Parkinson behandeln könnten. "Das haben sie aufgegeben", sagte Arthur Caplan, ein Bioethiker am Langone Medical Center der NYU, weil es nicht funktionierte.

Einige Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass verschiedene Methoden mit fetalen Gewebetransplantationen effektiver sein könnten.

Im vergangenen Jahr berichtete beispielsweise das Harvard Stem Cell Institute, dass neuronale Stammzellen, die aus fötalem Gewebe extrahiert und in das Gehirn von Parkinson-Patienten transplantiert wurden, ihnen dabei halfen, bis zu 14 Jahre gesund und funktionsfähig zu bleiben.

Forscher hatten auch Erfolg mit fetalen Stammzellen zur Behandlung von Rückenmarksverletzungen.

Insoo Hyun, ein Bioethiker an der Case Western Reserve University, sagte, die neueren, im Labor gewonnenen Zellen seien nicht perfektioniert worden und die Forscher benötigen immer noch fötales Gewebe, um sicherzustellen, dass die reprogrammierten Zellen von vergleichbarer Qualität sind.

"Die Leute bemühen sich sehr, von der Verwendung von Stammzellen von Föten abzuweichen, aber dieser Übergang wird einige Zeit dauern", sagte Hyun.

In einer Erklärung im Namen seiner vielen Standorte verteidigte das Büro des Präsidenten der University of California die fortlaufende Forschung, bei der fötales und plazentares Gewebe verwendet wird, und sagte, es bleibe „wichtig, um Behandlungen und Heilungen für eine Vielzahl von Erwachsenen- und Kinderkrankheiten und Erkrankungen zu finden“.."

Ein in Kalifornien ansässiger Experte für regenerative Medizin, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, dass im Labor hergestellte Stammzellen für bestimmte Arten der Forschung nicht funktionieren.

Der Wissenschaftler, dessen Labor aufgrund seiner Forschung mit fötalem Gewebe einst Gegenstand einer Bombendrohung war, sagte, dass embryonale Stammzellen oder umprogrammierte Zellen keine Organe herstellen können, die normalerweise zum Verständnis komplexer Krankheiten wie dem multiplen Myelom oder ALS benötigt werden Lou-Gehrig-Krankheit genannt, die später im Leben Motoneuronen befällt.

„Um einen von mehreren Krankheitszuständen zu verstehen, brauchen wir Organe“, sagte er.

"Wenn Sie diesen Forschungsbereich wegnehmen, nehmen Sie vielen Menschen mit derzeit unheilbaren Krankheiten die Hoffnung, für die uns das sehr wahrscheinlich dorthin bringen wird."

ERNEUERTE ANGRIFFE

In Washington nutzen Gesetzgeber unter der Führung konservativer Republikaner die Kontroverse um die Videos von Planned Parenthood, um die Bemühungen um die Defundierung der Organisation zu erneuern, die eine breite Palette von Gesundheitsdiensten für Frauen einschließlich Abtreibung anbietet.

Die Stachelvideos haben auch auf die staatliche Förderung der fötalen Gewebeforschung aufmerksam gemacht. Im vergangenen Jahr gaben die National Institutes of Health 76 Millionen US-Dollar für Projekte aus, die die Kriterien der Erforschung des menschlichen fetalen Gewebes erfüllten, etwa 0,2 Prozent des Gesamtbudgets der NIH. Beamte sagen jedoch, dass diese Zahl die Höhe der Finanzmittel für fötales Gewebe übertreiben könnte, da sich die Zuschüsse überschneiden und mehrere Aspekte der Forschung abdecken.

Viele Forscher sagten, sie freuen sich auf eine Zeit, in der fetales Gewebe überflüssig wird.

Hyun sagte, dass Wissenschaftler zusätzlich zu anderen Bedenken durch die Unvorhersehbarkeit der Versorgung bei der Arbeit mit fötalem Gewebe behindert werden.

„Man muss warten, bis jemand spendet, und das Taschentuch muss sofort verwendet werden. Es ist schwer, das Studium zu planen “, sagte er.

(Berichterstattung von Julie Steenhuysen; Redaktion von Eric Effron und Sue Horton)

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