Ist Neugier der Schlüssel zur Erhaltung der Gesundheit Ihres Gehirns?
Ist Neugier der Schlüssel zur Erhaltung der Gesundheit Ihres Gehirns?
Anonim

Wir alle haben gehört, dass Neugier „die Katze getötet hat“. Aber ist Neugier wirklich schlecht für unsere Gesundheit? Katzen können riskieren, ein oder zwei Leben zu verlieren, da sie neun haben sollen, aber das ist bei uns Menschen nicht der Fall. Wir müssen das Beste aus dem einzigen Leben machen, das wir haben. Der Moloch der altersbedingten Krankheiten, wobei die Alzheimer-Krankheit ganz oben auf der Liste steht, stellt in den nächsten 20 Jahren eine große Herausforderung für die 10.000 Amerikaner dar, die jeden Tag 65 werden. Glücklicherweise gehört die Kultivierung der Neugier zu einer Handvoll zugänglicher Praktiken, die nachweislich die geistige Leistungsfähigkeit weit über das Alter hinaus erhalten, in dem der geistige Verfall als unvermeidlich angesehen wurde. Forschungsbemühungen, die mit Milliarden von Forschungsgeldern unterstützt werden, schreiten allmählich voran, um die Alzheimer-Krankheit und andere altersbedingte Krankheiten zu verlangsamen oder umzukehren. Aber alternde Amerikaner begnügen sich nicht damit, auf die Ankunft der Verschlechterung des Gehirns zu warten, nur um zu lernen, wie sie ihr Fortschreiten verlangsamen können. Sie sind daran interessiert, auch in der zweiten Lebenshälfte vital zu bleiben. Sind Sie neugierig, wie?

Carl Jung, der große Denker des 20. Jahrhunderts, sagte: „[Der] Nachmittag des Lebens ist genauso bedeutungsvoll wie der Morgen; nur sein Sinn und Zweck ist anders.“Er hatte recht. Die Anforderungen des Lebensnachmittags (im höheren Alter) sind andere als die des Vormittags. Die moderne Neurowissenschaft zeigt in Kombination mit zeitlosen Praktiken, wie der Nachmittag des Lebens genutzt werden kann, um ein jugendliches Gehirn bis in die zweite Lebenshälfte zu erhalten. Es hat sich gezeigt, dass die langfristige Gesundheit des Gehirns stark von absichtlichen Entscheidungen beeinflusst wird, die von einem gut abgestimmten und aufmerksamen Geist getroffen werden. Ohne die Fähigkeit, Aufmerksamkeit zu fokussieren und aufrechtzuerhalten, kann wenig erreicht werden, einschließlich der Aufrechterhaltung eines jugendlichen Gehirns.

Ein Überblick über die Literatur zu Aktivitäten, die die Vitalität des Gehirns unterstützen, lässt sich in drei sich überschneidende und sich gegenseitig verstärkende Kategorien einteilen:

  • Übungen, die den physischen Körper unterstützen (Bewegung, Ernährung und Schlaf)

  • Polieren der kognitiven Linsen, durch die wir unsere Zukunft sehen und unseren Verstand schärfen (Neugier, Flexibilität und Optimismus)

  • Aktivitäten, die unser soziales Netzwerk vertiefen, indem wir auf unser tiefstes Missions- und Zielbewusstsein zugreifen (Empathie, soziale Verbundenheit und unser Leben „authentisch“leben)

Während die Bedeutung von Bewegung, Ernährung und Schlaf für die allgemeine Gesundheit seit langem anerkannt ist, zeigen neue Erkenntnisse in den Neurowissenschaften deutlich, wie wichtig sie auch für die Aufrechterhaltung eines gesunden Gehirns bis ins hohe Erwachsenenalter sind. Weniger bekannt ist, dass Neugier, Flexibilität und Optimismus eine Trias kognitiver Linsen sind, die einen ebenso starken Einfluss auf die langfristige Gesundheit des Gehirns haben. Jedes Objektiv baut auf den anderen auf und unterstützt sie. Ein neugieriger Geist ist mit dem Status Quo nicht zufrieden. Ein neugieriger Geist sucht Neues. Über das Bekannte hinauszugehen, um Neues und Anderes zu entdecken oder zu erschaffen, ist das Markenzeichen eines neugierigen Geistes.

