Im Aufstieg der US-Vape-Shops beobachten die Besitzer den neuen Marihuana-Markt
Im Aufstieg der US-Vape-Shops beobachten die Besitzer den neuen Marihuana-Markt
Anonim

NEW YORK (Reuters) – Als Matt und Jen Osmun im vergangenen Dezember ihren Vape-Shop in Bethel, Connecticut, eröffneten, erwarteten sie nicht, dass sie von der örtlichen medizinischen Marihuana-Filiale einen Schub bekommen würden.

„Der Verkauf läuft sehr gut und wird von Monat zu Monat besser“, sagte Jen Osmun, die mit ihrem Ehemann, einem ehemaligen Klempner, das Geschäft nach einer Unfallverletzung gründete. Die meisten Kunden bei Grassy Plain Vape & Smoke kaufen elektronische Zigaretten, um mit dem Rauchen aufzuhören, aber eine wachsende Zahl wird von medizinischen Marihuana-Kommissaren in der Nachbarschaft verwiesen – die nächste ist etwa acht Kilometer entfernt.

Die Erfahrung der Osmuns wird immer häufiger, da die Zahl der US-Vape-Shops steigt und Ladenbesitzer versuchen, nicht nur vom Vaping-Trend, sondern auch von der weiter verbreiteten und legalen Verwendung von medizinischem Marihuana zu profitieren.

Seit 2008 ist die Zahl der US-Vape-Shops auf etwa 8.500 angewachsen, und der Verkauf von elektronischen Zigaretten und Zubehör stieg auf 3,5 Milliarden US-Dollar, so die Analystin Bonnie Herzog von Wells Fargo Securities. Sie geht davon aus, dass die Verwendung von E-Zigaretten und Verdampfern in den USA in 10 Jahren brennbare Zigaretten überholen wird.

Marihuana stellt einen zusätzlichen lukrativen Markt dar. IBISWorld, ein Marktforschungsunternehmen, prognostiziert, dass der Umsatz mit Cannabis für medizinische Zwecke von 3,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2015 auf 13,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 steigen wird, hauptsächlich aufgrund der Nachfrage einer alternden Bevölkerung mit Erkrankungen wie Arthritis, Alzheimer-Krankheit und Glaukom.

GreenWave Advisors, ein Branchenforschungsunternehmen, schätzt, dass der Marihuana-Umsatz im Jahr 2020 35 Milliarden US-Dollar erreichen könnte, wenn alle 50 Staaten Marihuana sowohl für medizinische als auch für Freizeitzwecke legalisieren.

Der Konsum von medizinischem Marihuana ist in 23 Bundesstaaten und im District of Columbia für eine Reihe von Erkrankungen erlaubt, darunter Krebs, Multiple Sklerose, starke Schmerzen und HIV/AIDS, so das Marijuana Policy Project. Weitere 15 Staaten erlauben Patienten – oft mit schweren Anfallsleiden – einige Cannabissorten zur Behandlung zu verwenden. Der Freizeitgebrauch ist in Colorado, Washington, Oregon und Alaska legal.

In vielen Vape-Shops sind die Neukunden laut Vape-Shop-Besitzern, Kunden und Branchenexperten in der Regel ältere Nichtraucher, die an einer schweren Krankheit leiden.

Patienten und medizinische Marihuana-Gruppen sagen, dass sie das Verdampfen von Marihuana dem Rauchen vorziehen, weil sie glauben, dass es geringere Risiken gibt. Einige Staaten, darunter New York und Minnesota, verbieten Patienten das Rauchen von Cannabis. In einem Vape-Gerät werden die Cannabisblätter oder das Konzentrat auf eine Temperatur erhitzt, die niedriger ist als für die Verbrennung erforderlich.

Vaping-Geräte, die so klein wie ein Kugelschreiber sein können, bieten auch medizinischen Marihuana-Nutzern mehr Privatsphäre, da der vom Heizgerät abgegebene Dampf nahezu geruchlos ist.

„Verdampftes Cannabis ist ein wirklich bedeutender Trend sowohl in der Medizin als auch in der Anwendung bei Erwachsenen“, sagte Christie Lunsford, eine in Colorado ansässige Beraterin, die sich auf Cannabisthemen konzentriert. "Es ist konsistent, es ist fast augenblicklich und es ist für eine Vielzahl von Verbrauchern geeignet."

KEINE RAUCHENDE MENGE

Palm Beach Vapors mit Sitz in Tulsa, Oklahoma, hat 14 Geschäfte eröffnet und ist dabei, weitere acht zu eröffnen, sagte Chip Paul, CEO und Mitinhaber. Er sagte Reuters, dass 90 Prozent der Franchisenehmer schließlich hoffen, von den Verkäufen im Zusammenhang mit Marihuana profitieren zu können.

