Wenn es um einen Wechsel von Medicare und Medicaid geht, können sich Ärzte, Politiker und Leistungsempfänger nicht einigen
Wenn es um einen Wechsel von Medicare und Medicaid geht, können sich Ärzte, Politiker und Leistungsempfänger nicht einigen
Anonim

Medicare und Medicaid, die erstmals 1965 eingeführt wurden, bieten 111 Millionen Amerikanern eine Krankenversicherung: Rentner, Arme und Behinderte. Während die beiden Programme eine bedeutende Rolle im Gesundheitswesen und seiner Reform spielen, wird es aufgrund der widersprüchlichen Prioritäten von Politikern und anderen politischen Entscheidungsträgern, Gesundheitspraktikern und -organisationen sowie den Leistungsempfängern schwierig sein, Änderungen vorzunehmen, heißt es in einer neuen veröffentlichten Analyse.

Zu diesem Schluss kommen die Autoren Dr. Drew Altman, Kaiser Family Foundation, und Dr. William H. Frist, ehemaliger Mehrheitsführer im US-Senat, nach Analyse beider Programme. Die Autoren skizzieren verschiedene politische und finanzielle Fragen für die zukünftige Debatte, übersehen jedoch eines, nämlich die Zahl der pensionierten Regierungsangestellten, die im Rahmen anderer Programme als Medicare versichert sind.

Was sind Medicare und Medicaid?

Medicare ist ein Bundesversicherungsprogramm für ältere Menschen. Personen zahlen im Laufe ihres Lebens in das Programm ein und haben, sobald sie Anspruch auf Deckung haben, unabhängig von ihrem Einkommen oder Gesundheitszustand Anspruch auf Deckung. Medicare deckt heute mehr als 55 Millionen Amerikaner ab. Während die meisten 65 Jahre oder älter sind, sind etwa neun Millionen jüngere Erwachsene mit bleibenden Behinderungen. Laut Altman und Frist beträgt das durchschnittliche Einkommen für Medicare-Leistungsempfänger 23.500 US-Dollar.

Medicaid ist ein gemeinsames staatliches und bundesstaatliches Programm, das etwa 66 Millionen Amerikanern mit geringem Einkommen eine bedarfsgerechte Versicherung bietet. Obwohl Medicaid in erster Linie Familien mit niedrigem Einkommen unterstützt, deckt es auch einige ältere Menschen, Menschen mit Behinderungen und Pflegebedürftige ab. Die Forscher fanden heraus, dass das durchschnittliche Einkommen für Medicaid-Empfänger 15.000 US-Dollar beträgt.

Rund 10 Millionen Menschen, so die Autoren, werden von beiden Programmen unterstützt. Bis zum Ende des Jahrzehnts wird das Autorenprojekt Medicare und Medicaid insgesamt 139 Millionen Amerikanern dienen. Die vielleicht wichtigste Zahl ist jedoch 1 Billion US-Dollar: Dies ist der Gesamtbetrag, den Medicare und Medicaid die Bundesregierung in einem Jahr (2013) kosteten. Zusammen machen Medicare und Medicaid fast ein Viertel des Bundeshaushalts aus – 23 Prozent. Sie machen 39 Prozent aller nationalen Gesundheitsausgaben aus und erwirtschaften 43 Prozent der Krankenhauseinnahmen.

Natürlich erhöhen die aktuellen und zukünftigen Kosten und Rollen von Medicare und Medicaid die Temperaturen auf beiden Seiten der politischen Kluft. Wie von den Autoren beschrieben, bevorzugen Demokraten traditionell garantierte Leistungen und die Nutzung der Kaufkraft der Regierung, um Reformen zu bewirken. In der Zwischenzeit plädieren Republikaner allgemein für die Privatisierung von Versicherungen und den Übergang zu einem System mit festgelegten Beiträgen, um die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher und die Kostenteilung zu fördern und gleichzeitig die Ausgaben zu begrenzen.

In Zukunft, so die Autoren, werden sich die Amerikaner wahrscheinlich darauf konzentrieren, ob die Programme unbefristet bleiben, inwieweit die Programme privatisiert werden können und die Kosten für die Leistungsempfänger zu zahlen sind. Ungewöhnlicherweise erwähnen Altman und Frist kein wichtiges Thema, das zur Debatte steht - die Gesundheitskosten von pensionierten Kfz-Agenturen, Lehrern, Postangestellten und anderem Regierungspersonal.

Derzeit gibt es ein zweistufiges System von Gesundheitsleistungen für Arbeitnehmer im Ruhestand: Diejenigen, die früher für private Unternehmen gearbeitet haben, zahlen entweder Medicare-Leistungen oder private Versicherungsleistungen, während einige von denen, die früher eine staatliche Stelle hatten, Leistungen im Rahmen separater Programme zahlen.

Ist getrennt gleich?

Das Federal Employees Health Benefits Program (FEHB) deckt mehr als acht Millionen Bundesangestellte, Rentner und ihre Familien ab, wie von FactCheck.org berichtet. In der Zwischenzeit zahlt jeder Staat nach Angaben der Agentur für Forschung und Qualität im Gesundheitswesen für 5.331.393 Mitarbeiter eine Arbeitgeberkrankenversicherung, während die Kommunalverwaltungen insgesamt 14.273.847 Mitarbeiter decken. Rentner des Bundes haben weiterhin Anspruch auf Leistungen im Rahmen der FEHB, und ein kurzer Blick auf die hier gefundenen Programme der Landesregierungen zeigt, dass einige weiterhin auch Rentnern dienen.

Zugegeben, Altman und Frist haben den Umfang ihres Artikels auf Medicare- und Medicaid-Programme beschränkt. Da sie sich jedoch ausführlich mit den Ausgaben der Steuerzahler und politischen Fragen befassen, müssen die Kosten für die Bereitstellung separater steuerfinanzierter Programme für pensionierte Bundes-, Landes- oder Kommunalverwaltungsmitarbeiter berücksichtigt werden. Denn während viele private Unternehmen ihren derzeitigen Mitarbeitern eine Krankenversicherung anbieten, erlauben nur sehr wenige von ihnen, dass Mitarbeiter auch nach der Pensionierung im Plan bleiben.

Wer heute bei einem privaten Unternehmen angestellt ist, hat also mit Blick in die Zukunft nicht die gleichen Möglichkeiten im Ruhestand wie seine Freunde, die beispielsweise im Justizministerium arbeiten. „Ihre FEHB im Ruhestand halten zu können und weiterhin 72 Prozent Ihrer Prämien vom Staat zahlen zu lassen, ist meiner Meinung nach als Finanzplaner für Bundesbedienstete Ihr größter Vorteil“, schrieb Micah Shilanski für FedSmith.

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