Das Erkunden von Ideen, Menschen und Orten auf neue Weise setzt das Gehirn einem kontinuierlichen Strom des Unbekannten und Unerwarteten aus. Dies führt zu einem Gehirn, das ständig in Überraschungen gebadet ist und es ihm ermöglicht, sein neuroplastisches Potenzial zur Neuverdrahtung auszuschöpfen und seine Fähigkeit, mit erweiterter Flexibilität auf das Leben zu reagieren, erweitert. Die Fähigkeit, mit flexiblem Mut auf Unerwartetes zu reagieren, erzeugt Stressresistenz und reduzierte Angst. Neugier und Flexibilität ermutigen das Gehirn, eine optimistischere Haltung gegenüber dem Unbekannten zu entwickeln und den nötigen Mut zu finden, um sich mit tieferem Vertrauen und dauerhaftem Glauben zu Ihren eigenen Bedingungen an den Chancen und Herausforderungen des Lebens zu beteiligen. Optimismus ermöglicht es uns, trotz kurzfristiger Frustrationen und Rückschläge an unseren Verpflichtungen festzuhalten. Ein optimistisches Gehirn ist kein sich selbst täuschendes Gehirn. Stattdessen werden wir, wenn Optimismus ausgeübt wird, realistischer, geerdeter und intimer mit den Nuancen des täglichen Lebens beschäftigt. Wir erkennen „was jetzt ist“, bleiben aber offen, dass „was ist“positiv und hilfreich für die Zukunft verändert werden kann. Diese grundlegenden Fähigkeiten zum Aufbau des Gehirns sind ein starker Puffer gegen den täglichen Stress und die potenziell verheerenderen Auswirkungen von Depressionen und außer Kontrolle geratenen Angstzuständen. Aus der Perspektive eines alternden, aber immer noch jugendlichen Gehirns bringen diese ausgefeilten Praktiken die Beharrlichkeit auf, neugierig, flexibel und optimistisch das Mögliche zu erkunden, auch wenn einfache und kurzsichtige Logik etwas anderes argumentieren könnte.

Es gibt noch eine weitere Frage, und vielleicht ist es die wichtigste Frage, die es zu berücksichtigen gilt, wenn man untersucht, wie man ein jugendliches Gehirn bis ins hohe Alter erhält: Zu welchem ​​Zweck arbeiten wir daran, ein gesundes Gehirn zu erhalten?

Dumme Frage? Nicht wirklich. Wenn man sich die enorme Energie, das Geld und den Fleiß ansieht, die in die Bemühungen gesteckt werden, die Jugend für immer zu erhalten, ist es offensichtlich, dass für viele von uns das Ziel nicht darin besteht, gut zu altern – sondern überhaupt nicht zu altern!

Der Erfolg bei der Aufrechterhaltung eines jugendlichen Gehirns bedeutet nicht, wieder 20 zu sein. Stattdessen geht es darum, eine spezialisierte, gehirnbasierte Zeitmaschine zu bauen. Ein vitales Gehirn bedeutet nicht, dass wir die Zeit zurückdrehen. Diese Maschine hilft uns, „zeitlos“zu werden, indem sie unser Leben so wichtig macht, dass unser Vermächtnis uns überlebt und die Welt besser hinterlässt, als wir sie betraten. Wie Jung sagte, unterscheidet sich der Zweck des Lebensnachmittags vom Zweck des Morgens. Die Aufrechterhaltung eines jugendlichen Gehirns und eines vitalen Geistes ermöglicht es, das Ziel des Nachmittags zu erreichen. Der nigerianische Dichter Ben Okri hat diese Absicht festgehalten, als er sagte: „Das Authentischste an uns ist unsere Fähigkeit zu erschaffen, zu überwinden, zu ertragen, zu verwandeln, zu lieben und größer zu sein als unser Leiden.“Diese Richtlinie ist nichts für schwache Nerven. Aber ein erfülltes und sinnvolles Leben zu führen ist es auch nicht. Indem wir einen Lebensweg schmieden, der regelmäßig und konsequent darauf abzielt, Körper und Geist zu nähren und ein erwachtes Herz zu entwickeln, werden die Chancen maximiert, dass das Leben zu unseren Gunsten rollt.

Henry Emmons, MD, ist ein Psychiater, der Geist-Körper- und Naturtherapien, Achtsamkeits- und Mitgefühlspraktiken in seine klinische Arbeit integriert. Er ist Autor von drei früheren Büchern: The Chemistry of Joy, The Chemistry of Calm und The Chemistry of Joy Workbook. Er ist auch ein beliebter Redner, Workshop-Moderator und Retreatleiter sowohl für Angehörige der Gesundheitsberufe als auch für die breite Öffentlichkeit.

David Alter, PhD, ist ein klinischer Psychologe, dessen 30-jährige Praxis Geist-Körper-Medizin, strategische therapeutische Interventionen und klinische Hypnose kombiniert, um die körperlichen, geistigen und beziehungsbasierten Anliegen seiner Klienten anzugehen. Er integriert Gesundheitspsychologie, Neuropsychologie und klinische Hypnose, um eine ganzheitliche Perspektive in seine klinische Arbeit zu bringen. Er praktiziert seine Praxis bei Partners in Healing, dem von ihm mitbegründeten Zentrum für ganzheitliche Gesundheit, und dem von ihm gegründeten Institut für Gehirn-Verhaltens-Integration, um Themen der Gehirngesundheit zu untersuchen und zu behandeln.

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