Einzelne Geschäfte zahlen eine Franchisegebühr von 25.000 US-Dollar und 50.000 US-Dollar für die Erstbestückung, während Palm Beach Vapors bei der Schulung der Mitarbeiter und beim Aufbau des Geschäfts hilft. Franchisenehmer verdienen im Durchschnitt etwa 20.000 US-Dollar pro Monat, sagte Paul.

„Wir glauben, dass der Cannabismarkt den Tabakmarkt nachahmen und widerspiegeln wird“, sagte er. "Wir denken, dass sie dies (Dampf) als sicherere Alternative sehen werden."

Patienten benötigen eine ärztliche Genehmigung, um das Marihuana zu erhalten, das in der Regel von staatlich zugelassenen Apotheken, privaten Züchtern und in einigen Fällen von ihren eigenen Pflanzen erhältlich ist, wenn sie sich das Cannabis nicht leisten können, das von den meisten Versicherungsplänen nicht abgedeckt wird.

Gleichzeitig sind Vaping-Geräte zum Mainstream geworden, da die Industrie sie als Alternative zu Tabak fördert. In einigen Bundesstaaten verkaufen auch Marihuana-Apotheken die elektronischen Geräte.

Aber Vape-Shops mit ihrer größeren Auswahl an Geräten haben einen Anstieg der Verkäufe verzeichnet, insbesondere von Verbrauchern, die nicht in Tabakläden oder Headshops einkaufen möchten, die mehr auf den Freizeitgebrauch ausgerichtet sind.

„Wir versuchen, unsere Patienten zu jemandem zu führen, der ihnen die verschiedenen Modelle erklärt und das richtige für sie findet“, sagte JoAnne Leppanen, Geschäftsführerin der Rhode Island Patient Advocacy Coalition. "Man möchte nicht unbedingt an einen Ort gehen, der auf Leute ausgerichtet ist, die ein Batik-T-Shirt wollen."

Der Prozess kann für jemanden, der schwer krank ist und aufgrund von Zittern, Arthritis oder anderen Erkrankungen Schwierigkeiten hat, ein Gerät zu halten, entmutigend sein.

Leppanen sagte, dass Patienten mit medizinischem Marihuana „nicht mit Freizeitkonsum in Verbindung gebracht werden wollen“. Sie wollen auch ihre Privatsphäre. Einige Patienten möchten nicht einmal, dass ihre Autos auf einem Parkplatz einer Apotheke gesehen werden, sagte sie.

FRÜHE INVESTITION

Die meisten Investitionen in die Zukunft von legalem Marihuana konzentrierten sich auf Wachstums-, Marken- und Technologieunternehmen, insbesondere auf solche, die bereits medizinisches Marihuana produzieren. Eine Tochtergesellschaft von Scotts Miracle-Gro Co zum Beispiel kaufte General Hydroponics Inc, die bei Indoor-Marihuana-Züchtern beliebt ist.

Eine kleine Anzahl von Private-Equity- und Hedgefonds hat in Unternehmen investiert, die Cannabis produzieren und vermarkten. Der Gründerfonds des Milliardärs Peter Thiel hat beispielsweise in Privateer Holdings investiert, die 82 Millionen US-Dollar gesammelt haben. Das Portfolio von Privateer umfasst Unternehmen wie Tilray – ein medizinisches Cannabisunternehmen in Kanada – das eine Lizenz in New York beantragt hat.

Privateer hat auch in Leafly investiert, ein Technologieunternehmen, das Verbrauchern hilft, Cannabisinformationen, Ärzte und Geschäfte zu finden.

Im Gegensatz dazu sind Vape-Shops immer noch in erster Linie Tante-Emma-Betriebe. VaporFi, eines der größten Franchise-Unternehmen, ist in zwei Jahren auf 52 Geschäfte angewachsen.

Kevin Cintorino eröffnete Elevated, um Dampfgeräte und Snacks in Providence, Rhode Island, zu verkaufen, wo sich medizinische Marihuanakonsumenten zum Verdampfen versammeln können. Den Businessplan hat er während eines College-Kurses entwickelt.

"Warum nicht einen Ort eröffnen, an dem wir die gesamte Patientengemeinschaft zusammenbringen können?" er sagte.

John Avey und sein Vater Dillard eröffneten im Mai ein Palm Beach Vapors-Franchise im ländlichen Council Bluffs, Iowa, um die Einnahmen aus ihrem saisonalen Zementgeschäft aufzubessern. Die Verkäufe sind so gut, dass sie bereits weitere Geschäfte planen.

"Es ist wie das Sahnehäubchen", sagte John Avey, 25, über den Verkauf von Cannabis-Equipment.

(Berichterstattung von Jilian Mincer; Redaktion von Michele Gershberg und John Pickering)

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