Kinder mit Autismus können aufgrund von unzureichendem Vasopressin Schwierigkeiten haben, Kontakte zu knüpfen
Kinder mit Autismus können aufgrund von unzureichendem Vasopressin Schwierigkeiten haben, Kontakte zu knüpfen
Anonim

Menschen mit Autismus, einer Entwicklungsstörung, haben oft Schwierigkeiten, Gesichtsausdrücke zu interpretieren oder Blickkontakt zu anderen zu halten. Niedrige Vasopressin-Spiegel, ein Neuropeptid, das im Gehirn vorkommt, können laut Forschern der Stanford University School of Medicine die sozialen Schwierigkeiten von Kindern mit Autismus erklären.

„Autistische Kinder, die den niedrigsten Vasopressinspiegel im Blut aufwiesen, hatten auch die größte soziale Beeinträchtigung“, sagte Dr. Karen Parker, außerordentliche Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, in einer Pressemitteilung. Basierend auf diesen Ergebnissen haben Parker und ihr Team eine klinische Studie begonnen, in der Kinder mit Autismus mit Vasopressin behandelt werden, um ihre sozialen Probleme zu reduzieren.

Neuropeptide, wie Vasopressin, sind proteinähnliche Moleküle, die von Neuronen im Gehirn verwendet werden, um miteinander zu kommunizieren. Vasopressin hilft auch, den Blutdruck zu regulieren. Das Hormon ist strukturell ähnlich und eng mit Oxytocin verwandt, einem anderen Neuropeptid, von dem bekannt ist, dass es eine Rolle im Sozialverhalten spielt. In Experimenten wurde gezeigt, dass Vasopressin die soziale Kognition und das Gedächtnis bei Menschen ohne Autismus verbessert. Gekennzeichnet durch soziale Defizite und sich wiederholende Verhaltensweisen, betrifft Autismus eines von 68 amerikanischen Kindern.

Für die neue Studie untersuchten die Forscher ein soziales Merkmal, das als „Theory of Mind“bekannt ist. Wie von den Forschern beschrieben, ist dies die Fähigkeit zu verstehen, dass Menschen Perspektiven haben, die anders sind als Ihre eigenen. Zunächst verifizierte das Team, dass die Vasopressinspiegel im Blut die Vasopressinspiegel im Gehirn genau widerspiegeln. Sie taten dies, indem sie die Blutspiegel des Neuropeptids maßen und sie mit den Spiegeln der Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit bei 28 Personen verglichen.

Als nächstes rekrutierten die Forscher 159 Kinder im Alter zwischen 3 und 12 Jahren. Von diesen Kindern hatten 57 Autismus, 47 entwickelten sich typischerweise, aber mit einem Geschwister, das die Krankheit hatte, und 55 entwickelten sich typischerweise Kinder ohne Geschwister mit Autismus. Zu diesem Zeitpunkt absolvierten die Kinder Standardeinschätzungen ihrer kognitiven Fähigkeiten, ihrer sozialen Reaktionsfähigkeit, ihrer Theorie des Geistes und ihrer Fähigkeit, Emotionen zu erkennen.

Die Kinder gaben auch Blutproben ab, die auf Vasopressin gemessen wurden. Kinder in jeder Gruppe zeigten niedrige, mittlere und hohe Konzentrationen des Neuropeptids. Kinder ohne Autismus wiesen unabhängig von ihrem Vasopressinspiegel im Blut ähnliche Werte bei den Tests zur Theorie des Geistes auf.

Bei den Kindern mit Autismus korrelierten niedrige Vasopressinspiegel im Blut jedoch mit einer geringen theoretischen Fähigkeit des Geistes. Tatsächlich ist ihre Fähigkeit umso geringer, je niedriger das Level ist.

Die Daten zeigten eindeutig, dass Kinder ohne Autismus niedrige Vasopressinspiegel haben und keine soziale Beeinträchtigung aufweisen können, sodass Autismus nicht allein durch ein Vasopressin-Defizit erklärt werden kann, stellten die Forscher fest. Dennoch glauben sie, dass diese Ergebnisse die Möglichkeit eröffnen, dass die Behandlung von Kindern mit Autismus mit Vasopressin ihre sozialen Probleme verringern könnte. Es ist auch wahrscheinlich, dass blutbasierte Biomarker „die diagnostische Genauigkeit verbessern und eine objektive Metrik für das Ansprechen auf die Behandlung liefern“, schlossen die Forscher.

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